二十五 莽苍踏雪行

萧峰心中空荡荡的,只觉什么“武林义气”、“天理公道”,全是一片虚妄,死着活着,也没多大分别,父母恩师之仇报与不报,都不是什么要紧事。阿朱既死,从此做人了无意味,念念不忘的,只是曾与阿朱有约,要到塞上去打猎放牧,阿朱的鬼魂多半也会到塞上去等他。一个人百事无望之际,便会深信鬼神之说,料想阿朱死后,魂魄飞去雁门关外,只要自己也去,能给阿朱的鬼魂见上一见,也好让她知道,自己对她思念之深,她在阴间也会多一分喜乐。

行出十余里,见路畔有座小庙,进去在殿上倚壁小睡了两个多时辰,疲累已去,又向北行。再走四十余里,来到北边要冲长台关。

第一件事自是找到一家酒店,要了十斤白酒,两斤牛肉,一只肥鸡,自斟自饮。自忖要去雁门关,得自信阳城向北,经蔡州、颖昌府,过郑州后经河东路的临汾,北上太原、阳曲,再北上经忻州,而至代州雁门。他十斤酒喝完,又要了五斤,正饮间,门口脚步声响,走进一个人来,却是阿紫。萧峰心道:“这小姑娘来败我酒兴。”转过了头,假装不见。

阿紫微微一笑,在他对面一张桌旁坐了下来,叫道:“店家,店家,拿酒来。”酒保走过来,笑道:“小姑娘,你也喝酒吗?”阿紫斥道:“姑娘就是姑娘,为什么加上一个‘小’字?我干吗不喝酒?你先给我打十斤白酒,另外再备五斤,给侍候着,来两斤牛肉,一只肥鸡,快,快!”

酒保伸出了舌头,半晌缩不进去,叫道:“哎唷,我的妈呀!你这位姑娘是当真,还是说笑,你小小人儿,吃得了这许多?”一面说,一面斜眼向萧峰瞧去,心道:“人家可是冲着你来啦!你喝什么,她也喝什么;你吃什么,她也吃什么。”

阿紫道:“谁说我是小小人儿?你不生眼睛,是不是?你怕我吃了没钱付账?”说着从怀中取出一锭银子,当的一声,掷在桌上,说道:“我吃不了,喝不了,还不会喂狗么?要你担什么心?”酒保赔笑道:“是,是!”又向萧峰横了一眼,心道:“人家可真跟你干上了,绕着弯儿骂人哪。”

一会儿酒肉送了上来,酒保端了一只大海碗,放在她面前,笑道:“姑娘,我这就跟你斟酒啦。”阿紫点头道:“好啊。”酒保给她满满斟了一大碗酒,心中说:“你若喝干了这碗酒,不醉倒在地下打滚才怪。”

阿紫双手端起酒碗,放在嘴边舐了一点,皱眉道:“好辣,好辣。这劣酒难喝得很。世上若不是有这么几个大蠢材肯喝,你们的酒又怎卖得掉?”酒保又向萧峰斜睨了一眼,见他始终不加理睬,不觉暗暗好笑。

阿紫撕了只鸡腿,咬了一口,道:“呸,好臭啊!”酒保叫屈道:“这只香喷喷的肥鸡,今儿早上还在咯咯咯地叫呢。新鲜热辣,怎地会臭?”阿紫道:“嗯,说不定是你身上臭,要不然便是你店中别的客人臭。”其时雪花飞飘,途无行旅,这酒店中就只萧峰和她两个客人。酒保笑道:“是我身上臭,当然是我身臭哪。姑娘,你说话留神些,可别不小心得罪了别的爷们。”

阿紫道:“怎么啦?得罪了人家,还能一掌将我打死么?”说着举筷夹了块牛肉,咬了一口,还没咀嚼,便吐了出来,叫道:“哎唷,这牛肉酸的,这不是牛肉,是人肉。你们卖人肉,黑店哪,黑店哪!”

酒保慌了手脚,忙道:“哎哟,姑娘行行好,别尽捣乱哪。这是新鲜的黄牛肉,怎么说是人肉?人肉哪有这么粗的肌理?哪有这么红艳艳的颜色?”阿紫道:“好啊,你知道人肉的肌理颜色。我问你,你们店里杀过多少人?”酒保笑道:“你这位姑娘就爱开玩笑。信阳府长台关好大的市镇,我们是六十多年的老店,哪有杀人卖肉的道理?”

阿紫道:“好吧,就算不是人肉,也是臭东西,只傻瓜才吃。哎哟,我靴子在雪地里弄得这么脏。”说着从盘中抓起一大块煮得香喷喷的红烧牛肉,便往左脚皮靴上擦去。靴帮上本来溅满了泥浆,这么一擦,半边靴帮上泥浆去尽,牛肉的油脂涂将上去,登时光可鉴人。

酒保见她用厨房中大师父着意烹调的牛肉来擦靴子,大是心痛,站一旁不住地唉声叹气。

阿紫问道:“你叹什么气?”酒保道:“小店的红烧牛肉,向来算得是长台镇上一绝,远近一百里内提起来,谁都要大拇指一翘,喉头咕咕咕地直吞馋涎,姑娘却拿来擦皮靴,这个……这个……”阿紫瞪了他一眼,道:“这个什么?”酒保道:“似乎太委屈了一点。”阿紫道:“你说委屈了我的靴子?牛肉是牛身上来的,皮靴也是牛上身上来的,也不算什么委屈。喂,你们店中还有什么拿手菜肴?说些出来听听。”酒保道:“拿手小菜自然是有的,不过价钱不这么便宜。”阿紫从怀中又取出一锭银子,当的一声,抛在桌上,问道:“这够了么?”

酒保见这锭银子足足有五两重,两整桌的酒菜也够了,忙陪笑道:“够啦,够啦,怎么不够?小店拿手的菜肴,有酒糟鲤鱼、白切羊羔、酱猪肉……”阿紫道:“很好,每样给煮三盆。”

酒保道:“姑娘要尝尝滋味嘛,我瞧每样有一盆也够了……”阿紫沉着脸道:“我说要三盆便是三盆,你管得着么?”酒保道:“是,是!”拉长了声音,叫道:“酒糟鲤鱼三盆哪!白切羊羔三盆哪……”

萧峰在一旁冷眼旁观,知道这小姑娘明着和酒保捣蛋,实则是逗引自己插嘴,当下偏给她来个不理不睬,自顾自地喝酒赏雪。

过了一会,白切羊羔先送上来了。阿紫道:“一盆留在这里,一盆送去给那位爷台,一盆放在那张桌上。那边给放上碗筷,斟上好酒。”酒保道:“还有客人来么?”阿紫瞪了他一眼,道:“你这么多嘴,小心我割了你的舌头!”酒保伸伸舌头,笑道:“要割我的舌头么,只怕姑娘没这本事。”

萧峰心中一动,向他横了一眼,心道:“你这可不是自己找死?胆敢向这小魔头说这种话?”

酒保将羊羔送到萧峰桌上,萧峰也不说话,提筷就吃。又过一会,酒糟鲤鱼、酱猪肉等陆续送上,仍是每样三盆,一盆给萧峰,一盆给阿紫,一盆放在另一桌上。萧峰来者不拒,一一照吃。阿紫每盆只尝了一筷,便道:“臭的、烂的,只配给猪狗吃。”抓起羊羔、鲤鱼、猪肉,去擦靴子。酒保虽然心痛,却也无可奈何。

萧峰眼望窗外,寻思:“这小魔头当真讨厌,给她缠上了身,后患无穷。阿朱托我照料她,这人是鬼精灵,她要照料自己绰绰有余,压根儿用不着我操心。我还是避之则吉,眼不见为净。”

正想到此处,忽见远处一人在雪地中走来,这人只穿一身黄葛布单衫,似不觉寒冷。片刻间来到近处,但见他四十来岁年纪,双耳上各垂着一只亮晃晃的黄金大环,狮鼻阔口,形貌颇为凶狠诡异,一个大鼻子尤为显著。

这人来到酒店门前,掀帘而入,见到阿紫,微微一怔,随即脸有喜色,要想说话,却又忍住,便在一张桌旁坐了下来。

阿紫道:“有酒有肉,如何不吃?”那人见到一张空着座位的桌上布满酒菜,说道:“是给我要的么?多谢师妹了。”说着走过去坐下,从怀中取出一把金柄小刀,切割牛肉,用手抓起来便吃,吃几块肉,喝一碗酒,酒量倒也不弱。

萧峰那日相助包不同与星宿派相斗,认得此人是阿紫的二师哥,但当时自己化了装,这人此时见面不相识。萧峰本不喜此人的形貌举止,但见他酒量颇佳,便觉倒也并不十分讨厌。

阿紫见他喝干了一壶酒,对酒保道:“这些酒拿过去,给那位爷台。”说着双手伸入面前的酒碗,搅了几下,洗去手上的油腻肉汁,然后将酒碗一推。酒保心想:“这酒还能喝么?”

阿紫见他神情犹豫,不端酒碗,催道:“快拿过去啊,人家等着喝酒哪。”酒保笑道:“姑娘你又来啦,这碗酒怎么还能喝?”阿紫板起了脸道:“谁说不能喝?你嫌我手脏么?这么着,你喝一口酒,我给你一锭银子。”说着从怀中取出一锭一两重的小元宝来,放在桌上。酒保大喜,说道:“喝一口酒便给一两银子,可太好了。别说姑娘不过洗洗手,就是洗过脚的洗脚水,我也喝了。”说着端起酒碗,呷了一大口。

不料酒水入口,便如一块烧红的热铁灸烙舌头一般,剧痛难当,酒保“哇”的一声,口一张,酒水乱喷而出,只痛得他双脚乱跳,大叫:“我的娘呀!哎唷,我的娘呀!”萧峰见他这等神情,倒也吃了一惊,只听他叫声越来越模糊,显是舌头肿了起来。

酒店中掌柜的、大师父、烧火的、别的酒保听得叫声,都涌了过来,纷纷询问:“什么事?什么事?”那酒保双手扯着自己面颊,已不能说话,伸出舌头来,只见舌头肿得已比平常大了三倍,通体乌黑。萧峰又是一惊:“那是中了剧毒。这小魔头的手指只在酒中浸了一会,这碗酒就毒得如此厉害。”

众人见到那酒保舌头的异状,无不惊惶,七张八嘴地乱嚷:“碰到了什么毒物?”“是给蝎子螯上了么?”“哎唷,这可不得了,快,快去请大夫!”

那酒保伸手指着阿紫,突然走到她面前,跪倒在地,咚咚咚磕头。阿紫笑道:“哎唷,这可当不起,你求我什么事啊?”酒保仰起头来,指指自己舌头,又不住磕头。阿紫笑道:“要给你治治,是不是?”酒保痛得满头大汗,两只手在身上到处乱抓乱捏,又是磕头,又是拱手。

阿紫伸手入怀,取出一把金柄小刀,和那狮鼻人所持的刀子全然相同。她左手抓住了那酒保后颈,右手金刀挥去,嗤的一声轻响,将他舌尘割去短短一截。旁观众人失声大叫,只见断舌处血如泉涌。那酒保大惊,但鲜血流出,毒性便解,舌头上的痛楚登时消了,片刻之间,肿也退了。阿紫从怀中取出一个小瓶,拔开瓶塞,用小指指甲挑了些黄色药末,弹在他舌尖上,伤口血流立缓。

那酒保怒既不敢,谢又不甘,神情极是尴尬,只道:“你……你……”舌头给割去了一截,自然话也说不清楚了。

阿紫将那小锭银子拿在手里,笑道:“我说你喝一口酒,就给一两银子,刚才这口酒你吐了出来,那可不算,你再喝啊。”酒保双手乱摇,含含糊糊地道:“我……我不要了,我不喝。”阿紫将银子收入怀中,笑道:“你刚才说什么来着?你好像是说,‘要割我的舌头么?只怕姑娘没这本事。’是不是?这会儿可是你磕头求我割的,我问你:姑娘有没有这本事呢?”

那酒保这才恍然,原来此事全因自己适才说错了一句话而起,恼恨到了极处,登时便想上前动手,狠狠地打她一顿,可是见另外两张桌上各坐着一个魁梧男人,显是和她一路,便又胆怯。阿紫又道:“你喝不喝啊?”酒保怒道:“老……老子不……”想起随口骂人,只怕又要着她道儿,又惊又怒,发足奔向内堂,再也不出来了。

掌柜等众人纷纷议论,向阿紫怒目而视,各归原处,换了个酒保来招呼客人。这酒保见了适才这一场情景,只吓得胆战心惊,一句话也不敢多说。

萧峰大为恼怒:“那酒保只不过说了句玩笑话,你就整治得他终身残废,以后说话再也没法清楚。小小年纪,行事可忒也歹毒。”

只听阿紫道:“酒保,把这碗酒送去给那位爷台喝。”说着向那狮鼻人一指。那酒保见她伸手向酒碗一指,已全身一震,待听她说要将这酒送去给客人喝,更加惊惧。阿紫笑道:“啊,是了,你不肯拿酒给客人,定是自己想喝了。那也可以,这就自己喝吧。”那酒保吓得面无人色,忙道:“不,不,小人……小人不喝。”阿紫道:“那你快拿去啊。”那酒保道:“是,是。”双手牢牢捧着酒碗,战战兢兢地移到那狮鼻人桌上,唯恐不小心溅了半滴出来,双手发抖,酒碗碗底碰到桌面时,嗒嗒嗒的直响。

那狮鼻人叫做摩云子,他两手端起酒碗,定睛凝视,瞧着碗中的酒水,离口约有一尺,既不再移近,也不放回桌上。阿紫笑道:“二师哥,怎么啦?小妹请你喝酒,你不给面子吗?”

摩云子又凝思半晌,突然举碗就唇,咕嘟咕嘟地直喝下肚。

萧峰一惊,心道:“这人内力并不甚高,如何能化去这等剧毒?”正惊疑间,只见他已将一大碗酒喝干,把酒碗放回桌上,两只大拇指上酒水淋漓,随手便在衣襟上一擦。萧峰微一沉思,便知其理:“是了,他喝酒之前两只大拇指插入酒中,端着碗半晌不饮,多半他大拇指上有解毒药物,以之化去了酒中剧毒。”

阿紫见他饮干毒酒,登时神色惊惶,强笑道:“二师哥,你化毒的本领大进了啊,可喜可贺。”摩云子并不理睬,狼吞虎咽地一顿大嚼,将桌上菜肴吃了十之八九,拍拍肚皮,站起身来,说道:“走吧!”阿紫道:“你请便吧,咱们后会有期。”摩云子瞪着一对怪眼,道:“什么后会有期?你跟我一起去!”阿紫摇头道:“我不去。”走到萧峰身边,说道:“我和这位大哥有约在先,要到江南去走一遭。”

摩云子向萧峰瞪了一眼,问道:“这家伙是谁?”阿紫道:“什么家伙不家伙的?你说话客气些。他是我姊夫,我是他小姨,我们二人是至亲。”摩云子道:“你出下题目来,我做了文章,你就得听我话。你敢违反本门的门规吗?”

阿紫道:“谁说我出过题目了?你说是喝这碗酒么?哈哈,笑死人啦,这碗酒是我给酒保喝的。想不到你堂堂星宿派门人,却去喝臭酒保喝过的残酒。人家臭酒保喝了也不死,你再去喝,又有什么了不起?我问你,这臭酒保死了没有?连这种人也喝得,我怎么会出这等容易题目?”这番话委实强词夺理,可是要驳倒她却也不易。

摩云子强忍怒气,说道:“师父有命,要我传你回去,你违抗师命么?”阿紫笑道:“师父最疼我啦,二师哥,请你回去禀告师父,就说我在道上遇见了姊夫,要一同去江南玩玩,给他老人家买些好玩的古董珠宝,然后再回去。”摩云子摇头道:“不成,你拿了师父的……”说到这里,斜眼向萧峰相睨,似怕泄露了机密,顿了一顿,才道:“师父大发雷霆,要你快回去。”阿紫央求道:“二师哥,你明知师父大发雷霆,仍要逼我回去,不是有意要我吃苦头吗?下次师父责罚你,我可不给你求情啦。”

这句话似令摩云子颇为心动,脸上登现犹豫之色,想是星宿老怪对她颇为宠爱,在师父跟前很能说得上话。他沉吟道:“你既执意不肯回去,那么就把那件东西给我。我带回去缴还给师父,也好有个交代,他老人家的怒气也会平息了些。”

阿紫道:“你说什么?那件什么东西?我可全不知道。”摩云子脸一沉,说道:“师妹,我不动手冒犯于你,乃是念在同门之谊,你可得知道好歹。”阿紫笑道:“我当然知道好歹,你来陪我吃饭吃酒,那是好;你要逼我回去见师父,那便是歹。”摩云子道:“到底怎样?你如不交出那件物事,便得跟我回去。”阿紫道:“我不回去。也不知道你说些什么。你要我身上的物事?好吧……”说着从头发上拔下一枚珠钗,说道:“你要拿个记认,好向师父交代,就拿这根珠钗去吧。”摩云子道:“你真要逼得我非动手不可,是不是?”说着走上了一步。

阿紫眼见他不动声色地喝干毒酒,使毒本领比自己高出甚多,至于内力武功,更万万不是他敌手。星宿派武功阴毒狠辣,出手没一招留有余地,敌人只要中了,非死也必重伤,伤后受尽荼毒,死时也必惨酷异常。师兄弟间除了争夺本门排名高下而性命相搏之外,从来不相互拆招练拳,因拆招必分高下,一分高下便有死伤。师父徒弟之间,也从不试演功夫。星宿老怪传授功诀之后,各人便分头修练,高下深浅,唯各人自知,逢到对敌之时,才显出强弱来。按照星宿派门中规矩,她既以毒酒相示,等于同门较艺,已属非同小可,摩云子倘若认输,一辈子便受她之制,现下毫不犹豫地将这碗毒酒喝下肚去,阿紫若非另有反败为胜之道,就该服服贴贴地听令行事,否则立有杀身大祸。她见情势紧迫,左手拉着萧峰衣袖,叫道:“姊夫,他要杀我呢。姊夫,你救救我。”

萧峰给她左一声“姊夫”,右一声“姊夫”,只听得怦然心动,念起阿朱相嘱托的遗言,便想出手将那狮鼻人打发了。但一瞥眼间,见到地下一滩鲜血,心想阿紫对付那个酒保如此辣手,让她吃些苦头、受些惩戒也是好的,便眼望窗外,不加理睬。

摩云子不愿就此对阿紫痛下杀手,只想显显厉害,叫她心中害怕,就此乖乖地跟自己回去,当下右手伸出,抓住了萧峰左腕。

萧峰见他右肩微动,便知他要向自己出手,却不理会,任由他抓住手腕,腕上肌肤和他掌心一碰到,便觉炙热异常,知对方掌心蕴有剧毒,当即将一股真气运上手腕,笑道:“怎么样?阁下要跟我喝一碗酒,是不是?”伸右手斟了两大碗酒,说道:“请!”

摩云子连运内力,却见萧峰泰然自若,便如没知觉一般,心道:“你别得意,待会就要你知道我毒掌的厉害。”说道:“喝酒便喝酒,有什么不敢?”举起酒碗,大口喝了下去。不料酒到咽喉,突然一股内息逆流从胸口急涌而上,忍不住“哇”的一声,满口酒水喷出,襟前酒水淋漓,跟着便大声咳嗽,半晌方止。

这一来,不由得大惊失色,这股内息逆流,显是对方雄浑的内力传入了自己体内所致,倘若他要取自己性命,适才已易如反掌,一惊之下,忙松指放开萧峰手腕。不料萧峰手腕上竟如有一股极强黏力,手掌心胶着在他腕上,没法摆脱。摩云子大惊,用力摔出。萧峰一动不动,这一摔便如是撼在石柱上一般。

萧峰又斟了碗酒,道:“老兄适才没喝到酒,便喝干了这碗,咱们再分手如何?”

摩云子又用力一挣,仍没法摆脱,左掌当即猛力往萧峰面门打来。掌力未到,萧峰已闻到一阵腐臭的腥气,犹如大堆死鱼相似,当下右手推出,轻轻一拨。摩云子这一掌使足全力,哪知掌到中途,竟然歪了,其时已无法收力,明知掌力已给对方拨歪,仍然不由自主地一掌击落,重重打在自己右肩,喀喇一声,连肩骨关节也打脱了。

阿紫笑道:“二师哥,别客气,怎么打起自己来?可叫我不好意思了。”

摩云子恼怒已极,苦于右手手掌黏在萧峰手腕上,没法得脱,左手也不敢再打,三次挣之不脱,便催动内力,要将掌心中蕴积的剧毒透入敌人体内。岂知内力一碰到对方手腕,立时便给撞回,且不止于手掌,竟不住向上倒退,摩云子大惊,忙运内力与抗。但这股夹着剧毒的内力犹如海潮倒卷入江,顷刻间便过了手肘关节,跟着冲向腋下,慢慢涌向胸口。摩云子明白自己掌中毒性的厉害,只急得满头大汗,一滴滴地流下来。

阿紫笑道:“二师哥,你内功当真高强。这么冷的天气,亏你还能大汗淋漓,小妹委实佩服得紧。”

摩云子哪里还有余暇去理会她的嘲笑?掌毒只要一侵入心脏,自己立时毙命,明知已然无幸,却也不愿就此束手待毙,拚命催劲,苦苦撑持。

萧峰心想:“这人和我无怨无仇,虽然他一上来便向我痛下毒手,却又何必杀他?”突然间内力一收。

摩云子陡觉掌心黏力已去,快要迫近心脏那股带毒内力,立时冲回掌心,惊喜之下,忙倒退两步,脸上已全无血色,呼呼喘气,再也不敢走近萧峰身边。

他适才死里逃生,到鬼门关去走了一遭又再回来。那酒保却全然不知,过去给他斟酒。摩云子手起一掌,打在他脸上。那酒保“啊”的一声,仰天便倒。摩云子冲出大门,向西南方疾驰而去,只听得一阵极尖极细的哨子声远远传了出去。

萧峰看那酒保时,见他一张脸全成黑色,顷刻间便已毙命,不禁大怒,说道:“这厮好生可恶,我饶了他性命,怎地他反而出手伤人?”一按桌子,便要追出。

阿紫叫道:“姊夫,姊夫,你坐下来,我跟你说。”

阿紫若叫“喂”,或是“乔帮主”、“萧大哥”什么的,萧峰定然不予理睬,但这两声“姊夫”一叫,他登时想起阿朱,心中一酸,问道:“怎么?”

阿紫道:“二师哥不是可恶,他出手没伤到你,毒不能散,便非得另杀一人不可。”萧峰也知道邪派武功中原有“散毒”手法,毒聚于掌之后,若不使在敌人身上,便须击牛击马,打死一只畜生,否则毒气回归自身,说道:“要散毒,他不会去打一头牲口吗?怎地无缘无故杀人?”阿紫瞧着地下酒保的尸体,笑道:“这种蠢人跟牛马有什么分别,杀了他还不是跟杀一头牲口一样?”她随口而出,便如理所当然。

萧峰心中一寒:“这小姑娘的性子好不狠毒,何必多去理她?”见酒店中掌柜等又再拥出,不愿多惹麻烦,闪身便出店门,径向北行。

他耳听得阿紫随后跟来,当下加快脚步,几步跨出,便已将她抛得老远。忽听得阿紫娇声说道:“姊夫,姊夫,你等等我,我……我跟不上啦。”

萧峰先此一直和她相对说话,见到她的神情举止,心下便生厌恶之情,这时她在背后相呼,声音竟宛如阿朱生时娇唤一般。这两个同胞姊妹自幼分别,但同父同母,居然连说话的音调也颇为相似。萧峰心头大震,停步回身,泪眼模糊之中,只见一个少女从雪地中如飞奔来,当真便如阿朱复生。他张开双臂,低声叫道:“阿朱,阿朱!”

一霎时间,他迷迷糊糊地想到和阿朱从雁门关外一同回归中原、道上亲密旖旎的风光,蓦地里一个温软的身子扑进怀中,叫道:“姊夫,你怎不等我?”

萧峰一惊,醒觉过来,将她轻轻推开,说道:“你跟着我干什么?”阿紫道:“你替我逐退了我师哥,我自然要来谢谢你。”萧峰淡然道:“那也不用谢了。我又不是存心助你,是他向我出手,我只好自卫,免得死在他手里。”说着转身又行。

阿紫扑上去拉他手臂。萧峰微一斜身,阿紫便抓了个空。她一个踉跄,向前一扑,以她的武功,自可站定,但她乘机撒娇,一扑之下,便摔入雪地,叫道:“哎唷,哎唷!摔死人啦。”

萧峰明知她是装假,但听到她的娇呼之声,心头便涌出阿朱的模样,不自禁感到一阵温馨,当即转身,伸手抓住她后领拉起,却见阿紫正自娇笑。她道:“姊夫,我姊姊要你照料我,你怎么不听她话?我一个小姑娘,孤苦伶仃的,这许多人要欺负我,你也不理不睬。”

这几句话说得楚楚可怜,萧峰明知她九成是假,心中却也软了,问道:“你跟着我有什么好?我心境不好,不会跟你说话的。你胡作非为,我要管你的。”

阿紫道:“你心境不好,有我陪着解闷,心境岂不便可慢慢可以好了?你喝酒的时候,我给你斟酒,你替换下来的衣衫,我给你缝补浆洗。我行事不对,你肯管我,真再好也没有了。我从小爹娘就不要我,没人管教,什么事也不懂……”说到这里,眼眶儿便红了。

萧峰心想:“她姊妹俩都有做戏才能,骗人的本事当真炉火纯青,高明之至。可幸我早知她行事歹毒,决不会上当。她定要跟着我,到底有什么图谋?当日我帮包不同赢了星宿派门人,只怕是她师父派她来害我吗?”心中一凛:“莫非我的大仇人和星宿老怪有所牵连?甚至便是他本人?”随即转念:“萧峰堂堂男子,岂怕这小女孩向我偷下毒手?不如将计就计,允她随行,且看她有何诡计施将出来,说不定着落在她身上,得报大仇,亦未可知。”便道:“既然如此,你跟我同行便了。咱们话说明在先,你如再无辜伤人杀人,我可不能饶你。”

阿紫伸了伸舌头,道:“倘若人家先来害我呢?要是我所杀伤的是坏人呢?”

萧峰心想:“这小女孩狡猾得紧,她若出手伤了人,便会花言巧语,说是人家先向她动手,对方明明是好人,她又会说看错了人。”说道:“是好人坏人,你不用管。你既和我同行,人家自然伤不了你,总而言之,不许你跟人家动手。”

阿紫喜道:“好!我决不动手,什么事都由你来抵挡。”跟着叹道:“唉,你不过是我姊夫,就管得我这么紧。我姊姊倘若不给你打死而嫁了你,还不是给你管死了。”

萧峰怒气上冲,待要大声呵斥,但跟着心中一阵难过,又见阿紫眼中闪烁着一丝狡猾的神色,寻思:“我说了那几句话,她为什么这样得意?”一时想之不透,便不理会,拔步径行,走出里许,猛地想起:“啊哟,多半她有什么大对头、大仇人要跟她为难,是以骗我来保驾。我说‘你既和我同行,人家自然伤不了你。’便是答允保护她了。其实我就算没说过这句话,只要她在我身边,也决不会让她吃亏。”

又行里许,阿紫道:“姊夫,我唱支曲儿给你听,好不好?”萧峰打定了主意:“不管她出什么主意,我一概不允。给她钉子碰得越多,越对她有益。”便道:“不好!”阿紫嘟起了嘴道:“你这人也真专横。那么我说个笑话给你听,好不好?”萧峰道:“不好!”阿紫道:“我出个谜语请你猜,好不好?”萧峰道:“不好!”阿紫道:“那么你说个笑话给我听,好不好?”萧峰道:“不好!”阿紫道:“你唱支曲儿给我听,好不好?”萧峰道:“不好!”她连问十七八件事,萧峰想也不想,便一口回绝。阿紫又道:“那么我不吹笛儿给你听,好不好?”萧峰仍道:“不好!”

这两字一出口,便知上了当,她问的是“我不吹笛儿给你听”,自己说“不好”,那就是要她吹笛了。他话已出口,也就不加理会,心想你要吹笛,那就吹吧。

阿紫叹了口气,道:“你这也不好,那也不好,真难侍候,可偏偏要我吹笛,也只有依你。”说着从怀中取出一根玉笛。

这玉笛短得出奇,只不过七寸来长,通体洁白,晶莹可爱。阿紫放到口边,轻轻一吹,一股尖锐的声音便远远送了出去。适才那摩云子离去之时,也曾发出这股尖锐的哨声,本来笛声清扬激越,但这根白玉笛中发出来的声音却甚凄厉,全非乐调。

萧峰心念微动,已知其理,暗暗冷笑:“是了,原来你早约下同党,埋伏左近,要来袭击于我,萧峰岂惧你这些狐群狗党?但却不可大意了。”他知星宿老怪门下武功极是阴毒,莫要一个疏伸,中了暗算。只听阿紫的笛子吹得高一阵,低一阵,如杀猪,如鬼哭,难听无比。这样一个活泼美貌的小姑娘,拿着这样一支晶莹可爱的玉笛,而吹出来的声音竟如此凄厉,愈益显得星宿派的邪恶。

萧峰也不去理她,自行赶路,不久走上一条长长的山岭,山路狭隘,仅容一人,心道:“敌人若要伏击,定在此处。”果然上得岭来,只转过一个山坳,便见前面拦着四人。那四人一色穿的黄葛布衫,四人不能并列,前后排成一行,每人手中都拿着一根长长的钢杖。这干人领头的是个胖子,当日相助包不同在桐柏山会斗,便曾见过。当时萧峰易容改装,此时重见,他们便不识得。

阿紫不再吹笛,停了脚步,叫道:“三师哥、四师哥、七师哥、八师哥,你们都好啊。怎么这样巧,大家都在这里聚会?”

萧峰也停了脚步,倚着山壁,心想:“且看他们如何装神弄鬼?”

那领头胖子是三师哥追风子,他先向萧峰上上下下地打量了半晌,才道:“小师妹,你好啊,你怎么伤了二师哥?”阿紫失惊道:“二师哥受了伤吗?是谁伤他的?伤得重不重?”

排在最后那人大声道:“你还在假惺惺什么?他说是你叫人伤了他的。”那人是个矮子,又排在最后,全身给前面三人挡住了,萧峰瞧不见他模样,听他说话极快,显然性子急躁。这人所持的钢杖偏又最长最大,想来膂力不弱,只缘身子矮了,便想在别的地方出人头地。

阿紫道:“八师哥,你说什么?二师哥说是你叫人伤他的?哎哟,你怎可以下这毒手?师父他老人家知道了,怎肯放过你,你难道不怕?”那矮子暴跳如雷,将钢杖在山石上撞得当当乱响,大声道:“是你伤的,不是我伤的!”阿紫道:“什么?‘是你伤的,不是我伤的’,好啊,你招认了。三师哥、四师哥、七师哥,你们三位都亲耳听见了,八师哥说是他害死二师哥的。”

那矮子叫道:“谁说二师哥死了!师父知道你偷偷走了,他老人家气得死去活来……”阿紫抢着道:“你说师父死了,又活了转来,你背后咒骂师父,你这人太坏了!”

那矮子暴跳如雷,怒叫:“三师哥快动手,把这小贱人拿了回去,请师父发落,她……她……她,胡说八道的,不知说些什么,什么东西……”他口音本已难听,这一着急,说得奇快,更加不知所云。追风子道:“动手倒也不必了,小师妹向来好乖、好听话的,小师妹,你跟我们去吧。”这胖子说话慢条斯理,似乎性子甚是随和。阿紫笑道:“好啊,三师哥说什么,我就干什么,我向来是听你话的。”追风子哈哈一笑,说道:“那再好也没有了,咱们这就走吧。”阿紫道:“好啊,你们这就请便!”

后面那矮子又叫了起来:“喂,喂,什么你们请便?要你跟我们一起去。”阿紫笑道:“你们先走一步,我随后便来。”那矮子道:“不成,不成!你跟我们一块儿走。”阿紫道:“好倒也好,就可惜我姊夫不肯。”说着向萧峰一指。

萧峰心道:“来了,来了,这出戏做得差不多了。”懒洋洋地倚在山壁之上,双手围在胸前,对眼前之事似乎全不关心。

那矮子道:“谁是你姊夫,怎么我看不见?”阿紫笑道:“你身材太高了,他也看不见你。”只听得当的一声响,那矮子钢杖在地下一撑,身子便即飞起,连人带杖越过三个师兄头顶,落在阿紫之前,叫道:“快随我们回去!”说着便向阿紫肩头抓去。这人身材虽矮,却腰粗膀阔,横着看去,倒颇为雄伟,动作也甚敏捷。阿紫不躲不闪,任由他抓。那矮子一只大手刚要碰到她肩头,突然微一迟疑,停住不动,问道:“你已动用了么?”阿紫道:“动用什么?”那矮子道:“自然是神木王鼎了……”

他这“神木王鼎”四个字一出口,另外三人齐声喝道:“八师弟,你说什么?”声音严峻,那矮子退了一步,脸现惶惧之色。

萧峰心下琢磨:“神木王鼎是什么东西?这四人神色郑重,决非做戏。他们埋伏在这里,怎么并不出手,尽是自己斗口,难道担心敌我不过,还在等什么外援不成?”

只见那矮子伸出手来,说道:“拿来!”阿紫道:“拿什么来?”那矮子道:“就是神……神……那个东西。”阿紫向萧峰一指,道:“我送了给我姊夫啦。”她此言一出,四人的目光齐向萧峰射来,脸上均现怒色。

萧峰心道:“这些人讨厌之极,不必跟他们理会。”他慢慢站直身子,突然间双足一点,陡地跃起,从四人头顶飞纵而过。这一下既奇且快,那四人也没见他奔跑跳跃或是屈膝弯腰,只眼前一花,头顶风声微动,萧峰已在四人身后。四人大声呼叫,随后追来,但一眨眼间,萧峰已在数丈之外。

忽听得呼的一声猛响,一件沉重的兵刃掷向他后心。萧峰不用转头,便知是有人以钢杖掷到,他左手反转,接住钢杖。那四人大声怒喝,又有两根钢杖掷来,萧峰又反手接住。每根钢杖都有五十来斤,三根钢杖捧在手中,已有一百六七十斤,萧峰脚下丝毫不缓,只听得呼的一声,又有一根钢杖掷到。这一根飞来时声音最响,显然最为沉重,料是那矮子掷来的。萧峰心想:“这几个蛮子不识好歹,须得让他们知道些厉害。”听得那钢杖飞向脑后,相距不过两尺,他反过左手,又轻轻接住了。

那四人飞掷钢杖,本来敌人要闪身避开也十分不易,料知四杖之中,必有一两根打中,非让他倒地不可,否则兵刃岂肯轻易脱手?岂知对手竟行若无事地一一接去,无不又惊又怒,大呼大叫地急赶。萧峰待他们追了一阵,陡地立住脚步。这四人正自发力奔跑,收足不定,险些冲到他身上,急忙站住,呼呼喘气。

萧峰从他们投掷钢杖和奔跑之中,已知四人武功平平。他微微一笑,说道:“各位追赶在下,有何见教?”

那矮子道:“你……你……你是谁?你……你武功很厉害啊。”萧峰笑道:“也没什么厉害。”那矮子纵身上前,喝道:“还……还我兵刃!”

萧峰笑道:“好,还你!”右手提起一根钢杖,对准了山壁用力掷出,当的一声响,直插入山壁之中。一根八尺来长的钢杖,倒有四尺插入岩中。这钢杖所插处乃是坚硬岩石。萧峰这么运劲一掷,居然入岩如此之深,自己也觉欣然:“这几个月来备历忧劳,功夫倒没搁下,反更长进了。半年之前,我只怕还没能插得这般深。”

那四人不约而同地大声惊呼,脸露敬畏。

阿紫自后赶到,叫道:“姊夫,你这手功夫好得很啊,快教教我。“那矮子怒道:“你是星宿派门下弟子,怎么去请外人教艺?”阿紫道:“他是我姊夫,怎是外人?”

那矮子急于收回自己兵刃,纵身一跃,伸手去抓钢杖。岂知萧峰早已估量出他轻身功夫的深浅,钢杖横插石壁,离地一丈四五尺,那矮子虽然高跃,手指还是差了尺许,碰不到钢杖。

阿紫拍手笑道:“好啊,八师哥,只要你能拔了你的兵刃到手,我便跟你去见师父,否则不用想了。”那矮子这么一跃,使足平生之力,几乎已是他轻功的极限,便想再跃高一寸,也已艰难万分,听阿紫这么出言相激,心下恼怒,奋力纵起,中指指尖居然碰到了钢杖。阿紫笑道:“碰到不算数,要拔了出来。”

那矮子怒极之下,功夫忽比平时大进,双足力蹬,一个矮矮阔阔的身躯疾升而上,双手急抓,竟抓住了钢杖,但这么一来,身子可就挂在半空,摇摇晃晃地没法下来。他使力撼动钢杖,但这根八尺来长的钢杖倒有一半陷入坚岩,如此摇撼,便摇上三日三夜,也未必摇得下来。

萧峰笑道:“萧某可要失陪了!”随手将另外三根钢杖插入雪地之中,转身便行。

那矮子兀自不肯放手,他对自己的武功倒也有自知之明,适才一跃而攀上钢杖,实属侥幸,松手落下之后,二次再跃,多半不能再攀得到。这钢杖是他十分爱惜的兵刃,轻重合手,再要打造,那就难了,他又用力摇了几下,钢杖仍是纹丝不动,叫道:“喂,你将神木王鼎留下,否则的话,可就后患无穷。”

萧峰道:“神木王鼎,那是什么东西?”

追风子上前一步,说道:“阁下武功出神入化,我们都很佩服。那座小鼎嘛,本门很是看重,外人得之却是无用,还请阁下赐还。我们必有重酬。”

萧峰见他们的模样不似作假,也不似埋伏了要袭击自己的样子,便道:“阿紫,将那个神木王鼎拿出来,给我瞧瞧,到底是什么东西。”

阿紫道:“哎唷,我交了给你啦,肯不肯交出来,可全凭你了。姊夫,还是你自己留着吧!”萧峰听了,猜到她盗了师门宝物,说已交在自己手中,显是要自己为她挡灾,便将计就计,说道:“你交给我的物事很多,我也弄不清哪一件是‘神木王鼎’。”

那矮子身子吊在半空,接口道:“那是一只六寸来高的小木鼎,深黄颜色。”萧峰道:“嗯,这只东西么?我倒见过的,一件小小玩意儿,有什么用处?”那矮子道:“你懂得什么?怎么是一件小小玩意儿?这木鼎……”他还待说下去,追风子喝道:“师弟别胡说八道。”转头向萧峰道:“这虽是件没用的玩意儿,但这是家师……家师……的父亲所赐,因此不能失却,务请阁下赐还,我们感激不尽。”

萧峰道:“我随手一丢,不知丢到哪里去啦,是不是还找得到,那也难说。倘若真是要紧物事,我就回信阳去找找,只不过路程太远,再走回头路可就太也麻烦。”

那矮子抢着道:“要紧得很!怎么不要紧?咱们快……快……回信阳去拿。”他说到这里,纵身而下,连自己的就手兵刃也不顾了。

萧峰伸手轻敲自己额角,说道:“唉,这几天没喝够酒,记性不大好,这只小木鼎嘛,也不知是放在信阳呢,还是在大理,嗯,要不然是在晋阳……”

那矮子大叫:“喂,喂,你说什么?到底是在大理,还是晋阳?天南地北,可不是玩的。”追风子却看出萧峰故意刁难,说道:“阁下不必出言戏耍,但教此鼎完好归还,咱们必当重重酬谢,决不食言。”

萧峰突然失惊道:“啊哟,不好,我想起来了。”那四人齐声惊问:“什么?”萧峰道:“那木鼎是在马夫人家里,刚才我放了一把火,将她家烧得片瓦无存,这只木鼎嘛,给大火烧上一烧,不知道会不会坏?”那矮子大声道:“怎么不坏,这个……这个……三师哥、四师哥,那如何是好。我不管,师父要责怪,可不关我事。小师妹,你自己去跟师父说,我,我可管不了。”

阿紫笑道:“我记得好像不在马夫人家里。众位师哥,小妹失陪了,你们跟我姊夫理论吧。”说着斜身一闪,抢在萧峰身前。

萧峰转过身来,张臂拦住四人,道:“你们倘若说明白那神木王鼎的用途来历,说不定我可以帮你们找找,否则的话,恕不奉陪了。”

那矮子不住搓手,说道:“三师哥,没法子啦,只好跟他说了吧?”追风子道:“好,我便跟阁下说……”

萧峰身形一晃,纵到那矮子身边,伸手托在他腋下,道:“咱们到上面去,我只听你说,不听他的。”他知那胖子貌似忠厚,实则十分狡狯,没半句真话,倒是这矮子心直口快,不会说谎。他托着那矮子,发足便往山壁上奔去。山壁陡峭,本来无论如何攀援不上,但萧峰提气直上,稍有落脚处便借力一撑,一口气冲上了十来丈,见有一块凸出的石头,便将那矮子放在石上,自己一足踏石,一足凌空,说道:“你来说吧!”

那矮子身在半空,向下望去,不由得头晕目眩,忙道:“快……快放我下去。”萧峰笑道:“你自己跳下去吧。”那矮子道:“胡说八道,这一跳岂不跌个粉身碎骨?”萧峰见他性子直率,倒生了几分好感,问道:“你叫什么名字?”那矮子道:“我是出尘子!”萧峰微微一笑,心道:“这名字倒风雅,只可惜跟你老兄的身材不大相配。”说道:“我可要失陪了,后会有期。”

出尘子大声道:“不能,不能,哎哟,我……我要摔死了。”双手紧贴山壁,暗运内劲,要想抓住石头,但触手处尽是光溜溜的,哪里依附得住?他武功虽然不弱,但处身这三面凌空的高处,不由得甚是惊恐。

萧峰道:“快说,神木王鼎有什么用!你如不说,我就下去了。”

出尘子急道:“我……我非说不可么?”萧峰道:“不说也成,那就再见了。”出尘子一把抓住他衣袖,道:“我说,我说。这座神木王鼎是本门的三宝之一,用来修习‘不老长春功’和‘化功大法’的。师父说,,‘不老长春功’时日久了,慢慢会过气,这神木王鼎能聚集毒虫,吸了毒虫的精华,便可驻颜不老,长葆青春。我师父年纪不小,却生得犹如美少年一般,便靠了这神木王鼎加功增气,这……这是一件希世奇珍,非同小可……”

萧峰久闻“化功大法”之名,却没听见过‘不老长春功’,料来两者均是污秽邪术,这神木王鼎用途如此,也懒得再问,伸手托在出尘子腋下,顺着山壁直奔而下。

在这陡峭如墙的山壁疾冲下来,比之上去时更快更险,出尘子吓得大声呼叫,一声呼叫未息,双脚已经着地,只吓得脸如土色,双膝发战。

追风子道:“八师弟,你说了么?”出尘子牙关格格互击,兀自说不出话来。

萧峰向阿紫道:“拿来!”阿紫道:“拿什么来?”萧峰道:“神木王鼎!”阿紫道:“你不是说放在马夫人家里么?怎么又向我要?”萧峰向她打量,见她纤腰细细,衣衫也甚单薄,身边不似藏得有一座六寸来高的木鼎,心想,这小姑娘狡猾得紧,她门户中事,原本不用我理会,这些邪魔外道难缠得紧,阴魂不散地跟着自己,也很讨厌,便道:“这种东西萧某得之无用,决计不会拿了不还。你们信也好,不信也好,这就失陪了!”说着迈开大步,几个起落,已将五人远抛在后。

那四人震于他的神威,要追还是不追,议论未定,萧峰早走得不知去向。

萧峰一口气奔出七十余里,这才找到饭店,饮酒吃饭。这天晚上,他在郾城以南的驰口镇歇宿,运了一会功,便即入睡。睡到半夜,忽听到几声尖锐的哨子声,当即惊醒。先是西南角上有几下哨声,跟着东南角上也有哨声相应,哨声尖锐凄厉,正是星宿海一派门人所吹的笛子。萧峰心道:“这一干人赶到左近了,不必理会。”

突然之间,两下“叽,叽”的笛声响起,相隔甚近,便发自这小客店中,跟着有人说道:“快起身,大师哥到了,多半已拿住了小师妹。”另一人道:“拿住了,你说她能不能活命?”先前那人道:“谁知道呢?快走!”听得两人推开窗子,纵跃出房。

萧峰心想:“又是两个星宿派门下弟子,没料到这小客店中也伏得有这种人,想是他们比我先到,在客店中不出声,是以我没发觉。那二人说不知阿紫能否活命,这小姑娘虽然歹毒,我总不能让她死于非命,否则如何对得起阿朱?”当即跃出房去。

但听得笛声不断,此起彼应,渐渐移向西北方。他循声赶去,片刻间便已赶上了从客店中出来的那二人。他在二人身后十余丈处不即不离地跟随,翻过两个山头。只见前面山谷中生着一堆火焰。火焰高约五尺,色作纯碧,鬼气森森,和寻常火焰大异。那二人直向火焰处奔去,到得火焰之前,拜倒在地。

萧峰悄悄走近,隐身石后,望将出去,只见火焰旁聚集了十多人,一色的麻葛布衫,绿油油的火光照映下,人人脸上均现凄惨之色。绿火左首站着一人,一身紫衫,正是阿紫。她双手给反绑了,雪白的脸给绿火一映,看上去也甚诡异。众人默不作声地注视火焰,左掌按胸,口中喃喃地不知说些什么。

忽听得“呜呜呜”几下柔和的笛声从东北方飘来,众人转过身子,一齐向笛声来处躬身行礼。阿紫小嘴微翘,却不转身。萧峰向笛声来处瞧去,见一个麻衣人飘行而来,脚下迅捷,片刻间便走到火焰之前,将一支二尺来长的玉笛一端放到嘴边,向着火焰鼓气一吹,那火焰陡地熄灭,随即大亮,蓬的一声响,腾向半空,升起有丈许来高,这才缓缓低降。众人高呼:“大师兄法力神奇,令我等大开眼界。”

萧峰瞧那“大师兄”时,微觉诧异,此人既是众人的大师兄,该是个五六十岁的老者,岂知竟是个二十七八岁的年轻人,身材高瘦,脸色青中泛黄,面目却颇英俊。萧峰适才见了他飘行而至的轻功和吹火之技,知道他内力不弱,但这般鼓气吹熄绿火,重又点旺,却非内功,料想是笛中藏着什么引火的特异药末。

只听他向阿紫道:“小师妹,你面子不小啊,这许多人为你劳师动众,从星宿海千里迢迢地赶到中原来。”

阿紫道:“连大师哥也出马,师妹的面子自然不小了,不过要是算上我的靠山,只怕你们大伙儿的份量还有点儿不够。”那大师兄问道:“师妹还有靠山么?却不知是谁?”阿紫道:“靠山么,自然是我的爹爹、伯父、妈妈、姊夫这些人。”那大师兄哼了一声,道:“师妹从小由师父抚养长大,无父无母,打从哪里忽然又钻了许多亲戚出来?”阿紫道:“啊哟,一个人没爹没娘,难道是从石头里蹦出来的?只不过我爹爹、妈妈的姓名是个大秘密,不能让人随便知道而已。”那大师兄道:“那么师妹的父母是谁?”阿紫道:“说出来吓你一跳。你要我说么,快松了我绑。”

那大师兄道:“要松你绑,那也不难,你先将神木王鼎交出来。”阿紫道:“王鼎在我姊夫那里。三师哥、四师哥、七师哥、八师哥他们不肯向我姊夫要,我又有什么法子?”

那大师兄向萧峰日间所遇的那四人瞧去,脸露微笑,神色温和,那四人却脸色大变,显得害怕之极。出尘子道:“大……大……大师哥,这可不关我事。她……她姊夫本事太大,我……我们追他不上。”那大师兄道:“三师弟,你来说。”

追风子道:“是,是!”便将如何遇见萧峰,他如何接去四人钢杖,如何将出尘子提上山壁迫问等情一一说了,竟没半点隐瞒。他本来行事说话都是慢吞吞的泰然自若,但这时对着那大师兄,说话声又快又颤,宛似大祸临头一般。

那大师兄待他说完,点了点头,向出尘子道:“你跟他说了什么?”

出尘子道:“我……我……”那大师兄道:“你说了些什么?跟我说好了。”出尘子道:“我说……我说……这座神木王鼎,是本门的三宝之一,是……是……练那个大法的。我说这是一件稀世奇珍,非同小可,因此……因此请他务必归还。”那大师兄道:“很好,他说什么?”出尘子道:“他……他什么也不说,就放我下来了。”

那大师兄道:“妙极!你说这座神木王鼎是件稀世奇珍,他会不会看中了这件奇珍不还?”出尘子道:“我不……知……知道。”

那大师兄道:“到底是知道?还是不知道?”他话声温和,可是出尘子这么个刚强暴躁之人,竟吓得魂不附体,牙齿格格打战,道:“我……格格……我……格格……不……不……知……格格……知……格格……知道。”这“格格”之声,是他上齿和下齿相击,自己难以制止。

那大师兄转向阿紫,问道:“小师妹,你姊夫到底是谁?”阿紫道:“他吗?说出来只怕吓你一跳。”那大师兄道:“但说不妨,倘若真是鼎鼎大名的英雄人物,我摘星子加倍留心便了。”

萧峰心道:“摘星子!好大的口气!瞧他适才飘行而来的身法,轻功虽佳,却也胜不过大理国的巴天石、四大恶人中的云中鹤。”

只听阿紫道:“他吗?大师哥,中原武人以谁为首?”那大师兄摘星子道:“人人都说‘北乔峰,南慕容’,难道这二人都是你姊夫么?”

萧峰气往上冲,心道:“你这小子胡言乱语,瞧我叫你知道好歹。”

阿紫格格一笑,说道:“大师哥,你说话也真有趣,我只有一个姊姊,怎么会有两个姊夫?”摘星子微笑道:“我不知你只一个姊姊。嗯,就算只一个姊姊,有两个姊夫也不稀奇啊。”阿紫道:“我姊夫脾气大得很,下次我见到他时,将你这句话说与他知,你就有苦头吃了。我跟你说,我姊夫便是丐帮帮主、威震中原的‘北乔峰’。”

此言一出,各人忍不住一齐“哦”的一声。

摘星子眉头微蹙,说道:“神木王鼎落入了丐帮手中,可不大好办了。”

出尘子虽然害怕,多嘴多舌的脾气却改不了,说道:“大师哥,那乔峰早不是丐帮的帮主了,你刚从西边来,想来没听到中原武林最近这件大事。那乔峰,已给丐帮大伙儿逐出帮啦!”他事不关己,说话便顺畅了许多。

摘星子吁了口气,绷紧的脸皮登时松了,问道:“乔峰给逐出丐帮了么?是真的么?”

追风子道:“江湖上都这么说,还说他不是汉人,是契丹人,中原英雄人人要杀他而甘心呢。听说此人杀父、杀母、杀师父、杀朋友,卑鄙下流,无恶不作。”

萧峰藏身山石之后,听着他述说自己这几个月来的不幸遭遇,不由得心中一酸。饶是他武功盖世,胆识过人,但江湖间声名如此难听,为天下英雄所不齿,毕竟无味之极。

只听摘星子问阿紫道:“你姊姊怎么会嫁给这种人?难道天下人都死光了?还是给他先奸后娶、强逼为妻?”

阿紫轻轻一笑,说道:“怎么嫁他,我可不知,不过我姊姊是给他一掌打死的。”

众人又都“哦”的一声。这些人心肠刚硬,行事狠毒,但听乔峰杀父、杀母、杀师父、杀朋友之余,又杀死了妻子,手段之辣,天下少有,却也不禁自愧不如,甘拜下风。

摘星子冷笑两声,说道:“什么‘北乔峰,南慕容’,那是他们中原武人自相标榜的言语,我就不信这两个家伙,能抵挡得了我星宿派的神功妙术!”

追风子道:“正是,正是!师弟们也都这么想。大师哥武功超凡入圣,这次来到中原,正好将‘北乔峰,南慕容’一起宰了,挫折一下中原武人的锐气,好让他们知道我星宿派的厉害。”

摘星子问道:“那乔峰去了哪里?”

阿紫道:“他说是要到雁门关外,咱们一路追去,好歹要寻到他。”

摘星子道:“是了!二、三、四、七、八五位师弟,这次临敌失机,你们该当何罪?”那五人躬身道:“恭领大师哥责罚。”摘星子道:“咱们来到中原,要办的事甚多,要是依罪施罚,不免减弱了人手。嗯,我瞧,这样吧……”说话未毕,左手扬动,衣袖中飞出五点蓝印印的火花,便如五只飞萤一般,扑过去分别落在五人肩头,随即发出嗤嗤声响。

萧峰鼻中闻到一阵焦肉之气,心道:“好家伙,这可不是烧人么?”火光不久便熄,但五人脸上痛苦的神色却丝毫不减。萧峰寻思:“这人所掷的是硫磺硝磷之类的火弹,料来其中藏有毒物,是以火焰熄灭之后,毒性钻入肌肉,反令人更加痛楚难当。”

只听摘星子道:“这是小号的‘炼心弹’。你们经历一番磨练,耐力更增,下次再遇到劲敌,也不会一战便即屈服,丢了我星宿派的脸面。”摩云子和追风子道:“是,是,多谢大师哥教诲。”其余三人运内力抗痛,无法开口说话。过了一炷香时分,五人的低声呻吟和喘声才渐渐止歇,这一段时刻之中,星宿派众弟子瞧着这五人咬牙切齿、强忍痛楚的神情,无不胆战心惊。

摘星子的眼光慢慢转向出尘子,说道:“八师弟,你泄漏本派重大机密,令本派重宝有破灭之险,该受如何处罚?”出尘子脸色大变,双膝一屈,跪倒在地,求道:“大师……大师哥,我……我那时糊里糊涂地随口说了,你……你饶我一命,以后……以后给你做牛做马,不敢有半句怨言,不……不……敢有半分怨心。”说着连连磕头。

摘星子叹了口气,说道:“八师弟,你我同门一场,若是我力之所及,原也想饶了你。只不过……唉,要是这次饶了你,以后还有谁肯遵守师父的戒令?你出手吧!本门的规矩,你是知道的,只要你能打败执法尊者,什么罪孽便都免去了。你站起来,这就出手吧!”

出尘子却怎敢和他放对?只不住磕头,咚咚有声。

摘星子道:“你不肯先出手,那么就接我招吧。”

出尘子一声大叫,俯身从地下拾起两块石头,使劲向摘星子掷去,叫道:“大师哥,得罪了!”跟着又拾起两块石头掷出,身子已跃向东北角上,呼呼两响,又掷出两块石头,一个肉球般的身子已远远纵开。他自知武功与摘星子差得甚远,只盼这六块石头能挡得一挡,便可脱身逃走,此后隐姓埋名,让星宿派的门人再也找寻不到。

摘星子右袖挥动,在最先飞到的石头上一带,石头反飞而出,向出尘子后心砸去。

萧峰心想:“这人借力打力的功夫倒也不弱,这是真实本领,并非邪法。”

出尘子听到背后风声劲急,斜身左跃躲过。但摘星子拂出的第二块石头紧接又到,竟不容他有喘息余地。出尘子左足刚在地下一点,劲风袭背,第三块石头又已赶来。每一块石头掷去,都逼得出尘子向左跳一大步,六大步跳过,他又已回到火焰之旁。

只听得啪的一声响,第六块石头远远落下。出尘子脸色苍白,翻手从怀中取出一柄匕首,便往自己胸口插入。摘星子衣袖轻挥,一朵蓝色火花扑向他手腕,嗤嗤声响,烧炙他腕上穴道。出尘子一松手,匕首落地。他大声叫道:“大师哥慈悲!大师哥慈悲!”

摘星子衣袖挥动,一股劲风扑出,射向那堆绿色火焰。火焰中便分出一条绿火,射向出尘子身上,着体便燃,衣服和头发首先着火。他在地下滚来滚去,厉声惨叫,一时却又不死,焦臭四溢,情状可怖。星宿派众门人只吓得连大气也不敢透一口。

摘星子道:“大家都不说话,嗯,你们觉得我下手太辣,出尘子死得冤枉,是不是?”

众人忙抢着道:“大师哥英明果断,处置得适当之极,既不宽纵,又不过分,咱们敬佩万分。”“这家伙泄露本派机密,使师尊的练功至宝遭逢危难,本当凌迟碎割,让他吃上七日七夜的苦头这才处死。大师哥顾全同门义气,这家伙做鬼也感激大师哥的恩惠。”“咱们人人有罪,请大师哥宽恕。”

大批谄谀奉承的言语,夹杂在出尘子的惨叫狂号声中。萧峰只觉说不出的厌憎,转身左足弹起,已悄没声地落在二丈以外,摘星子竟没察觉。

萧峰正要离去,忽听得摘星子柔声问道:“小师妹,你偷盗师尊的宝鼎,交与旁人,该受什么处罚?”萧峰一惊:“只怕阿紫所受的刑罚,比之出尘子更要惨酷十倍,我若袖手而去,心中何安?”当即转身,悄没声地又回到原来隐身处。

只听得阿紫道:“我犯了师父的规矩,那不错,大师哥,你想不想拿回宝鼎?”摘星子道:“这是本门的三宝之一,当然非收回不可。”阿紫道:“我姊夫的脾气,并不怎么太好。这宝鼎是我交给他的,如我向他要回,他当然完整无缺地还我。倘若外人向他要,你想他给不给呢?”

摘星子“嗯”了一声,说道:“那很难说。要是宝鼎有了些微损伤,你的罪孽就更大了。”阿紫道:“你们向他要,他无论如何不肯交还。大师哥武功虽高,最多也不过将他杀了,要想取回宝鼎,那可难了!”摘星子沉吟道:“依你说便如何?”阿紫道:“你们放开我。让我独自到雁门关外,去向姊夫要回宝鼎。这叫做将功折罪。”

子道:“这话听来倒也有理。不过,小师妹啊,这么一来,做大师哥的脸皮,可就给你剥得干干净净了。我一放了你,你远走高飞,跟着你姊夫逃之夭夭,我又到哪里去找你?这宝鼎嘛,咱们是志在必得,只要不泄漏风声,那姓乔的未必便敢贸然毁去。小师妹,你出手吧,只要你打胜了我,你便是星宿派的大师姊,反过来我要听你号令,凭你处分。”

萧峰这才明白:“原来他们的排行是以功夫强弱而定,不按照入门先后,是以他年纪轻轻,却是大师兄,许多比他年长之人,反而是师弟。这么说来,这些人相互间常常要争夺残杀,哪还有什么同门之情、兄弟之义?”

他却不知,这个规矩正是丁春秋创派时所拟,要星宿派武功一代比一代更强的法门。大师兄权力极大,做师弟的倘若不服,随时可以武力反抗,那时便以武功定高低。倘若大师兄得胜,做师弟的自然是任杀任打。要是师弟得胜,他立即一跃而升为大师兄,转手将原来的大师兄处死。师父只袖手旁观,决不干预。在这规矩之下,人人务须努力进修,借以自保,表面上却要不动声色,显得武功低微,以免引起大师兄疑忌。出尘子膂力厉害,所铸钢杖又长又粗,虽排行第八,早引起摘星子嫉忌,这次便借故剪除了他。别派门人往往练到一定造诣便即停滞不进,星宿派门人却半天也不敢偷懒,永远勤练不休。做大师兄的固然提心吊胆,怕每个师弟向自己挑战,而做师弟的,也老是在担心大师兄找到自己头上,但只要功夫练得强了,大师兄没必胜把握,就不会轻易启衅。

阿紫本以为摘星子瞧在宝鼎份上,不会便加害自己,哪知他竟不上当,立时便要动手,这一来可吓得花容失色。但听出尘子呻吟叫唤之声兀自未息,这命运转眼便降到自己身上,只得颤声道:“我手足都让他们绑住了,又怎能跟你比试功夫?你要害我,不光明正大地干,却使这等阴谋诡计。”

摘星子道:“很好!我先放你。”说着衣袖一拂,一股劲气直射入火焰之中。火焰中又分出一道细细的绿火,便如一根水线般,向阿紫双手之间的绳索上射去。

萧峰看得甚准,这一条绿火确不是去烧阿紫身体。但听得嗤嗤轻响,过不多时,阿紫两手往外一分,绳索已从中分断。那绿火倏地缩回,跟着又向前射出,这次却是指向她足踝上的绳索。也只片刻功夫,绳索已自烧断。萧峰见他以内力指动火焰去向,这项本事,中原武人会者不多。

星宿派众门人不住口地称赞:“大师哥功力超凡入圣,非同小可。”“我等见所未见,闻所未闻。当今之世,除师尊之外,大师哥定然天下无敌。”“小师妹,向来不敢反抗大师哥,只可惜现在懊悔已经迟了。”你一言,我一语,抢着说个不停。摘星子听着这些谄谀之言,脸带笑容,微微点头,斜眼瞧着阿紫,缓缓地道:“小师妹,你这就出招吧!”

阿紫颤声道:“我不出招。”摘星子道:“为什么?我看还是出招的好。”

阿紫道:“我不跟你打。你要杀我,尽管杀好了。”

摘星子叹道:“我并不想杀你。你这样一位美貌可爱的小姑娘,杀了你实在可惜,不过这叫做无法可施。要是你不犯这么大的罪孽,我自然永远不会跟你为难。小师妹,你接招吧!”说着挥动袖子,一股劲风扑向火焰,一道绿色火线便向阿紫缓缓射去,似乎他不想一时便杀了她,火焰去势甚缓。

阿紫惊叫一声,向右跃开两步。那道火焰跟着迫来。阿紫又退一步,背心已靠到萧峰藏身的大石之前。摘星子催动内力,那道火焰跟着逼来。阿紫已退无可退,正想向旁纵跃,摘星子衣袖挥动,两股劲风分袭左右,令她无法闪避,正面这道绿火却渐渐逼近。

萧峰见绿火离她脸孔已不到两尺,近了一寸,又近一寸,便低声道:“别怕,我来助你。”说着从大石后面伸手过去,抵住她背心,又道:“你运掌力向火焰击过去。”阿紫正吓得魂飞魄散,突然听到萧峰的声音,当真喜出望外,想也不想,挥掌拍出,其时萧峰的内力已注入她体内,她这一掌劲力雄浑。那道绿色火焰倏地缩回两尺。

阿紫只觉背上手掌中内力源源送来,若不拍出,说不定自己身子也要炸裂了,跟着右手急挥,直击出去。萧峰内力浑厚无比,输到阿紫体内后威力虽减,但若她能善于运用,对摘星子攻个出其不意,极可能便一击而胜。只是她惊恐之余,这一掌拍出去匆匆忙忙,呼的一声响,面前那道细细的绿火应手而灭。

摘星子一惊,左掌斜拍,火堆中升起一道绿火,又向阿紫射来。这次的火焰却粗得多了,来势汹汹,只映得阿紫头脸皆碧。阿紫拍出掌力,抵住绿火,不令近前。那绿火登时便在半空僵住,焰头前进得一两寸,又向后退了一两寸。黑暗之中,便似一条绿色长蛇横卧空际,轻轻摆动,颜色鲜艳诡异,光芒闪烁不定。

摘星子厉声大喝,掌力加盛,突然那道绿火嗤嗤两响,爆出两朵火花,分从左右袭向阿紫。绿火是以硝磺、磷石之类药物点燃,并不为奇,在内力推动下,成为伤人的火焰,声势便甚凌厉。萧峰左掌微扬,一股掌力轻轻推出,阿紫两条腰带飘起,一飘一拂,两朵火花迅速无伦地向摘星子激射而回。

摘星子只吓得目瞪口呆,一怔之间,两朵火花已射到身前,急忙跃起,一朵火花从他足底下飞过。两名师弟喝彩:“好功夫,大师兄了不起!”彩声未歇,第二朵火花已奔向他小腹。摘星子身在半空,如何还能向上拔高?嗤的一声响,火花已烧上他肚腹。摘星子“啊”的一声大叫,跌落下来,那道绿火也即回入火焰堆中。

众弟子眼望阿紫,脸上都现出敬畏之色,均想:“看来小师妹功力不弱,大师兄未必能够取胜,我喝彩可不要喝得太响了。”他星宿派的武功,师父传授之后,各人自行修炼,到底造诣如何,不等临敌相斗或是同门自残,那是谁也不知道的。众人见阿紫竟能以火焰反伤大师哥,虽均感惊讶,却谁也没疑心有人暗助,只道阿紫天资聪明,暗中将功夫练得造诣极深。

摘星子神色惨淡,力咬舌尖,一口鲜血向火焰中喷去。那火焰忽地一暗,随即大为明亮,耀得众人眼睛也不易睁开。众弟子还是忍不住大声喝彩:“大师哥好功力,令我们大开眼界。”摘星子猛地身子急旋,如陀螺般连转了十多个圈子,大袖拂动,整个火焰堆陡地拔起,便如一座火墙般向阿紫压来。

萧峰知摘星子所使的是一门极厉害的邪术,平生功力已尽数凝聚在这一击之中。那绿火来得快极,便要扑到阿紫身上,只得双掌齐出,两股劲风拍向阿紫的衣袖。碧焰映照下,阿紫两只紫色的衣袖鼓风飘起,向外送出,萧峰的劲力已推向那堵绿色的光墙。

这片碧焰在空中略一停滞,便缓缓向摘星子面前退去。摘星子大惊,又在舌尖上一咬,一口鲜血再向火焰喷去,火焰一盛,回了过来,但只进得两尺,便给萧峰的内力逼转。摘星子脸上已无半点血色,一口口鲜血不住向火焰中吐去。他喷出一口鲜血,功力便减弱一分,但在萧峰雄浑的内力之前,碧焰又怎能再冲前半尺?

萧峰从对方内劲之中,察觉他真气越来越弱,即将油尽灯枯,便凝气向阿紫道:“你叫他认输便是,不用斗了。”

阿紫叫道:“大师哥,快跪下求饶,我可以不杀你。你认输吧!”摘星子惶急异常,自知命在顷刻,听了阿紫的话,忙点了点头。阿紫道:“你干吗不开口?你不肯认输吗?”摘星子又连连点头,却始终不说话,他凝运全力与对方掌力相抗,只要一开口,停送真气,碧焰卷将过来,立时便将他活活烧死。

众同门纷纷嘲骂起来:“摘星子,你打输了,何不跪下磕头!”“小师妹宽宏大量,饶你性命,你还硬撑什么面子?开口说话啊!”“小师妹今日清理门户,立下丰功伟绩,当真是我星宿派中兴的大功臣。”“你阴谋暗算师尊,企图投靠少林派,幸好小师妹拆穿了你的阴谋。你这混账畜生,无耻之尤!”“摘星子,你自己偷盗了神木王鼎,却反咬一口,诬赖小师妹,真是活得不耐烦了。”这干人见风使帆,捧强欺弱,一见摘星子处于下风,立即翻脸相向,还在片刻之前,这些人将大师兄赞成是并世无敌的大英雄,这时却骂得他狗血淋头,比猪狗也还不如。

萧峰心想:“星宿老怪收的弟子,人品都这么奇差,阿紫自幼和这些人为伍,自然也行止不端了。”见摘星子狼狈之极,当下也不为已甚,内劲一收,阿紫的一双衣袖便即垂下。

摘星子神情委顿,身子摇摇晃晃,突然间双膝一软,坐倒在地。阿紫道:“大师哥,你怎么啦?服了我么?”摘星子低声道:“我认输啦。你……你别……别叫我大师哥,你是咱们的大师姊!”

众弟子齐声欢呼:“妙极,妙极!大师姊武功盖世,星宿派有这样一位传人,咱们星宿派更加要名扬天下了。”

阿紫笑眯眯地向摘星子道:“本门规矩,更换传人之后,旧的传人该当如何处置?”摘星子额头冷汗涔涔而下,颤声道:“大大……大师姊,求你……求你……”阿紫格格娇笑,说道:“我真想饶你,只可惜本门规矩,不能坏在我的手里。你出招罢!”

摘星子知道自己命运已决,不再哀求,气凝双掌,向火堆平平推出,可是他内力已尽,双掌推出,火焰只微微颤动了两下,更无动静。

阿紫笑道:“好玩,好玩,真好玩!大师哥,你的功力哪里去了?”跨出两步,双掌拍出,一道碧焰吐出,射向摘星子身上。阿紫内力平平,这道碧焰去势既缓,也甚松散黯淡,但摘星子此刻已无丝毫还手余地,连站起来逃命的力气也无。碧焰一射到他身上,霎时间头发衣衫着火,狂叫惨号声中,全身都裹入了烈焰。

众弟子颂声大起,齐赞大师姊功力出神入化,为星宿派除去了一个为祸多年的败类,禀承师尊意旨,立下大功。

萧峰虽在江湖上见过不少惨酷凶残之事,但阿紫这样一个秀丽活泼、天真可爱的少女,行事竟这般毒辣。他心中只感说不出的厌恶,轻轻叹了口气,拔足便行。

阿紫叫道:“姊夫,姊夫,你别走,等一等我。”星宿派诸弟子见岩石之后突然有人现身,而二弟子、三弟子等人认得便是萧峰,都愕然失色。

阿紫又叫:“姊夫,你等等我。”抢步走到萧峰身边。这时摘星子的惨叫声越来越响,他嗓音尖锐,加上山谷中的回声,更是难听。萧峰皱眉道:“你跟着我干什么?你做了星宿派传人,成了这一群人的大师姊,不是心满意足了么?”阿紫笑道:“不成。”压低声音道:“我这大师姊是混来的,有什么稀罕?姊夫,我跟你一起去雁门关。”萧峰听着摘星子的呼号之声,不愿在这地方多耽,快步向北行去。

阿紫回头叫道:“二师弟,我有事去北方。你们在这里附近等我回来,谁也不许擅自离开,听见了没有?”众弟子一齐抢上几步,恭恭敬敬地躬身说道:“谨领大师姊法旨,众师弟不敢有违。”随即纷纷称颂:“恭祝大师姊一路平安。”“恭祝大师姊旗开得胜。”“大师姊身负如此神功,天下事有什么办不了?这般恭祝,那也是多余了。”

阿紫回手挥了几下,脸上忍不住露出得意的笑容。

萧峰放眼前望,大地山河,一片白茫茫的,远处山峰未为白雪所遮,只觉莽莽苍苍,心道:“这些地方,我离去之后,再也不回来了。”跨开大步,嚓嚓声响,在雪地里走得迅速之极。他见阿紫竭力奔跑,要与自己并肩而行,白雪映照之下,见到她秀丽的脸上满是天真可爱的微笑,便如新得了个有趣的玩偶或是好吃的糖果一般,若非适才亲眼目睹,有谁能信她是刚杀了大师兄、新得天下第一大邪派传人之位。萧峰轻轻叹息一声,只觉尘世之间,事事都索然无味。

阿紫问道:“姊夫,刚才真多谢你啦!你叹什么气?说我太顽皮么?”萧峰道:“你不是顽皮,是太过残忍凶恶。咱们成年男子,这么干也已不成,你是个小姑娘,这般下手不容情,更加不该。”阿紫奇道:“你是明知故问,还是真的不知?”说着侧过了头,瞧着萧峰,脸上满是好奇神色。萧峰道:“我怎么明知故问?”

阿紫道:“这就奇了,你怎会不知道?我这大师姊是假的,是你给我挣来的,只不过他们都瞧不出来而已。要是我不杀他,终有一日会给他瞧出破绽,那时候你又未必在我身边,我的性命势必送在他手里。我要活命,便非杀他不可。”

萧峰道:“好吧!那你定要跟我去雁门关,又干什么?”阿紫道:“姊夫,我对你说老实话了,好不好?你听不听?”萧峰心道:“好啊,原来你一直没跟我说老实话,这时候才说。”说道:“当然好,我就怕你不说老实话。”阿紫格格地笑了几声,伸手挽住他臂膀,道:“你也有怕我的事?”萧峰叹道:“我怕你的事多着呢,怕你闯祸,怕你随便害人,怕你做出古里古怪的事来……”阿紫道:“你怕不怕我给人家欺侮,给人家杀了?”萧峰道:“我受你姊姊重托,当然要照顾你。”阿紫道:“要是我姊姊没托过你呢?倘若我不是阿朱的妹子呢?”萧峰哼了一声,道:“那我又何必睬你?”

阿紫道:“我姊姊就那么好?你心中就半点也瞧我不起?”萧峰道:“我没瞧你不起。不过你姊姊比你好上千倍万倍,阿紫,你说什么也比不上她。”说到这里,眼眶微红,语音颇为酸楚。

阿紫嘟起小嘴,悻悻地道:“既然阿朱样样都比我好,那么你叫她来陪你吧,我可不陪你了。”说了转身便走。

萧峰也不理睬,自管迈步而行,心中却不由得伤感:“倘若阿朱陪我在雪地中行走,倘若她突然发恼,转身而去,我当然立刻便追赶前去,好好地赔个不是。不,我起初就不会惹她生气,什么事都会顺着她。唉,阿朱对我柔顺体贴,又怎会向我生气?”

忽听得脚步声响,阿紫又奔了回来,说道:“姊夫,你这人也忒狠心,说不等便不等,没半点仁慈心肠。”萧峰嘿的一声,笑了出来,说道:“你也来说什么仁慈心肠。阿紫,你听谁说过‘仁慈’两字?”阿紫道:“听我妈妈说的,她说对人不要凶狠霸道,要仁慈些才是。”萧峰道:“你妈妈的话不错,只可惜你从小没跟妈妈在一起,却跟着师父学了一肚子的坏心眼儿。”阿紫笑道:“好吧!姊夫,以后我跟你在一起,多向你学些好心眼儿。”

萧峰吓了一跳,连连摇手,忙道:“不成,不成!你跟我这个粗鲁汉子有什么好?阿紫,你走吧!你跟我在一起,我老是心烦意乱,要静下来好好想一下事情也不行。”阿紫道:“你要想什么事情,不如说给我听,我帮你想想。你这人太好,挺容易上人家的当。”萧峰又好气,又好笑,说道:“你一个小女孩儿,懂得什么?难道我想不到的事,你反而想到了?”阿紫道:“这个自然,有许多事情,你说什么也想不到的。”

她从地下抓起一把雪来,捏成一团,远远地掷了出去,说道:“你到雁门关外去干什么?”萧峰摇头道:“不干什么。打猎牧羊,了此一生,也就是了。”阿紫道:“谁给你做饭吃?谁给你做衣穿?”萧峰一怔,他可从来没想过这种事情,随口道:“吃饭穿衣,那还不容易?咱们契丹人吃的是羊肉牛肉,穿的是羊皮牛皮,到处为家,随遇而安,什么也不用操心。”阿紫道:“你寂寞的时候,谁陪你说话?”萧峰道:“我回到自己族人那里,自会结识同族的朋友。”阿紫道:“他们说来说去,尽是打猎、骑马、宰牛、杀羊,这些话听得多了。又有什么味道?”

萧峰叹了口气,知她的话不错,无言可答。

阿紫道:“你非去辽国不可么?你不回去,在这里喝酒打架,死也好,活也好,岂不是轰轰烈烈、痛快得多么?”

萧峰听到她这句话,不由得胸口一热,豪气登生,抬起头来,一声长啸,说道:“你这话不错!”

阿紫拉拉他臂膀,说道:“姊夫,那你就别去啦,我也不回星宿海去,只跟着你喝酒打架。”萧峰笑道:“你是星宿派的大师姊,人家没了传人,没了大师姊,那怎么成?”阿紫道:“我这个大师姊是混骗来的,一露出马脚,立时就性命不保,虽说好玩,也没什么了不起。我还是跟着你喝酒打架的好玩。”萧峰微笑道:“说到喝酒,你酒量太差,只怕喝不到一碗便醉了。打架的本事也不行,帮不了我忙,反而要我帮你。”

阿紫闷闷不乐,锁起了眉头,来回走了几步,突然坐倒在地,放声大哭。萧峰倒给她吓了一跳,忙问:“你……你……干什么?”阿紫不理,仍是大哭,甚为哀切。

萧峰一向见她处处占人上风,便在给星宿派擒住之时,也倔强不屈,没想到她竟会像寻常小女儿般大哭,不由得手足无措,又问:“喂,喂,阿紫,你怎么啦?”阿紫抽抽噎噎地道:“你走开,别来管我,让我在这里哭死了,你才快活。”萧峰微笑道:“好端端一个人,哭是哭不死的。”阿紫哭道:“我偏要哭死,偏要哭死给你看!”

萧峰笑道:“你慢慢在这里哭吧,我可不能陪你了。”说着拔步便行,只走出几步,忽听她止了啼哭,全无声息。萧峰有些奇怪,回头一望,只见她俯伏雪地之中,一动也不动。萧峰心中暗笑:“小女孩儿撒痴撒娇,我若去理她,终究理不胜理。”当下头也不回地径自去了。

他走出里许,回头再望,这一带地势平旷,一眼瞧去并无树木山坡阻挡,似乎阿紫仍一动不动地躺着。萧峰心下犹豫:“这女孩儿性子古怪之极,说不定真的便这么躺着,就此不再起来。”又想:“我已害死了她姊姊,就算不听阿朱的话,不去照料她,保护她,终不能激死了她。“一想到阿朱,不由得胸口一热,当即快步从原路回来。

奔到阿紫身边,果见她俯伏于地,仍和先前一模一样,半分也没移动位置。萧峰走上两步,突然一怔,只见她嵌在数寸厚的积雪之中,身旁积雪竟全不融化,莫非果然死了?他一惊之下,伸手去摸她脸颊,着手处肌肤上一片冰冷,再探她鼻息,也是全无呼吸。萧峰见过她诈死欺骗自己亲生父母,知她星宿派中有一门龟息功夫,可以闭住呼吸,倒也并不如何惊慌,伸指在她胁下点了两点,内力自她穴道中透了进去。

阿紫嘤咛一声,缓缓睁眼,突然间樱口一张,一枚蓝晃晃的细针急喷而出,射向萧峰眉心。

萧峰和她相距不过尺许,说什么也想不到她竟会突施暗算,这根毒针来得劲急异常,他武功再高,在仓促之际、咫尺之间要想避去,也已万万不能。他想也不想,右手一扬,一股浑厚雄劲之极的掌风劈了出去。

这一掌实是他生平功力之所聚,这细细一枚钢针在尺许之内急射过来,要以无形无质的掌风将之震开,所使掌力自是大得惊人。他一掌击出,身子同时尽力向右斜出,只闻到一阵淡淡的腥臭之气,毒针已从他脸颊旁擦过,相距不过寸许,委实凶险绝伦。

便在此时,阿紫的身躯也为他这一掌推了出去,哼也不哼,身子平平飞出,啪的一声响,摔在十余丈外。她身子落下后又在雪地上滑了丈许,这才停住。

萧峰于千钧一发中逃脱危难,暗叫一声:“惭愧!”第一个念头便是:“这妖女心肠好毒,竟使这歹招暗算于我。”想到星宿派的暗器定是厉害无比,毒辣到了极点,倘若这一下给射中了,活命之望微乎其微,不由得心中怦怦乱跳。

待见阿紫给自己一掌震出十余丈,不禁又是一惊:“啊哟,这一掌她怎经受得起?只怕已给我打死了。”身形一晃,纵到她身边,只见她双目紧闭,两道鲜血从嘴角流了出来,脸如金纸,这一次是真的停了呼吸。

萧峰登时呆了:“我又打死了她,又打死了阿朱的妹妹。阿朱……阿朱临死时叫我照顾她妹妹,可是……可是……我又打死了她。”这一怔本来只瞬息之间的事,但他心神恍惚,却如经历了一段极长的时刻。他摇了摇头,忙伸掌按住阿紫后心,将真气内力送了过去。过了好一会,阿紫身子微微一动。萧峰大喜,叫道:“阿紫,阿紫,你别死,我说什么也要救活你。”

但阿紫只动了这么一下,又不动了。萧峰心中焦急,盘膝坐在雪地,将阿紫轻轻扶起,放在自己身前,双掌按住她背心,将内力缓缓输入她体内。他知阿紫受伤极重,眼下只有令她保住一口气,暂得不死,徐图挽救。过得一顿饭时分,他头上冒出丝丝白气,正是全力施为。

这么连续不断地行功,隔了小半个时辰,阿紫身子微微一动,轻轻叫了声:“姊夫!”萧峰大喜,继续行功,却不跟她说话。只觉她身子渐暖,鼻中也有了轻微呼吸。萧峰心怕功亏一篑,丝毫不停地运送内力,直至中午时分,阿紫气息稍匀,这才将她横抱怀中,快步而行,却见她脸上已没半点血色。

他迈开脚步,走得又快又稳,左手仍按在阿紫背心,不绝地输以真气。走了一个多时辰,来到一个小市镇,镇上并没客店,只得再向北行,奔出二十余里,才寻到一家简陋的客店。这客店也没店小二,便是店主自行招呼客人。萧峰要店主取来一碗热汤,用匙羹舀了,慢慢喂入阿紫口中。但她只喝得三口,便尽数呕出,热汤中满是紫血。

萧峰甚是忧急,心想阿紫这一次受伤,多半治不好了,那阎王敌薛神医不知到了何处,就算薛神医便在身边,也未必能治。当日阿朱为少林寺掌门方丈掌力震荡,并非亲身直受,也已惊险万状,既敷了太行山谭公的治伤灵膏,再加自己真气续命,又蒙薛神医施救,方得治愈。他虽知阿紫性命难保,却不肯就此罢手,只想:“我就算真气内力全部耗竭,也要支持到底。我不是为了救她,只是要不负阿朱的嘱托。”

他明知阿紫出手暗算于他在先,当此处境,这一掌若不击出,自己已送命在她手底。他这等武功高强之人,一遇危难,心中想也不想,自然而然地便出手御害解难。他被迫打伤阿紫,就算阿朱在场,也决不会有半句怪责的言语,这是阿紫自取其祸,与旁人无干,但就因阿朱不知,难以辩解,萧峰才觉得万分对她不起,深切自责。

这一晚他始终没合眼安睡,半夜里矇眬之中,也不断以真气维系阿紫性命。当日阿朱受伤,萧峰只在她气息渐趋微弱之时,这才出手,这时阿紫却片刻也离不开他手掌,否则气息立时断绝。

第二晚仍是如此。萧峰功力虽强,两日两晚劳顿下来,毕竟也疲累之极。小客店中所藏的两坛酒早给他喝得坛底向天,要店主到别处去买,偏生身边又没带多少银两。他一天不吃饭毫不要紧,一天不喝酒就难过之极,这时渐渐心力交瘁,更须以酒提神,心想:“阿紫身上想必带有金钱。”

解开她衣囊,果见有三只小小金元宝、几锭碎银子。他取了一锭银子,包好衣囊,见衣囊上连有一根紫色丝带,另一端系在她腰间。萧峰心想:“这小姑娘谨慎得很,生怕衣囊掉了。这些丁丁当当的东西系在身上,可挺不舒服。”伸手去解系在她腰带上的丝带扭结。这结打得紧实,只使单手,费了好一会功夫这才解开,一抽之下,只觉丝带的另一端另行系得有物。那物却藏在她裙内。

他一放手,啪的一声,一件物事落下地来,竟是一座色作深黄的小小木鼎。

萧峰叹了口气,俯身拾起,放在桌上。木鼎雕琢精细,木质坚润似玉,木理中隐隐约约泛出红丝。萧峰知道这是星宿派修炼“不老长春功”和“化功大法”之用,心生厌憎,只看了两眼,便不理会,心想:“这小姑娘当真狡猾,口口声声说这神木王鼎已交了给我,哪知却系在自己裙内。料得她同门一来相信确是在我手中,二来也不便搜及她裙子,是以始终没发觉。唉,今日她性命难保,要这等身外之物何用?”

当下招呼店主进来,命他持银两去买酒买肉,自己续以内力保住阿紫性命。

到第四日早上,实在支持不住了,只得双手各握阿紫一只手掌,将她搂在怀里,靠在自己胸前,将内力从她掌心传将过去,过不多时,双目再也睁不开来,迷迷糊糊地终于合眼睡着了。但总是挂念着阿紫的生死,睡不了片刻,便又惊醒,幸好他入睡之后,真气一般的流动,只要手掌不与阿紫的手掌相离,她气息便不断绝。

这般又过了两天,眼见阿紫一口气虽得勉强吊住,伤势却没半点好转之象,如此困居于这家小客店中,如何了局?阿紫偶尔睁眼,目光迷茫无神,显然仍人事不知,更一句话也不会说。萧峰苦思无策,心想:“只得抱了她上路,到道上碰碰运气,在这小客店中苦耽下去,总不是法子。”

左手抱了阿紫,右手拿了她的衣囊塞在怀中,见到桌上那木鼎,寻思:“这等害人的物事,打碎了吧!”待要一掌击出,转念又想:“阿紫千辛万苦地盗得此物。她的伤是好不了啦。临死时回光返照,会有片刻时分的神智清醒,定会问起此鼎,那时我取出来给她瞧上一瞧,让她安心而死,胜于抱恨而终。”

伸手取过木鼎,鼎一入手,便觉内中有物蠕蠕而动,他好生奇怪,凝神看去,见鼎侧有三个铜钱大的圆孔,木鼎齐颈处有一道细缝,似乎分为两截。他以左手紧紧拿住鼎身,以右手大姆指与食指夹住上半截木鼎向左一旋,果然可以转动。转了几转,旋开鼎盖,向鼎中瞧去,不禁又惊奇,又恶心,原来鼎中有两只毒虫正在互相咬啮,一只是蝎子,另一只是蜈蚣,翻翻滚滚,斗得着实厉害。

数日前将木鼎放到桌上时,鼎内显然并无毒虫,这蜈蚣与蝎子自是不久之前才爬入鼎中的。萧峰料知这是星宿派收集毒虫毒物的古怪法门,于是侧过木鼎,把蜈蚣和蝎子倒在地下,一脚踏死,然后旋上鼎盖,包入衣囊。结算了店账,抱着阿紫,冲风冒雪地向北行走。

他与中原豪杰结仇已深,却又不愿改装易容,这一路向北,非与中土武林人物相遇不可。一来不愿再结怨杀人,二来这般抱着阿紫,与人动手着实不便,是以避开了大路,尽拣荒僻的山野行走。这般奔行数百里,居然平安无事。

这一日来到一个大市镇,见一家药材店外挂着“世传儒医王通治赠诊”的木牌,寻思:“小地方也不会有什么名医,但也不妨去请教一下。”抱了阿紫,入内求医。

那儒医王通治搭搭阿紫的脉息,瞧瞧萧峰,又搭搭阿紫的脉息,再瞧瞧萧峰,脸上神色十分古怪,忽然伸出手指,来搭萧峰的腕脉。

萧峰怒道:“大夫,是请你看我妹子的病,不是在下自己求医。”王通治摇头说道:“我瞧你有病,心神颠倒错乱,要好好治一治。”萧峰道:“我有什么心神错乱?”王通治道:“这位姑娘脉息已停,早就死了,只不过身子尚未僵硬而已。你抱着她来看什么医生?不是心神错乱么?老兄,人死不能复生,你也不可太过伤心,还是将令妹的尸体急速埋葬,这叫做入土为安。”

萧峰哭笑不得,但想这医生的话也非无理,阿紫其实早已死了,全仗自己的真气维系着她一线生机,寻常医生如何懂得?他站起身来,转身出门。

只见一个管家打扮的人匆匆奔进药店,叫道:“快,快,要最好的老山人参。我家老太爷忽然中风,要断气了,要人参吊一吊性命。”药店掌柜忙道:“是,是!有上好的老山人参。”

萧峰听了“老山人参,吊一吊性命”这话,登时想起,一个人病重将要断气之时,如喂他几口浓浓的参汤,往往便可吊住气息,多活得一时三刻,说几句遗言,这情形他本也知道,只是没想到可用在阿紫身上。见那掌柜取出一只红木匣子,珍而重之地推开匣盖,现出三枝手指粗细的人参。萧峰曾听人说过,人参越粗大越好,表皮上皱纹愈多愈深,便愈名贵,倘若形如人身,头手足俱全,那便是年深月久的极品了。这三枝人参看来也只寻常之物,并没什么了不起。那管家拣了一枝,付了银两,匆匆走了。

萧峰取出一锭金子,将余下的两枝都买了。药店中原有代客煎药之具,当即熬成参汤,慢慢喂给阿紫喝了几口。她这一次居然并不吐出。又喂她喝了几口后,萧峰察觉到她脉搏跳动略有增强,呼吸似也顺畅了些,不由得一喜。

那儒医王通治在一旁瞧着,却连连摇头,说道:“老兄,人参得来不易,糟蹋了甚是可惜。人参又不是灵芝仙草,若连死人也救得活,有钱之人就永远不死了。”

萧峰这几日来片刻也不能离开阿紫,心中郁闷已久,听得这王通治在旁啰里啰唆,冷言冷语,不由得怒从心起,反手便想挥掌击出,但手臂微动之际,立即克制:“乱打不会武功之人,算什么英雄好汉?”当即收住了手,抱起阿紫,奔出药店,隐隐听到王通治还在冷笑而言:“这汉子真是糊涂,抱着个死人奔来奔去,看来他自己也是命不久矣!”这大夫却不知自己适才真正已一脚踏入“命不久矣”之境,萧峰倘若恼怒出掌,便十个王通治,也通统不治了。

萧峰出了药店,寻思:“素闻老山人参产于长白山一带苦寒之地,不如便去碰碰运气。只要能令阿紫在人间多留一日,阿朱在天之灵,也必多一分喜慰,会赞我善待她妹子。”

当下折而向右,取道往东北方而去。一路上遇到药店,便进去购买人参,后来金银用完了,老实不客气地闯进店去,伸手便夺,几名药店伙计又如何阻得他住?阿紫服食大量人参之后,居然偶尔能睁开眼来,轻轻叫声:“姊夫!”晚间入睡之时,若有几个时辰不给她接续真气,她也能自行微微呼吸。

如此渐行渐寒,萧峰终于抱着阿紫,来到长白山中。虽说长白山中多产人参,但若不是熟知地势和采参法门的老年参客,便寻上一年半载,也未必能寻到一枝。萧峰不断向北,路上行人渐稀,到得后来,满眼森林长草,高坡堆雪,连行数日,竟一个人也见不到。不由得暗暗叫苦:“糟了,糟了!遍地积雪,却如何挖参?还是回到人参的集散之地,有钱便买,无钱便抢。”抱着阿紫,又走了回来。

其时天寒地冻,地下积雪数尺,难行之极。若不是他武功卓绝,这般抱着一人行走,就算不冻死,也早已陷入大雪,脱身不得了。

行到第三日上,天色阴沉,看来大风雪便要刮起,一眼望出去,前后左右尽是皑皑白雪,雪地中别说望不见行人足印,连野兽的足迹也无。萧峰四顾茫然,便如处身于无边无际的大海之中。风声尖锐,在耳边呼啸来去。

他知早已迷路,数次跃上大树瞭望,四下里尽是白雪覆盖的森林,又怎分得出东西南北?他生怕阿紫受寒,解开自己长袍,将她裹在怀里。他虽向来天不怕、地不怕,但这时茫茫宇宙之间,似乎便剩下他孤零零一人,也不禁颇有惧意。倘若真的只是他一人,那也罢了,雪海虽大,终究困他不住,可是他怀中还抱着个昏昏沉沉、半生不死的小阿紫!

注:星宿海在青海省,泉流、小湖甚多,古人以为是黄河之源,登高而视,湖泉如夜晚晴空,满天星斗,故称“星宿海”。“宿”字音“秀”,不应读作“肃”音。

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