引起广泛争议的画作——韦斯特《沃尔夫将军之死》

引起广泛争议的画作——韦斯特《沃尔夫将军之死》

英国在18世纪下半叶,出现了一位来自美洲的大画家,此人一生的作品除以宗教、神话为题材外,有相当比重是描绘英国在殖民北美洲时期的一些历史题衬。他曾是英王乔治三世的上宾,是宫廷聘用的历史画家(1772-1801),他还是英国皇家学院的创始人之一、继雷诺玆爵士之后的第二任院长,这就是本杰明·韦斯特。

韦斯特一生中画过大量近代历史题材的作品,在所有这一类题材的油画中,《沃尔夫将军之死》最有代表性,反响也最强烈,曾引起了广泛的争议。《沃尔夫将军之死》采用的是现实主义手法,再现了英国司令官沃尔夫在殖民战争中“就义”的场面。詹姆斯·沃尔夫(1727-1759)原是英国海军陆战队的军官,在对外殖民地掠夺的战争中,屡建军功,于1759年升任为远征魁北克的司令官。这场战争的对手是占领了布雷顿角岛的法国占领军。当沃尔夫的军队战胜了法军并稍事休整后,重返美洲,立即参加攻打魁北克的战争,遭到敌方的顽强抵抗。在激烈的交战中,沃尔夫三次负伤,他不下火线,继续指挥他的军队,直到城池被攻克,他才奄奄死去。

画上许多军官围在仰躺着的沃尔夫两侧,几个军人扶着他中弹的身体,他的枪支与军帽已被抛掷在地上。在他后面,有人拿着卷拢的英国米字旗,用这种构图来衬托沃尔夫的“就义”之壮烈。远处弥漫着硝烟,地平线上只有一片红光和团团的乌云。构图比较对称,两边人物均衡,在左边一簇军人的前面,有一个美洲印第安人模样的探子。场面显示出美洲特色。作为一幅历史画卷,由于这种战争的殖民掠夺性质,当时就引起了广泛的争论。现在的西方美术史家也不愿承认它具有英国历史画的价值,但少数理论家持相反态度,认为它描绘了一段英国殖民战争的史实,具有英国资本主义的血腥味。作为历史画家,他真实地为后人留下了这一画卷,不失为艺术的记录,只是画家的立场引起争议。

这幅画是韦斯特最著名的作品,以古典主义的构图方法来展示战争,出场人物比较真实,包括服装与各种细节。这种画对美国的早期美术有很大的影响,虽然画家本人自从来到英国后再没有回过美国,但他的艺术经过华盛顿·奥尔斯顿、吉伯尔·斯图尔特和査理·威尔逊等人的介绍,成了 19世纪美国人的骄傲。

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