三 十 挥洒缚豪英

过了一会,各人突然闻到一阵淡淡花香。玄难叫道:“敌人放毒,快闭住了气,闻解药。”但过了一会,不觉有异,反觉头脑清爽,花香中并无毒质。

外面那人说道:“七姊,是你到了么?五哥屋中有个怪人,居然自称安禄山。”一个女子声音道:“只大哥还没到。二哥、三哥、四哥、六哥、八弟,大家一齐现身吧!”

她一句话甫毕,大门外突然大放光明,一团奇异的亮光裹着五男一女。光亮中一个黑须老者大声道:“老五,还不给我快滚出来。”他右手中拿着方方的一块木板。那女子是个中年美妇。其余四人中两个是儒生打扮,一人似是个木匠,手持短斧,背负长锯。另一个却青面獠牙,红发绿须,形状可怕之极,直是个妖怪,身穿一件亮光闪闪的锦袍。

邓百川一凝神间,已看出这人是脸上用油彩绘了脸谱,并非真的生有异相。他扮得便如戏台上唱戏的伶人一般,适才既扮唐明皇又扮梅妃的,自然便是此君了,当下朗声道:“诸位尊姓大名,在下姑苏慕容氏门下邓百川。”

对方还没答话,大厅中一团黑影扑出,刀光闪闪,向那戏子连砍七刀,正是一阵风风波恶。那戏子猝不及防,东躲西避,情势狼狈。却听他唱道:“力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝,骓不逝兮可……”但风波恶攻势太急,第三句便唱不下去了。

那黑须老者骂道:“你这汉子忒也无理,一上来便狂砍乱斩,吃我一招‘大铁网’!”手中方板一晃,便向风波恶头顶砸到。

风波恶心下嘀咕:“我生平大小数百战,倒没见过用这样一块方板做兵刃的。”单刀疾落,便往板上斩去。铮的一声响,一刀斩在板缘之上,那板纹丝不动,原来这块方板形似木板,却是钢铁,只是外面漆上了木纹而已。风波恶立时收刀,又待再发,不料手臂回缩,单刀竟尔收不回来,却是给钢板牢牢的吸住了。风波恶大惊,运劲回夺,这才使单刀与钢板分离,喝道:“邪门之至!你这块铁板是吸铁石做的么?”

那人笑道:“不敢,不敢!这是老夫的吃饭家伙。”风波恶一瞥之下,见那板上纵一道、横一道地画着许多直线,显然便是一块下围棋用的棋盘,说道:“稀奇古怪,我跟你斗斗!”进刀如风,越打越快,只是刀身却不敢再和对方的吸铁石棋盘相碰。

那戏子喘了口气,粗声唱道:“骓不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何?”忽然转作女子声音,娇滴滴地说道:“大王不必烦恼,今日垓下之战虽然不利,贱妾跟着大王,杀出重围便了。”

包不同喝道:“直娘贼的楚霸王和虞姬,快快自刎,我乃韩信是也!”纵身伸掌,向那戏子肩头抓去。那戏子沉肩躲过,唱道:“大风起兮云飞扬,安得……啊唷,我汉高祖和吕后杀了你韩信。”左手在腰间抖出一条软鞭,唰的一声,向包不同抽去。

玄难见这几人斗得甚是儿戏,但双方武动均甚了得,却不知对方来历,眉头微皱,喝道:“诸位暂且罢手,先把话说明白了。”

但要风波恶罢手不斗,实是千难万难,他自知身受寒毒之后,体力远不如平时,而且寒毒随时会发,力气一失,便打不成架,一柄单刀使得犹如泼风相似,要及早胜过了对方。

四人酣战声中,大厅中又出来一人,呛啷啷一声响,两柄戒刀相碰,威风凛凛,却是玄痛。他大声说道:“你们这批下毒害人的奸徒,老和尚今日大开杀戒了。”他连日苦受寒毒的折磨,无气可出,这时更不多问,双刀便向那两个儒生砍去。一个儒生闪身避过,另一个探手入怀,摸出一枝判官笔模样的兵刃,施展小巧功夫,和玄痛斗了起来。

另一个儒生摇头晃脑地说道:“奇哉怪也!出家人竟也有这么大的火气,却不知出于何典?”伸手到怀中一摸,奇道:“咦,哪里去了?”左边袋中摸摸,右边袋里掏掏,抖抖袖子,拍拍胸口,说什么也找不到。

虚竹好奇心起,问道:“施主,你找什么?”那儒生道:“这位大和尚武功甚高,我兄弟斗他不过,我要取出兵刃,来个以二敌一之势,咦,奇怪,奇怪!我的兵刃却放到哪里去?”敲敲自己额头,用心思索。虚竹心想:“上阵要打架,却忘记兵器放在哪里,倒也有趣。”又问:“施主,你用的是什么兵刃?”

那儒生道:“君子先礼后兵,我的第一件兵刃是一部书。”虚竹道:“什么书?是武功秘诀么?”那儒生道:“不是,不是。那是一部《论语》,我要以圣人之言来感化对方。”一面说,一面仍在身上各处东掏西摸。

包不同叫道:“小师父,快打他!”虚竹道:“待这位施主找到兵器,再动手不迟。”那儒生道:“宋楚战于泓,楚人渡河未济,行列未成,正可击之,而宋襄公曰:‘击之非君子’。小师父此心,宋襄之仁也。”

那工匠模样的人见玄痛一对戒刀上下翻飞,招数凌厉之极,再拆数招,只怕那使判官笔的书生便有性命之忧,当即挥斧而前,待要助战。公冶乾呼的一掌,向他拍去。公冶乾模样斯文,掌力可着实雄浑,有“江南第二”之称,当日他与萧峰比酒比掌力,虽然输了,萧峰对他却好生敬重,可见内力造诣不凡。那工匠侧身避过,横斧斫来。

那儒生仍没找到他那部《论语》,却见同伴的一枝判官笔招法散乱,抵挡不住玄痛的双刀,便向玄痛道:“喂,大和尚。子曰:‘君子无终食之间违仁,造次必于是,颠沛必于是。’你出手想杀了我四弟,那便不仁了。颜渊问仁,子曰:‘克己复礼为仁。一日克己复礼,天下归仁焉。’夫子又曰:‘非礼勿视,非礼勿听,非礼勿言,非礼勿动。’你乱挥双刀,狠霸霸地只想杀人,这等行动,毫不‘克己’,那是‘非礼’之至了。”

虚竹低声问身旁的少林僧慧方道:“师叔,这人是不是装傻?”慧方摇头道:“我也不知道。这次出寺,师父吩咐大家小心,江湖上人心诡诈,什么鬼花样都干得出来。”

那书呆子又向玄痛道:“大和尚。子曰:‘仁者必有勇,勇者必有仁。’你勇则勇矣,却未必有仁,算不得是真正的君子。子曰:‘己所不欲,勿施于人’。人家倘若将你杀了,你当然很不愿意了。你自己既不愿死,却怎么去杀人呢?”

玄痛和那书生跳荡前后,挥刀急斗,这书呆子随着玄痛忽东忽西,时左时右,始终不离他三尺之外,不住劝告,武功显然不弱。玄痛暗自警惕:“这家伙如此胡言乱语,显是要我分心,一找到我招式中的破绽,立时便乘虚而入。此人武功尚在这使判官笔的人之上,倒不可不防。”这么一来,他以六分精神去防备书呆,只以四分功夫攻击使判官笔的书生。那书生情势登时好转。

又拆十余招,玄痛焦躁起来,喝道:“走开!”倒转戒刀,挺刀柄向那书呆胸口撞去。那书呆闪身让开,说道:“我见大师武功高强,我和四弟二人以二敌一,也未必斗你得过,是以良言相劝于你,还是两下罢战的为是。子曰:‘人而不仁,如礼何?人而不仁,如乐何?’大和尚‘人而不仁’,当真差劲之至了。”

玄痛怒道:“我是释家,你这腐儒讲什么人而不仁,根本打不动我的心。”那书呆伸起手指,连敲自己额头,说道:“是极,是极!我这人可说是读书而呆矣,真正是书呆子矣。大和尚明明是佛门子弟,我跟你说孔孟的仁义道德,自然格格不入焉。”

风波恶久斗那使铁制棋盘之人,难以获胜,时刻稍久,小腹中隐隐感到寒毒侵袭。包不同和那戏子相斗,察觉对方武功也不甚高,只招数变化极繁,一时扮演西施,蹙眉捧心,莲步姗姗,宛然是个绝代佳人的神态,顷刻之间,却又扮演起诗酒风流的李太白来,醉态可掬,脚步东倒西歪。妙在他扮演各式人物,均有一套武功与之配合,手中软鞭或作美人之长袖,或为文士之彩笔,倒令包不同啼笑皆非,一时也奈何他不得。

那书呆自怨自艾了一阵,突然长声吟道:“既已舍染乐,心得善摄不?若得不驰散,深入实相不?”玄难与玄痛都是一惊:“这书呆子当真渊博,连东晋高僧鸠摩罗什的偈句也背得出。”只听他继续吟道:“毕竟空相中,其心无所乐。若悦禅智慧,是法性无照。虚诳等无实,亦非停心处。大和尚,下面两句是什么?我倒忘记了。”玄痛道:“仁者所得法,幸愿示其要。”

那书呆哈哈大笑,道:“照也!照也!你佛家大师,岂不也说‘仁者’?天下的道理,都是一样的,我劝你还是回头是岸,放下屠刀吧!”

玄痛心中一惊,陡然间大彻大悟,说道:“善哉!善哉!南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛。”呛啷啷两声响,两柄戒刀掷在地下,盘膝而坐,脸露微笑,闭目不语。

那书生和他斗得甚酣,突然间见到他这等模样,倒吃了一惊,判官笔并不攻上。

虚竹叫道:“师叔祖,寒毒又发了吗?”伸手待要相扶,玄难喝道:“别动!”一探玄痛鼻息,呼吸已停,竟尔圆寂了。玄难双手合十,念起“往生咒”来。众少林僧见玄痛圆寂,齐声大哭,抄起禅杖戒刀,要和两个书生拚命。玄难说道:“住手!玄痛师弟参悟真如,往生极乐,乃成了正果,尔辈须得欢喜才是。”

正自激斗的众人突然见此变故,一齐罢手跃开。

那书呆大叫:“老五,薛五弟,快快出来,有人给我一句话激死了,快出来救命!你这他妈的薛神医再不出来救命,那可乖乖不得了啊!”邓百川道:“薛神医不在家中,这位先生……”那书呆仍放开了嗓门,慌慌张张地大叫:“薛慕华,薛老五,阎王敌,薛神医,快滚出来救人哪!你三哥激死人了,人家可要跟咱们过不去啦。”

那戏子跟着大叫:“薛五哥,快快出来!我乃曹操是也,专杀神医华佗。”

包不同怒道:“你们害死了人,还在假惺惺地装腔作势。”呼的一掌,向那书呆拍了过去,左手跟着从右掌掌底穿出,一招“老龙探珠”,径自抓他胡子。那书呆闪身避过。风波恶、公冶乾等斗得兴起,不愿便此停手,又打了起来。

邓百川喝道:“躺下了!”左手探出,一把抓住那戏子的后心。邓百川在姑苏慕容氏属下位居首座,武功精熟,内力雄浑。他出手将那戏子抓住,顺手往地下一掷。那戏子身手矫捷,左肩一着地,身子便转了半个圆圈,右腿横扫,向邓百川腿上踢来。这一下来势奇快,邓百川身形肥壮,转动殊不便捷,眼见难以闪避,当即气沉下盘,硬生生受了他这一腿。

那戏子接连几个打滚,滚出数丈之外,喝道:“我骂你庞涓这奸贼,铡断我孙膑好腿,啊哟哟,我的腿啊!”原来腿上两股劲力相交,那戏子抵敌不过,腿骨折断。

那美妇人一直斯斯文文地站在一旁,这时见那戏子断腿,其余几个同伴也给攻逼得险象环生,说道:“你们这些人是何道理,霸占在我五哥的宅子之中,一上来不问情由,便出手伤人?”她虽是向对方质问,语气仍然温柔斯文。

那戏子躺在地下,仰天见到悬在大门口的两盏灯笼,大惊叫道:“什么?什么?‘薛公慕华之丧’,我五哥呜呼哀哉了么?”

那使棋盘的、两个书生、使斧头的工匠、美妇人一齐顺着他手指瞧去,都见到了灯笼。两盏灯笼中烛火早熄,黑沉沉地悬着,众人一上来便即大斗,谁也没去留意,直到那戏子摔倒在地,这才抬头瞧见。

那戏子放声大哭,唱道:“唉,唉,我的好哥哥啊,我和你桃园结义,古城相会,你过五关,斩六将,何等威风……”起初唱的是《哭关羽》戏文,到后来真情激动,唱得不成腔调。其余五人纷纷叫嚷:“是谁杀害了五弟?”“五哥啊,五哥啊,哪一个天杀的凶手害了你?”“今日非跟你们拚个你死我活不可。”

玄难和邓百川对瞧了一眼,均想:“这些人似乎都是薛神医的结义兄弟。”邓百川道:“我们有同伴受伤,前来请薛神医救治,哪知……”那妇人道:“哪知他不肯医治,你们便将他杀了,是不是?”邓百川道:“不……”下面那个“是”字还没出口,只见那美妇人袍袖一拂,蓦地里鼻中闻到一阵浓香,登时头脑晕眩,足下便似腾云驾雾,站立不定。那美妇叫道:“倒也,倒也!”

邓百川大怒,喝道:“好妖妇!”运力于掌,呼的一掌拍出。那美妇眼见邓百川身子摇晃,已着了道儿,不料他竟尚能出掌,待要斜身闪避,已自不及,但觉一股猛力排山倒海般推了过来,气息登窒,身不由主地向外摔出。喀喇喇几声响,臂骨和肩骨已断,身子尚未着地,已晕了过去。邓百川只觉眼前漆黑一团,也已摔倒。

双方各自倒了一人,余下的纷纷出手。玄难寻思:“这件事中间必有重大蹊跷,只有先将对方尽数擒住,才免得双方更有伤亡。”说道:“取禅杖来!”慧镜转身端起倚在门边的禅杖,递向玄难。那使判官笔的书生飞身扑到,右手判官笔点向慧镜胸口。玄难挥掌拍出,手掌未到,掌力已及他后心,那书生应掌而倒。玄难一声长笑,禅杖在手,横跨两步,挥杖便向那使棋盘的人砸去。

那人见来势威猛,禅杖未到,杖风已将自己周身罩住,当下运劲于臂,双手挺起棋盘往上硬挡,当的一声大响,火星四溅。那人只觉手臂酸麻,双手虎口迸裂。玄难禅杖一举,连那棋盘一起提起。那棋盘磁性极强,本来专吸敌人兵刃,今日敌强我弱,反给玄难的禅杖吸了去。玄难的禅杖跟着便向那人头顶砸落。那人叫道:“这一下‘镇神头’又兼‘倚盖’,我可抵挡不了啦!”向前疾窜。

玄难倒曳禅杖,喝道:“书呆子,给我躺下了!”横杖扫将过去,威势殊不可当。那书呆子道:“夫子,圣之时者也!风行草偃,伏倒便伏倒,有何不可?”几句话没说完,早已伏倒在地。几名少林僧跳将上去,将他按住。

少林寺达摩院首座果然不同凡响,只一出手,便将对方三名高手打倒。

那使斧头的双斗包不同和风波恶,左支右绌,堪堪要败。那使棋盘的人道:“罢了,罢了!六弟,咱们中局认输,这局棋不必再下了。大和尚,我只问你,我们五弟到底犯了你们什么,你们要将他害死?”玄难道:“焉有此事……”

话未说完,忽听得铮铮两声琴响,远远地传来。这两下琴音一传入耳鼓,众人登时一颗心剧烈地跳了两下。玄难一愕之际,只听得那琴声又铮铮地响了两下。这时琴声更近,各人心跳更加厉害。风波恶只觉心中一阵烦恶,右手一松,当的一声,单刀掉落在地。若不是包不同急忙出掌相护,敌人大斧砍来,已劈中他肩头。那书呆子叫道:“大哥快来!乖乖不得了!你慢吞吞的还弹什么鬼琴?子曰:‘君命召,不俟驾行矣!’”

琴声连响,一个老者大袖飘飘,缓步而来,高额凸颡,容貌奇古,笑眯眯的脸色极为和蔼,手抱一具瑶琴。

那书呆子等一伙人齐叫:“大哥!”那人走近前来,向玄难抱拳道:“是哪一位少林高僧在此?小老儿多有失礼。”玄难合十道:“老衲玄难。”那人道:“呵呵,是玄难师兄。贵派的玄苦大师,是大师父的师兄弟吧?小老儿曾与他有数面之缘,相谈极是投机,他近来身子想必清健。”玄难黯然道:“玄苦师兄已圆寂归西。”

那人木然半晌,突然间向上一跃,高达丈余,身子尚未落地,只听得半空中他已大放悲声,哭了起来。玄难和公冶乾等都吃了一惊,没想到此人这么一大把年纪,哭泣起来却如小孩一般。他双足一着地,立即坐倒,用力拉扯胡子,两只脚的脚跟如擂鼓般不住击打地面,哭道:“玄苦,你怎么不知会我一声,就此死了?这不是岂有此理么?我这一曲《梵音普安奏》,许多人听过都不懂其中道理,你却说此曲之中,大含禅意,听了一遍,又是一遍。你这个玄难师弟,未必有你这么悟性,我若弹给他听,多半是要对牛弹琴、牛不入耳了!唉!唉!我好命苦啊!”

玄难初时听他痛哭,心想他是个至性的人,悲伤玄苦师兄之死,但越听越不对,原来他是哀悼世上少了个知音人,哭到后来,竟说对自己弹琴乃是“对牛弹琴”。他是有德高僧,也不生气,只微微一笑,心道:“这群人个个疯疯癫癫。这人的性子脾气,与他的一批把弟臭味相投,这真叫做物以类聚了。”

只听那人又哭道:“玄苦啊玄苦,我为了报答知己,苦心孤诣的又为你创了一首新曲,叫做《一苇吟》,颂扬你们少林寺始祖达摩老祖一苇渡江的伟绩。你怎么也不听了?”忽然向玄难道:“玄苦师兄的坟墓在哪里?你快快带我去,快,快,越快越好。我到他坟上弹奏这首新曲,说不定能令他听得心旷神怡,活了转来。”

玄难道:“施主不可胡言乱语,我师兄圆寂之后,早就火化成灰了。”

那人一呆,说道:“那很好,你将他的骨灰给我,我用牛皮胶把他骨灰调开了,粘在我瑶琴之下,从此每弹一曲,他都能听见。你说妙不妙?哈哈,哈哈,我这主意可好?”他越说越高兴,不由得拍手大笑,蓦地见那美妇人倒在一旁,惊道:“咦,七妹,怎么了?是谁伤了你?”

玄难道:“这中间有点误会,咱们正待分说明白。”

那戏子叫道:“大哥,他们打死了五哥,你快快为五哥报仇雪恨。”那弹琴老者脸色大变,叫道:“岂有此理!老五是阎王敌,阎罗王怎能奈何得了他?”玄难道:“薛神医是装假死,棺材里只有毒药,没有死尸。”弹琴老者等人尽皆大喜,纷纷询问:“老五为什么装假死?”“死尸到哪里去了?”“他没有死,怎么会有死尸?”

忽然间远处有个细细的声音飘将过来:“薛慕华,薛慕华,你师叔老人家到了,快快出来迎接。”这声音若断若续,相距甚远,但入耳清晰,显是呼叫之人内功极深。

那戏子、书呆、工匠等不约而同地齐声惊呼。那弹琴老者叫道:“大祸临头,大祸临头!”东张西望,神色惊惧,说道:“来不及逃走啦,快,快,大家都进屋去。”

包不同大声道:“什么大祸临头?天塌下来么?”那老者颤声道:“快,快进去!天塌下来倒不打紧,这个……”包不同道:“你老先生尽管请便,我可不进去。”

那老者右手突然伸出,一把抓住了包不同胸口穴道。这一下出手实在太快,包不同猝不及防,已然被制,身子给对方一提,双足离地,不由自主地让他提着奔进大门。

玄难和公冶乾都大为讶异,正要开口说话,那使棋盘的低声道:“老师父,大家快快进屋,有一个厉害之极的大魔头转眼便到。”玄难一身神功,在武林中罕有对手,怕什么大魔头、小魔头?问道:“哪一个大魔头?乔峰么?”那人摇头道:“不是,不是,比乔峰可厉害狠毒得多了。是星宿老怪。”玄难微微一哂,道:“是星宿老怪,那真再好不过,老衲正要找他。”那人道:“你老师父武功高强,自然不怕。不过这里人人都给他整死,只你一个人活着,倒也慈悲得紧。”

他这几句是讥讽之言,可是却真灵验,玄难一怔,便道:“好,大家进去!”

便在这时,那弹琴老者已放下包不同,又从门内奔了出来,连声催促:“快,快!还等什么?”风波恶喝问:“我三哥呢?”那老者左手反手一掌,向他右颊横扫过去。风波恶体内寒毒已开始发作,正自难当,见他手掌打来,急忙低头避让。不料这老者左手一掌没使老了,突然间换力向下一沉,已抓住了风波恶的后颈,说道:“快,快,快进去!”像提小鸡一般,又将他提了进去。

公冶乾见那老者似乎并无恶意,但两个把弟都是一招间便即为他制住,当即大声呼喝,抢上要待动手,但那老者身法如风,早已奔进大门。那书生抱起戏子、工匠扶着美妇,也都奔进屋去。

玄难见事态诡异多端,心想不可鲁莽,以免出了乱子,说道:“公冶施主,大家还是进去,从长计议便了。”

当下虚竹和慧方抬起玄痛的尸身,公冶乾抱了邓百川,一齐进屋。

那弹琴老者又再出来催促,见众人已然入内,忙关上大门,取过门闩来闩。那使棋盘的道:“大哥,这大门还是大开的为是。这叫做实者虚之,虚者实之。叫他不敢贸然闯进。”那老者道:“是么?好,这便听你的。这……这行吗?”语音中全无自信。

玄难和公冶乾对望一眼,均想:“这老儿武功高强,何以临事如此慌张失措?这样一扇木门,连个寻常盗贼也抵挡不住,何况对付星宿老怪,关与不关有什么分别?”

那老者连声道:“六弟,你想个主意,快想个主意啊。”

玄难虽颇有涵养,但见他如此惶惧,也不禁心头火起,说道:“老丈,这星宿老怪就算再厉害狠毒,咱们大伙儿联手御敌,也未必便输于他了,又何必这等……这等……嘿……这等小心谨慎。”这时厅上已点了烛火,他一瞥之下,那老者固然神色惶恐,那使棋盘的、书呆、工匠、使判官笔的诸人,也均有栗栗之意。玄难亲眼见到这些人武功颇为不弱,更兼疯疯癫癫,满不在乎,似乎均是游戏人间的潇洒之士,突然之间却变成了心惊胆战、猥琐无用的懦夫,委实不可思议。

公冶乾见包不同和风波恶都好端端地坐在椅上,只寒毒发作,不住颤抖,当下扶着邓百川也在一张椅中坐好,幸好他脉搏调匀,只如喝醉了酒一般昏昏大睡,绝无险象。

众人面面相觑,过了片刻,那使短斧的工匠从怀中取出一把曲尺,在厅角中量了量,摇摇头,拿起烛台,走向后厅。众人都跟了进去,但见他四下打量,忽然纵身而起,在横梁上量了一下,又摇摇头,再向后面走去,到了薛神医的假棺木前,瞧了几眼,摇头道:“可惜,可惜!”弹琴老者道:“没用了么?”使短斧的道:“不成,师叔一定看得出来。”弹琴老者怒道:“你……你还叫他师叔?”短斧客摇了摇头,一言不发地又向后走去。

公冶乾心想:“此人除了摇头,似乎旁的什么也干不了。”

短斧客量量墙角,踏踏步数,屈指计算,宛然是个建造房屋的梓人,一路数着步子到了后园。他拿着烛台,凝思半晌,向廊下一排五只石臼走去,又想了一会,将烛台放在地下,走到左边第二只大石臼旁,捧了几把干糠和泥土放入臼中,提起旁边一个大石杵,向臼中砰的一下力舂,跟着砰的又是一下,石杵沉重,落下时甚是有力。

公冶乾轻叹一声,心道:“这次当真倒足了大霉,遇上了一群疯子,在这当口,他居然还有心情去舂米。倘若舂的是米,那也罢了,石臼中放的明明是谷糠和碎土,唉!”过了一会,包不同与风波恶身上寒毒暂歇,也奔到了后园。

砰,砰,砰!砰,砰,砰!舂米之声连续不绝。

包不同道:“老兄,你想舂了米来下锅煮饭么?你舂的可不是米啊。我瞧咱们还是耕起地来,撒上谷种,等得出了秧……”突然间花园中东南角七八丈处发出几下轧轧之声。声音轻微,但颇为特异,玄难、公冶乾等人向声音来处瞧去,只见当地并排种着四株桂树。

砰的一下,砰的一下,短斧客不停手地捣杵,说也奇怪,数丈外靠东第二株桂花树竟然枝叶摇晃,缓缓向外移动。又过片刻,众人都已瞧明,短斧客每捣一下,桂树便移动一寸半寸。弹琴老者一声欢呼,向那桂树奔了过去,低声道:“不错,不错!”众人跟着他奔去。只见桂树移开处露出一块大石板,石板上生着一个铁环挽手。

公冶乾既惊佩,又惭愧,说道:“这个地下机关安排得巧妙之极,当真匪夷所思。这位仁兄在顷刻之间,便发现了机括所在,聪明才智,实不在建造机关者之下。”包不同道:“非也,非也!你焉知这机关不是他自己建造的?”公冶乾笑道:“我说他才智不在建造机关者之下,如果机关是他所建,他的才智自然不在他自己之下。”包不同道:“非也,非也!不在其下,或在其上。他的才智又怎能在他自己之上?”

短斧客再捣了十余下,大石板已全部露出。弹琴老者握住铁环,向上急拉,却纹丝不动,待要运力再拉,短斧客惊叫:“大哥,住手!”纵身跃入旁边一只石臼,拉开裤子,撒起尿来,叫道:“大家快来,一齐撒尿!”弹琴老者一愕,忙放下铁环,霎时之间,使棋盘的、书呆子、使判官笔的,再加上弹琴老者和短斧客,齐向石臼中撒尿。

公冶乾等见这五人发疯撒尿,尽皆笑不可抑,但顷刻之间,各人鼻中便闻到了一阵火药气味。那短斧客道:“好了,没危险啦!”偏是那弹琴老者的一泡尿最长,撒之不休,口中喃喃自语:“该死,该死,又给我坏了一个机关。六弟,若不是你见机得快,咱们都已给炸成肉酱了。”

公冶乾等心下凛然,均知在这片刻之间,实已去鬼门关走了一转,显然铁环之下连有火石、火刀、药线,一拉之下,点燃药线,预藏的火药便即爆炸。幸好短斧客机警,大伙撒尿,浸湿引线,大祸这才避过。

短斧客走到右首第一只石臼旁,运力将石臼向右转了三圈,抬头向天,口中低念口诀,默算半晌,将石臼再向左转了六个半圈子。只听得一阵轻微的轧轧之声过去,大石板向旁缩进,露出个洞孔。这一次弹琴老者不敢鲁莽,向短斧客挥了挥手,要他领路。

忽然地底下有人骂道:“星宿老怪,你奶奶的,你这贼王八!很好,很好!你终于找上我啦,算你厉害!你为非作歹,终须有日得到报应。来啊,进来杀我啊!”

书生、工匠、戏子等齐声欢呼:“老五果然没死!”那弹琴老者叫道:“五弟,是咱们全到了。”地底那声音一停,跟着叫道:“真的是大哥么?”声音中满是喜悦之意。

嗤的一声响,洞孔中钻出一个人来,正是阎王敌薛神医。

他没料到除了弹琴老者等义兄弟外,尚有不少外人,不禁一怔,向玄难道:“大师,你也来了!这几位都是朋友么?”

玄难微一迟疑,道:“是,都是朋友。”本来少林寺认定玄悲大师是死于姑苏慕容氏之手,将慕容氏当做了大对头。但此番同来柳宗镇求医,道上邓百川、公冶乾力陈玄悲大师决非慕容公子所杀,玄难已信了六七分,再加此次共遭危难,同舟共济,已认定这一伙人是朋友了。公冶乾听他如此说,向他点了点头。

薛神医道:“都是朋友,那再好也没有了,请大家一起下去。”抢先从洞孔入口走下地道。当下各人扶抱伤者,鱼贯入内,连玄痛的尸身也抬了进去。

薛神医扳动机括,大石板自行掩上,他再扳动机括,隐隐听得轧轧声响,众人料想移开的桂树又回上了石板。里面是一条石砌的地道,各人须得弯腰而行,走了片刻,地道渐高,到了一条天然生成的隧道之中。又行十余丈,来到一个宽广的石洞。洞内生了火炬,内有通风之处,烟雾外透。火炬旁坐着二十来人,男女老幼都有。这些人听得脚步声,一齐回过头来。

薛神医道:“这些都是我家人,事情紧迫,也不叫他们来拜见了,失礼莫怪。大哥,二哥,你们怎么来的?”不等弹琴老者回答,便即察视各人伤势。第一个看的是玄痛,薛神医道:“这位大师悟道圆寂,可喜可贺。”看了看邓百川,微笑道:“我七妹的花粉只将人醉倒,再过片刻便醒,没毒的。”那中年美妇和戏子受的都是外伤,虽然不轻,在薛神医自是小事一件。他把过包不同和风波恶的脉,诊视二人病情,闭目抬头,苦苦思索。

过了半晌,薛神医摇头道:“奇怪,奇怪!打伤这两位兄台的却是何人?”公冶乾道:“是个形貌十分古怪的少年。”薛神医摇头道:“少年?此人武功兼正邪两家之所长,内功深厚,少说也有三十年的修为,怎能是个少年?”玄难道:“确是个少年,但掌力浑厚,我玄痛师弟也是受了他的寒毒,致成重伤。他是星宿老怪的弟子。”

薛神医惊道:“星宿老怪的弟子,竟也如此厉害?了不起!”摇头道:“惭愧,惭愧。这两位兄台的寒毒,在下实是无能为力。‘神医’两字,今后是不敢称的了。”

忽听得一个洪亮的声音说道:“薛先生,既是如此,我们便当告辞。”说话的正是邓百川,他被花粉迷倒,适于此时醒转,听到了薛神医最后几句话。包不同道:“是啊!躲在这地底下干什么?大丈夫生死有命,岂能学那乌龟田鼠,藏在地底洞穴之中?”

薛神医冷笑道:“施主吹的好大气儿!你知外边是谁到了?”风波恶道:“你们怕星宿老怪,我可不怕。枉为你们武功高强,一听到星宿老怪的名字,竟如此丧魂落魄。”那弹琴老者道:“你连我也打不过,星宿老怪是我师叔,你说他厉害不厉害?”

玄难岔开话题,说道:“老衲今日所见所闻,种种不明之处甚多,想要请教。”

薛神医道:“我们师兄弟八人,号称‘函谷八友’。”指着那弹琴老者道:“这位是我们大师哥,我是老五。其余的事情,一则说来话长,一则也不足为外人道……”

正说到这里,忽听得一个细细的声音叫道:“薛慕华,怎不出来见我?”

这声音细若游丝,似乎只能隐约相闻,但洞中诸人个个听得十分清楚,这声音便像一条金属细线,穿过了十余丈厚的地面,又如顺着那曲曲折折的地道进入各人耳鼓。

那弹琴老者“啊”的一声,跳起身来,颤声道:“星……星宿老怪!”风波恶大声道:“大哥,二哥,三哥,咱们出去决一死战。”弹琴老者道:“使不得,万万使不得。你们这一出去,枉自送死,那也罢了!可是泄漏了这地下密室的所在,这里许多人的性命,全都送在你这一勇之夫的手里了。”包不同道:“他的话声能传到地底,岂不知咱们便在此处?你甘愿装乌龟,他还是要揪你出去,要躲也是躲不过的。”那使判官笔的书生说道:“一时三刻之间,他未必便能进来,还是大家想个善法的为是。”

弹琴老者道:“很好!玄难大师,届时那大魔头到来,我们师兄弟八人决计难逃毒手。你们各位却是外人。那大魔头一上来专心对付我们这班师侄,各位颇有逃命的余裕。各位千万不可自逞英雄好汉,和他争斗。要知道,只要有谁在星宿老怪的手底逃得性命,已是了不起的英雄好汉。”

包不同道:“好臭,好臭!”各人嗅了几下,没闻到臭气,向包不同瞧去的眼色中均带疑问之意。包不同指着弹琴客道:“此人猛放狗屁,臭不可耐!”他适才一招之间便给这老儿制住,好生不忿,虽然其时适逢身上寒毒发作,手足无力,也知自己武功远不及他,但对手越强,他越要骂。

那使棋盘的横了他一眼,道:“你要逃脱我大师兄的掌底,已难办到,何况我师叔的武功又胜我大师兄十倍,到底是谁在放狗屁了?”包不同道:“非也,非也!武功高强,跟放不放狗屁全不相干。武功高强,难道就不放狗屁?不放狗屁的,难道武功一定高强?孔夫子不会武功,莫非他老人家就专放狗屁……”

邓百川心想:“这些人的话也非无理,包三弟跟他们胡扯争闹,徒然耗费时刻。”便道:“诸位来历,在下尚未拜聆,适才多有误会,误伤了两位朋友,在下万分歉仄。今日既是同御妖邪,大家算得一家人了。待会强敌到来,我们姑苏慕容公子手下的部属虽然不肖,逃是决计不逃的,倘若当真抵敌不住,大家一齐毕命于此便了。”

玄难道:“慧镜、虚竹,你们若有机会,务当设法脱逃,回到寺中,向方丈报讯。免得大家给妖人一网打尽,连讯息也传不出去。”六名少林僧合十说道:“恭领法旨。”薛慕华和邓百川等听玄难如此说,已明白他是决意与众人同生共死,而是否对付得了星宿老怪,心中也实无把握。

薛慕华道:“众位少林派师父,你们回到寺中,方丈大师问起前因后果,只怕你们答不上来。此事本来是敝派的门户之羞,原不足为外人道。但为了灭除这武林中的大患,若不是少林高僧主持大局,实难成功。在下须当为各位详告,只是敬盼各位除了向贵寺方丈禀告之外,不可向旁人泄漏。”慧镜、虚竹等齐声答应

薛慕华向弹琴老者康广陵道:“大师哥,这中间的缘由,小弟要说出来了。”

康广陵虽于诸师兄弟中居长,武功也远远高出侪辈,为人却十分幼稚,薛慕华如此问他一声,只不过在外人之前全他脸面而已。康广陵道:“这可奇了,嘴巴生在你的头上,你要说便说,又问我干吗?”

薛慕华道:“玄难大师,邓师傅,我们的受业恩师,武林中人称聪辩先生……”玄难和邓百川等都是一怔,齐道:“你们都是他弟子?”聪辩先生便是聋哑老人。此人天聋地哑,偏偏取个外号叫做“聪辩先生”,他门中弟子个个给他刺聋耳朵,割断舌头,江湖上众所周知。可是康广陵这一群人却耳聪舌辩,这就大大的奇怪了。

薛慕华道:“家师门下弟子人人既聋且哑,那是近几十年来的事。以前家师不是聋子,更非哑子,他是给师弟星宿老怪丁春秋激得变成聋哑的。”玄难等都是“哦”的一声。薛慕华道:“我祖师爷收了两个弟子,大弟子姓苏,名讳上星下河,那便是家师,二弟子丁春秋。他二人的武功本在伯仲之间,但到得后来,却分了高下……”

包不同插口道:“嘿嘿,定然是你师叔丁春秋胜过了你师父,那倒不用说了。”薛慕华道:“话也不是这么说。我祖师学究天人,胸中所学包罗万象……”包不同道:“不见得啊不见得!”薛慕华已知此人专门和人抬杠,不去理他,继续说道:“初时我师父和丁春秋学的都是武功,但后来我师父却分了心,去学祖师爷弹琴音韵之学……”

包不同指着康广陵道:“哈哈,你这弹琴的鬼门道,便是如此转学来的了。”

康广陵瞪眼道:“我的本事若不是跟师父学的,难道跟你学的?”

薛慕华道:“倘若我师父只学一门弹琴,倒也没什么大碍,偏是祖师爷所学实在太广,琴棋书画,医卜星相,工艺杂学,贸迁种植,无一不会,无一不精。我师父起始学了一门弹琴,不久又去学弈,再学书法,又学绘画。各位请想,这些学问每一门都是大耗心血时日之事,那丁春秋初时假装每样也都跟着学学,学了十天半月,便说自己资质太笨,难以学会,就不学了,只专心于武功。如此十年八年下来,他师兄弟二人的武功便颇有高下了。”

玄难连连点头,道:“单是弹琴或弈棋一项,便得耗了一个人大半生的精力,聪辩先生居然能专精数项,实所难能。那丁春秋专心一致,武功上胜过了师兄,也不算稀奇。”

康广陵道:“老五,还有更要紧的呢,你怎么不说?快说,快说。”

薛慕华道:“那丁春秋专心武学,本来也是好事,可是……唉……这件事说起来,于我师门实在太不光彩。那丁春秋仗着比我祖师爷年轻二三十岁,又生得俊俏,竟去姘上了我祖师爷的情人。这件事大伤我祖师爷脸面,我们也只心照,谁也不敢提上一句,当面背后,都装聋作哑。总而言之,丁春秋使了种种卑鄙手段,又在暗中偷偷学会了几门厉害之极的邪术,我祖师爷恼怒之下,要待杀他,岂知丁春秋先下手为强,突然发难,将我祖师爷打得重伤。祖师爷究竟身负绝学,虽在猝不及防之时中了暗算,仍能苦苦撑持,直至我师父赶到救援。我师父的武功不及这恶贼,一场恶斗之后,我师父复又受伤,祖师爷则堕入了深谷,不知生死。我师父因杂学而耽误了武功,但这些杂学毕竟也不是全无用处。危难之际,我师父摆开奇门遁甲之术,与丁春秋僵持不下。

“丁春秋一时无法破阵杀我师父,再者,他知道本门有不少奥妙神功,祖师爷始终没传他师兄弟二人,料想祖师爷临死之时,必将这些神功秘笈的所在告知我师父,只能慢慢逼迫我师父吐露,又加师叔祖从旁相助,他便让了步,只要我师父从此不开口说一句话,便不来再找他晦气。那时我师父门下,共有我们这八个不成材的弟子。我师父写下书函,将我们遣散,不再认为是弟子,从此果真装聋作哑,不言不听,再收的弟子,也均刺耳断舌,创下了‘聋哑门’的名头。推想我师父之意,想是深悔当年分心去务杂学,以致武功上不及丁春秋,既聋且哑之后,各种杂学便不会去碰了。

“我们师兄弟八人,除了跟师父学武之外,每人还各学了一门杂学。那是在丁春秋叛师之前的事,其时家师还没深切体会到分心旁鹜的大害,因此非但不加禁止,反而颇加奖饰,用心指点。康大师兄广陵,学的是奏琴。”

包不同道:“他这是‘对己弹琴,己不入耳。’”

康广陵怒道:“你说我弹得不好?我这就弹给你听听。”说着便将瑶琴横放膝头。

薛慕华忙摇手阻止,指着那使棋盘的道:“范二师兄百龄,学的是围棋,当今天下,少有敌手。”

包不同向范百龄瞧了一眼,说道:“无怪你以棋盘作兵刃。只是棋盘以磁铁铸成,吸人兵器,未免取巧,不是正人君子之所为。”范百龄道:“弈棋之术,固有堂堂之阵,正正之师,但奇兵诡道,亦所不禁。”

薛慕华道:“我范二师哥的棋盘所以用磁铁铸成,原是为了钻研棋术之用。他不论行走坐卧,突然想到一个棋势,便要用黑子白子布列一番。他的棋盘是磁铁所制,将铁铸的棋子放了上去,纵在车中马上,也不会移动倾跌。后来因势乘便,就将棋盘做了兵刃,棋子做了暗器,倒不是有意用磁铁之物来占人便宜。”

包不同心下称是,口中却道:“理由欠通,大大的欠通。范老二如此武功,若是用一块木制棋盘,将铁棋子拍了上去,嵌入棋盘之中,那棋子难道还会掉将下来?”

薛慕华道:“那究竟不如铁棋盘的方便了。我苟三师哥单名一个‘读’字,性好读书,诸子百家,无所不窥,是一位极有学问的宿儒,诸位想必都已领教过了。”

包不同道:“小人之儒,不足一哂。”苟读怒道:“什么?你叫我是‘小人之儒’,难道你便是‘君子之儒’么?”包不同道:“岂敢,岂敢!”

薛慕华知道他二人辩论起来,只怕三日三夜也没有完,忙打断话头,指着那使判官笔的书生道:“这位是我四师哥,雅擅丹青,山水人物,翎毛花卉,并皆精巧。他姓吴,拜入师门之前,在大宋朝廷做过领军将军之职,因此大家便叫他吴领军。”

包不同道:“只怕领军是专打败仗,绘画则人鬼不分。”吴领军道:“倘若描绘阁下尊容,确是人鬼难分。”包不同哈哈大笑,说道:“老兄几时有暇,以包老三的尊容作范本,绘上一幅《鬼趣图》,倒也极妙。”

薛慕华道:“包兄英俊潇洒,何必过谦?在下排行第五,学的是一门医术,江湖上总算薄有微名,还没忘了我师父所授的功夫。”

包不同道:“伤风咳嗽,勉强还可医治,一遇到在下的寒毒,那便束手无策了。这叫做大病治不了,小病医不死。嘿嘿,神医之称,果然是名不虚传。”

康广陵捋着长须,斜眼相睨,说道:“你这位老兄性子古怪,倒是有点与众不同。”包不同道:“哈哈,我姓包,名不同,当然是与众不同。”康广陵哈哈大笑,道:“你当真姓包?当真名叫不同?”包不同道:“这难道还有假的?嗯,这位专造机关的老兄,定然精于土木工艺之学,是鲁班先师的门下了?”

薛慕华道:“正是,六师弟冯阿三,本来是木匠出身。他在投入师门之前,已是一位巧匠,后来再从家师学艺,更是巧上加巧。七师妹姓石,精于莳花,天下的奇花异卉,一经她的培植,无不欣欣向荣。”

邓百川道:“石姑娘将我迷倒的药物,想必是取自花卉的粉末,并非毒药。”

那姓石的美妇人闺名叫做清风,微微一笑,道:“适才多有得罪,邓老师恕罪则个。”邓百川道:“在下鲁莽,出手太重了,姑娘海涵。”

薛慕华指着那一开口便唱戏的人道:“八弟李傀儡,一生沉迷扮演戏文,疯疯癫癫,于这武学一道,不免疏忽了。唉,岂仅是他,我们同门八人,个个如此。其实我师父所传的武功,我一辈子已然修习不了,偏偏贪多务得,到处去学旁人的绝招,到头来……唉……”

李傀儡横卧地下,叫道:“孤王乃李存勖是也,不爱江山爱做戏,嗳,好耍啊好耍!”

其时北宋年间,伶人所演戏文极为简陋,不过是参军、鲍老、回鹘等几个角色,但李傀儡多读诗书,自行扮演古人,不论男女,都扮得惟妙惟肖,远过当时戏中角色。

包不同道:“孤王乃李嗣源是也,抢了你的江山,砍了你的脑袋。”

书呆苟读插口道:“李存勖为手下伶人郭从谦所弑,并非死于李嗣源之手。”

包不同不熟史事,料知掉书包决计掉不过苟读,叫道:“呀呀呸!吾乃郭从谦是也!啊哈,吾乃秦始皇是也,焚书坑儒,专坑小人之儒。”

薛慕华道:“我师兄弟八人虽给逐出师门,却不敢忘了师父教诲的恩德,自己合称‘函谷八友’,以纪念当年师父在函谷关边授艺之恩。旁人只道我们臭味相投……”

包不同鼻子吸了几下,说道:“好臭,好臭!”苟读道:“《易经·系辞》曰:‘同心之言,其臭如兰。’臭即是香,老兄毫无学问。”包不同道:“老兄之言,其香如屁!”

薛慕华道:“谁也不知我们原是同门的师兄弟。我们为提防那星宿老怪重来中原,给他一网打尽,是以每两年聚会一次,平时却散居各处。

不久前,丁老怪派了他弟子前来,叫我去给他一个大肚和尚治病。姓薛的生平有一桩坏脾气,人家要我治病,非得好言相求不可,更何况求医之人是丁老怪的弟子,我自然不肯去。那人逼迫不成,愤然离去。我想丁老怪迟早会找上门来,是以我假装身死,在棺中暗藏剧毒,盼望引他上钩,我全家老幼则藏在这地洞之中。”

包不同道:“要人家好言相求,这才出手治病,那有什么稀奇?姓包的也有这么一桩坏脾气,人家若要给我治病,非好言相求不可,倘若对方恃势相压,包某宁可疾病缠身而死,也决不让人治病。”

康广陵哈哈大笑,说道:“你又是什么好宝贝了?人家硬要给你治病,还得苦苦向你哀求,除非……除非……”一时想不出“除非”什么来。

包不同道:“除非你是我的儿子。”康广陵一怔,心想这话倒也不错,倘若我的父亲生了病不肯看医生,我定要向他苦苦哀求了。他是个很讲道理之人,没想到包不同这话是讨他的便宜,便道:“是啊,我又不是你的儿子。”包不同道:“你是不是我儿子,只有你妈妈心里明白,你自己怎知?”康广陵一愕,又点头道:“话倒不错。”包不同哈哈一笑,心想:“此人是个大傻瓜,再讨他的便宜,胜之不武。”

薛慕华道:“也是事有凑巧,眼下正是我师兄弟八人每两年一次的聚会之期。我那老仆误认诸位便是我所惧怕的对头,眼见情势紧迫,不等我嘱咐,便将向诸同门报讯的流星火炮点了起来。这流星火炮是我六师弟巧手所制,放上天空之后,光照数里,我同门八人,每人的流星花色不同。此事可说有幸有不幸。幸运的是,我函谷八友在危难之际得能相聚一堂,携手抗敌。但竟如此给星宿老怪一网打尽,也可说是不幸之极了。”

包不同道:“星宿老怪本领就算厉害,也未必强得过少林高僧玄难大师。再加上我们这许多虾兵蟹将,在旁呐喊助威,拚命一战,鹿死谁手,尚未可知。又何必如此……如此……如此……”他说了三个“如此”,牙关格格相击,寒毒发作,再也说不下去。

李傀儡高声唱道:“我乃行刺秦皇之荆轲是也。风萧萧兮身上寒,壮士发抖兮口难开!”突然间地下一条人影飞起,挺头向他胸口撞去。李傀儡“啊哟”一声,挥臂推开。那人抓住了他,厮打起来,正是一阵风风波恶。邓百川忙道:“四弟,不可动粗。”伸手将风波恶拉开。

邓百川道:“各位说得坦率,丑事也不隐瞒,确是够朋友了。大敌当前,待会死活难知,我们姑苏慕容也当将所知一五一十相告。当年慕容老爷跟我们谈论,说道丁春秋的祖师爷所学之中,有一门‘天长地久不老长春功’。慕容老爷说道,长生成仙是骗人的,世上决无不死之人。但如内功修得对了,却可驻颜不老。三四十岁女子,可练得宛似十八九岁;五六十岁的妇人,可练得皮光肉滑,面白唇红,便如二三十岁一般。女子人人想长葆青春,男人何尝不然?丁春秋不杀你们祖师爷,料来是想逼他传授这门‘长春功’。丁老怪多半曾练过这门功法,但效力有时而尽,现在也慢慢显现了老态。他若知‘长春功’渐渐失效,多半要到苏州来查书。”

苟读道:“查书?这倒奇了,他该来问我才对。”邓百川道:“苟先生虽学富五车,丁春秋想查的那‘长春功’功诀,只怕不在五车之内,是在第六车中。丁春秋勾引了祖师爷的情人,两人逃来苏州,隐居之地就在太湖的一处庄子。他两人盗来的大批武功秘笈,也就藏在苏州。”

玄难说道:“如果只是查书,那让他查查也就是了。”邓百川道:“我们瞧丁老怪志不在小。那‘长春功’如单只驻颜不老,他美他的,咱们不瞧他的臭脸便是。他真正用心,恐是要加强他的‘化功大法’。”玄难一凛,说道:“请问薛神医,那‘化功大法’到底是怎样一门武学?致使武林之中,人人谈虎色变,深恶痛绝。”

薛慕华道:“听说练这门邪功,要借用不少毒蛇毒虫的毒汁毒液,吸入了手掌,与人动手之时,再将这些剧毒传入对方经脉。咱们练功,内力出自经脉,如‘关亢穴’是三阴任脉之会,‘大椎穴’是手足三阳督脉之会。这两个穴道若沾上了毒质,任脉督脉中的内力刹那间消得无影无踪。常人以讹传讹,说道丁老怪能化人功力。其实以在下之见,功力既然练成,便化不去了,丁老怪是以剧毒侵入经脉,使人内力一时施展不出,身受者便以为内力给他化去了。便如一人中毒之后,毒质侵入头脑,令人手足麻痹,倒不是化去了手足之力。在下所见或者不合,请大师指点。”

玄难点了点头,道:“神医所见极是,令老衲茅塞顿开,解了心中疑团。”

便在此时,一个细细的声音又传进山洞:“苏星河的徒子徒孙,快快出来投降,或许还能保得性命,再迟片刻,可别怪我老人家不顾同门义气了。”

康广陵怒道:“此人好不要脸,居然还说什么同门义气。”

冯阿三向薛慕华道:“五哥,这个地洞,瞧那木纹石材,当是建于三百多年之前,不知是出于哪一派巧匠之手?”薛慕华道:“这是我祖传的产业,世代相传,有这么一个避难的处所,何人所建,却是不知了……”

一言未毕,忽然间砰的一声巨响,有如地震,洞中诸人都觉脚底地面摇动,站立不稳。冯阿三失色道:“不好!丁老怪用炸药硬炸,转眼间便要攻进来!”

康广陵怒道:“卑鄙之极,无耻之尤。我们祖师爷和师父都擅于土木之学,机关变化,乃是本门的看家本领。这星宿老怪不花心思破解机关,却用炸药蛮炸,如何还配称本门弟子?”包不同冷冷地道:“他杀师父、伤师兄,难道你还认做他是本门师叔么?”康广陵道:“这个……”

蓦地里又是轰的一声大响,山洞中尘土飞扬,迷得各人都睁不开眼来。

玄难道:“与其任他炸破地洞,攻将进来,还不如咱们出去一战!”邓百川、公冶乾、包不同、风波恶四人齐声称是。

范百龄心想玄难是少林高僧,躲在地洞之中以避敌人,实是大损少林威名,反正生死在此一战,终究躲不过,便道:“如此大伙儿一齐出去,跟这老怪一拚。”

薛慕华道:“玄难大师与这老怪无怨无仇,犯不着赶这淌浑水,少林派诸位大师还是袖手旁观吧。”玄难道:“中原武林之事,少林派都要插手,各位恕罪。何况我玄痛师弟圆寂,起因于中了星宿派弟子毒手,少林派跟星宿老怪并非无怨无仇。”

冯阿三道:“大师仗义相助,我们师兄弟十分感激。薛五哥的家眷和包风二位,都可留在此间,谅那老怪未必会来搜索。”包不同向他横了一眼,道:“还是你留着较好。”冯阿三忙道:“在下决不敢小觑了两位,只是两位身受重伤,再要出手,不大方便。”风波恶道:“越伤得重,打起来越有劲。”范百龄等都摇了摇头,均觉这两人性格甚勇,却有点不可理喻。当下冯阿三扳动机括,快步抢了出去。

轧轧之声甫作,出口处只露出窄窄一条缝,冯阿三便掷出三个火炮,砰砰砰三声响,炸得白烟弥漫。三声炮响过去,石板移动后露出的缝口已可过人,冯阿三又是三个火炮掷出,跟着便蹿了出去。

冯阿三双足尚未落地,白烟中一条黑影从身旁抢出,冲入外面人丛,叫道:“哪一个是星宿老怪,姓风的跟你会会。”正是一阵风风波恶。

他见面前有个身穿葛衣的汉子,喝道:“吃我一拳!”砰的一拳,已打在那人胸口。那人是星宿派的第九弟子,身子一晃,风波恶第二拳又已击中他肩头。只听得噼噼啪啪之声不绝,风波恶出手快极,几乎每一拳每一掌都打在对方身上,只是他伤后无力,打不倒那星宿弟子。玄难、邓百川、康广陵、薛慕华等都从洞中蹿了上来。

只见一个身形魁伟的老者站在西南角上,他身前左右,站着两排高矮不等的汉子,那铁头人赫然便在其中。康广陵叫道:“丁老贼,你还没死吗?可还记得我么?”

那老者正是星宿老怪丁春秋。原来丁春秋擒到少林僧慧净,本想逼他去寻冰蚕,却发觉他患病极重,便来找薛慕华要他医治。薛慕华先装假死,却还是逃不过这一劫。丁春秋一眼之间,便已认清了对方诸人,手中羽扇挥了几挥,说道:“慕华贤侄,你如能将那大肚皮的少林僧医好,我可饶你不死,只是你须拜我为师,改投我星宿门下。”他一心一意只是要薛慕华治愈慧净,带他到昆仑山之巅去捕捉冰蚕,又想将薛慕华收入门下,与他共研“不老长春功”功诀中的不解之处。

薛慕华听他口气,竟将当前诸人全不放在眼里,似乎各人的生死存亡,全可由他随心所欲地处置。他深知这师叔的厉害,心下着实害怕,说道:“丁老贼,这世上我只听一个人的话,唯有他老人家叫我救谁,我便救谁。你要杀我,本来易如反掌。可是要我治病救人,你非去求那位老人家不可。”

丁春秋冷冷地道:“你只听苏星河的话,是也不是?”

薛慕华道:“只有禽兽不如的恶棍,才敢起欺师灭祖之心。”他此言一出,康广陵、范百龄、李傀儡等齐声喝彩。

丁春秋道:“很好,很好,你们都是苏星河的乖徒儿,可是苏星河却曾派人通知我,说道已将你们八人逐出门墙,不再算是他门下弟子。难道姓苏的说话不算,仍偷偷地留着这师徒名份么?”

范百龄道:“一日为师,终身为父。师父确是将我们八人逐出了门墙。这些年来,我们始终没能见到他老人家一面。上门拜谒,他老人家也是不见。可是我们敬爱师父之心,决不减了半分。姓丁的,我们八人所以变成孤魂野鬼,无师门可依,全是受你这老贼所赐。”

丁春秋微笑道:“此言甚是。苏星河是怕我向你们施展辣手,将你们一个个杀了。他将你们逐出门墙,意在保全你们这几条小命。他不舍得刺聋你们耳朵,割了你们舌头,对你们的情谊可深得很哪!哼,婆婆妈妈,能成什么大事?嘿嘿,很好。你们自己说吧,到底苏星河还算不算是你们师父?”

康广陵等听他这么说,均知若不弃却“苏星河之弟子”的名份,丁春秋立时便下杀手,但师恩深重,岂可贪生怕死而背叛师门,八同门中除石清风身受重伤,留在地窖中不出,其余七人齐声道:“我们虽给师父逐出门墙,但师徒之份,终身不变。”

李傀儡突然大声道:“我乃星宿老怪的老母是也。我当年跟二郎神的哮天犬私通,生下你这小畜生。我打断你的狗腿!”他学着老妇人的口音,跟着汪汪汪三声狗叫。

康广陵、包不同等都纵声狂笑。

丁春秋怒不可遏,眼中陡然间发出异样光芒,左手袍袖一拂,一点碧油油的磷火射向李傀儡身上,疾如流星。李傀儡右腿已断,一手撑着木棍行动不便,待要闪避,却哪里来得及,嗤的一声响,全身衣服着火。他忙就地打滚,可是越滚磷火越旺。范百龄急从地下抓起泥沙,往他身上洒去。

丁春秋袍袖中接连飞出五点火星,分向康广陵等五人射去,便只饶过了薛慕华一人。康广陵双掌齐推,震开火星。玄难出掌劈开了两点火星。但冯阿三、范百龄二人却已身上着火。霎时之间,李傀儡等三人给烧得哇哇乱叫。

丁春秋的众弟子颂声大起:“师父略施小计,便烧得你们如烤猪一般,还不快快跪下投降!”“师父有通天彻地之能,前无古人,后无来者,今日叫你们中原猪狗们看看我星宿派的手段。”“师父他老人家战无不胜,攻无不克,任何敌人望风披靡!”

包不同大叫:“放屁,放屁!哎哟,我肉麻死了!丁老贼,你的脸皮真老!”

包不同语声未歇,两点火星已向他疾射过来。邓百川和公冶乾各出一掌,撞开了这两点火星,但两人同时胸口如同中了巨锤之击,两声闷哼,腾腾腾退出三步。原来丁春秋是以极强内力拂出火星,玄难和康广陵内力较高,以掌力将火星撞开后不受损伤,邓百川和公冶乾抵受不住。

玄难欺到李傀儡身前,拍出一掌,掌力平平从他身上拂过,嗤的一声响处,掌力将他衣衫撕裂,扯下了一大片来,正在烧炙他的磷火,也即为掌风扑熄。

一名星宿派弟子叫道:“这秃驴掌力还算不弱,及得上我师父的十分之一。”另一名弟子道:“呸,只及我师父的百分之一!”

玄难跟着反手拍出两掌,又扑熄了范百龄与冯阿三身上的磷火。其时邓百川、公冶乾、康广陵等已纵身齐上,向着星宿派众弟子攻去。

丁春秋一摸长须,说道:“少林高僧,果真功力非凡,小弟今日来领教领教。”说着左掌轻飘飘地向玄难拍来。他要自居年少,不称“老夫”,而称“小弟”。

玄难素知丁老怪周身剧毒,又擅“化功大法”,不敢稍有怠忽,猛地里双掌交挥,向丁春秋连续击出一十八掌,掌力连环而出,左掌尚未收转,右掌已然击出,快速无伦,令丁春秋绝无使毒的丝毫余暇。这少林派“快掌”威力极强,只逼得丁春秋不断倒退,玄难击出了一十八掌,丁春秋便退了一十八步。玄难一十八掌打完,双腿鸳鸯连环,又迅捷无比地踢出了三十六腿。丁春秋展动身形,急速闪避,这三十六腿堪堪避过,却听得啪啪两声,肩头已中了两拳,原来玄难踢到最后两腿时,同时挥拳击出。丁春秋避过了脚踢,终于避不开拳打。丁春秋道:“好厉害!”身子晃了两下。

玄难只觉头脑一阵眩晕,登时恍恍惚惚的若有所失。他情知不妙,丁春秋衣衫上喂有剧毒,适才打他两拳,已中暗算,当即呼了一口气,体内真气流转,左手拳又向丁春秋打去。丁春秋挥右掌挡住他拳头,跟着左掌猛力拍出。

玄难中毒后转身不灵,难以闪避,只得挺右掌相抵。到此地步,已是高手比拚真力,玄难心下暗惊:“我决不能跟他比拚内力!”但拳上如不使内力,对方内力震来,立时便脏腑碎裂,明知糟糕,却不得不运内力抵挡。这一运劲,但觉内力凝聚不起,似乎突然间消失无踪,适才曾听薛慕华解说,知道自己经脉已中了毒。

丁春秋哈哈一笑,一耸肩头。啪的一声,玄难扑倒在地,全身虚脱。

丁春秋打倒玄难,四下环顾,见公冶乾和范百龄二人倒在地下发抖,已中了游坦之的寒毒掌,邓百川、薛慕华等兀自与众弟子恶斗,星宿派门下,也有七人或死或伤。

丁春秋一声长笑,大袖飞舞,扑向邓百川身后,和他对了一掌,回身一脚,踢倒包不同。邓百川右掌和丁春秋相对,胸口登时便觉空荡荡的,待要吸气凝神,丁春秋又发掌拍到。邓百川无奈,只得再出掌相迎,手掌微微一凉,全身已软绵绵的没了力气,眼中看出来迷迷糊糊的尽是白雾。一名星宿弟子走过来伸臂一撞,邓百川扑地倒了。

顷刻之间,慕容氏手下、玄难所率领的少林僧、康广陵等师兄弟,都已给丁春秋和游坦之二人分别打倒。游坦之本来仅有浑厚内力,武艺平庸之极,但经丁春秋指点数日,学会了七八招掌法,以之发挥体内所蕴积的冰蚕寒毒,已颇具威力。公冶乾等出掌打在他身上,一击即中,但为他体内的寒毒反激,便即受伤。

这时只余下薛慕华一人未曾受伤,他冲击数次,星宿诸弟子都闪身相避,并不还击。

丁春秋笑道:“薛贤侄,你武功比你的师兄弟高得多了,了不起!”

薛慕华见同门师兄弟一一倒地,只自己安然无恙,自知是丁春秋手下留情之故。他长叹一声,说道:“丁老贼,你那大肚和尚外伤易愈,内伤难治,已活不了几天啦,你想逼我治病救人,那是一百个休想!”

丁春秋招招手道:“薛贤侄,你过来!”

薛慕华道:“你要杀便杀,不论你说什么,我都不听。”

李傀儡叫道:“薛五哥大义凛然,你乃苏武是也,留胡十九年,不辱汉节。”

丁春秋微微一笑,走到薛慕华身前三步处立定,左掌轻轻搁在他肩头,微笑问道:“薛贤侄,你习练武功,已有几年了?”薛慕华道:“四十五年。”丁春秋道:“这四十五载寒暑之功,可不容易哪。听说你以医术与人交换武学,各家各派的精妙招式,着实学得不少,是不是?”薛慕华道:“我学这些招式,原意是想杀了你,可是……可是不论什么精妙招式,遇上你的邪术,全然无用……唉!”说着摇头长叹。

丁春秋道:“不然!虽然内力为根本,招数为枝叶,根本若固,枝叶自茂,但招数亦非无用。你如投入我门下,我可传你天下无双的精妙内力,此后你纵横中原,易如反掌。”

薛慕华怒道:“我自有师父,要我薛慕华投入你门下,我还是一头撞死了的好。”

丁春秋微笑道:“真要一头撞死,那也得有力气才成啊。倘若你内力毁败,走一步路也难,还说什么一头撞死?四十五年的苦功,嘿嘿,可惜,可惜!”

薛慕华听得额头汗水涔涔而下,但觉他搭在自己肩头的手掌微微发热,显然他只须心念略动,剧毒传到,自己四十五载的勤修苦练之功,立即化为乌有,咬牙说道:“你能狠心伤害自己师父、师兄,再杀我们八人,又何足道哉?我四十五年苦功毁于一旦,当然可惜,但性命也不在了,还谈什么苦功不苦功?”

包不同喝彩道:“这几句话有骨气。星宿派门下,怎能有如此英雄人物?”

丁春秋道:“薛贤侄,我暂不杀你,只问你八句话:‘你医不医那个大肚和尚?’第一句你回答不医,我杀了你大师兄康广陵。第二句你回答不医,我再杀你二师兄范百龄。第六句你回答不医,我去找到你那个美貌师妹来杀了。第七句杀你八师弟李傀儡。到第八句问你,你仍回答不医,那你猜我便如何?”

薛慕华脸色灰白,颤声道:“那时你再杀我便了,我们八人同死便是。”

丁春秋微笑道:“我也不忙杀你,第八句问话你如回答‘不医’,我要去杀一个自称为‘聪辩先生’的苏星河。”

薛慕华大叫:“丁老贼,你胆敢去碰我师父一根毫毛!”

丁春秋微笑道:“为什么不敢?星宿老仙行事,向来独来独往,今天说过的话,明天便忘了。我虽答应过苏星河,只须他从此不开口说话,我便不杀他。可是你惹恼了我,徒儿的账自然要算在师父头上,我爱去杀他,天下又有谁管得了我?”

薛慕华心中乱成一团,情知这老贼逼迫自己医治慧净,用意定然十分阴毒,自己出手施治,便是助纣为虐,但如自己坚持不医大肚和尚,七个师兄弟固然性命不保,连师父聪辩先生也必死在他手下。他沉吟半晌,道:“好,我屈服于你,只是我医好这大肚和尚后,你可不得再向这里众位朋友和我师父、师兄为难。”

丁春秋大喜,忙道:“行,行,行!我答应饶他们的性命便是。”

邓百川说道:“大丈夫今日误中奸邪毒手,死则死耳,谁要你饶命?”他本来吐言声若洪钟,但此时真气耗散,言语虽仍慷慨激昂,话声却不免有气没力了。

包不同叫道:“薛慕华,别上他当,这狗贼自己刚才说过,他的话作不得数。”

薛慕华道:“对,你说过的,‘今天说过的话,明天便忘了。’”

丁春秋道:“薛贤侄,我问你第一句话:‘你医不医那个大肚和尚?’”说着左足虚伸,足尖对准了康广陵的太阳穴。显然,只须薛慕华口中吐出“不医”两字,他右足踢出,立时便杀了康广陵。众人心中怦怦乱跳,只听得一个人大声叫道:“不医!”

喝出“不医”这两个字的,不是薛慕华,而是康广陵。

丁春秋冷笑道:“你想我就此一脚送了你性命,可也没这么容易。”转头向薛慕华问道:“你要不要假手于我,先杀了你大师哥?”

薛慕华叹道:“罢了!我答应你医治这大肚和尚便是。”

康广陵骂道:“薛老五,你便恁地没出息。这丁老贼是我师门的大仇人,你怎地贪生怕死,竟在他威逼之下屈服?”

薛慕华道:“他杀了我们师兄弟八人,那也没什么,可是这老贼还要去跟咱们师父为难!”

一想到师父的安危,康广陵等人都无话可说。

包不同道:“胆……”他本想骂“胆小鬼”,但只一个“胆”字出口,邓百川便伸手过去按住了他嘴。包不同对这位大哥倒有五分敬畏,强忍怒气,缩回了骂人言语。

薛慕华道:“姓丁的,我既屈从于你,替你医治那大肚和尚,你对我的众位朋友可得客客气气。否则我今天说过的话,明天也就忘了,这大肚和尚却非几天便能治好!”丁春秋道:“一切依你便是。”当下命弟子将慧净抬了过来。

薛慕华问慧净道:“你长年累月亲近厉害毒物,以致寒毒深入脏腑,那是什么毒物?”慧净道:“是昆仑山的冰蚕。”薛慕华摇了摇头,不再多问,先给他施过针灸,再取两粒砒霜附子丸给他服下,然后替各人接骨的接骨,疗伤的疗伤,直忙到大天亮,这才就绪,受伤诸人分别躺下休息。薛家的家人做了面出来供众人食用。

丁春秋吃了两碗面,向薛慕华笑了笑,道:“算你还识时务,没在这面中下毒。”薛慕华道:“说到用毒,天下不见得有更胜似你的。我虽有此心,却不敢班门弄斧。”

丁春秋哈哈一笑,道:“你叫家人出去,给我雇十辆驴车来。”薛慕华道:“要十辆驴车何用?”丁春秋双眼上翻,冷冷地道:“我自有用处。”薛慕华无奈,只得吩咐家人出去雇车。

到得午间,十辆驴车先后雇到。丁春秋道:“将车夫都杀了!”薛慕华大惊,道:“什么?”只见星宿派众弟子手掌起处,啪啪啪几声响过,十名车夫已尸横就地。薛慕华怒道:“丁老贼!这些车夫什么地方得罪你啦?你……你……竟下如此毒手?”

丁春秋道:“星宿派要杀几个人,难道还要论什么是非、讲什么道理?你们这些人,个个给我走进大车里去。一个也别留下!”

少林僧中的慧镜、虚竹等六僧本来受了玄难之嘱,要逃回寺去报讯,岂知丁春秋布置严密,逃出不远,便都给抓回。石清风本在地窖之中,也给星宿派弟子找到抬上。少林寺玄难等七僧、姑苏慕容属下邓百川等四人、函谷八友康广陵等八人,十九人中除薛慕华一人周身无损之外,其余的或经脉中了剧毒,内力无法使出,或为丁春秋掌力所伤,或中游坦之的冰蚕寒毒,个个动弹不得。再加上薛慕华的家人,数十人分别给塞入十辆驴车。

星宿派众弟子有的做车夫,其余的骑马在旁押送。车上帷幕给拉下后用绳缚紧,车中全无光亮,更看不到外面情景。玄难等心中都存着同样的疑团:“这老贼要带我们到哪里去?”人人均知倘若出口询问,徒受星宿派之辱,决计得不到回答,只得各自心道:“暂且忍耐,到时自知。”

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