二十四 烛畔鬓云有旧盟

此刻室中的情景,萧峰若非亲眼所见,不论是谁说与他知,他必斥之为荒谬妄诞。他自在无锡城外杏子林中首次见到马夫人后,此后两度相见,总是见她冷若冰霜,凛然有不可犯之色,连她的笑容也从未一见,怎料得到竟会变成这般模样。更奇的是,她以言语陷害段正淳,自必和他有深仇大恨,但瞧小室中的神情,酒酣香浓,情致缠绵,两人四目交投,惟见轻怜蜜爱,哪里有半分憎厌仇怨?

桌上一个大花瓶中插满了红梅。炕中想是炭火烧得正旺,马夫人颈中扣子松开了,露出雪白的项颈,还露出了一条红缎子的抹胸边缘。炕边点着的两枝蜡烛却是白色的,红红的烛火照在她红扑扑的脸颊上。屋外朔风苦寒,斗室内却融融春暖。

只听段正淳道:“来来来,再陪我喝一杯,喝个成双成对。”

马夫人哼了一声,腻声道:“什么成双成对?我独个儿在这里冷清清的,日思夜想,朝盼晚望,总是记着你这冤家,你……你……却早将人抛在脑后,哪里想到来探望我一下?”说到这里,眼圈儿便红了。

萧峰心想:“听她说话,倒跟秦红棉、阮星竹差不多,莫非……莫非……她也是段正淳的旧情人么?”

段正淳低声细气地道:“我在大理,哪一天不是牵肚挂肠地想着我的小康?恨不得插翅飞来,将你搂在怀里,好好地怜你惜你。那日听到你和马副帮主成了婚,我三日三夜没吃一口饭。你既有了归宿,我再来探你,不免累你。马副帮主是丐帮中大有身份的英雄好汉,我再来跟你这个那个,可太也对他不起,这……这不成了卑鄙小人么?”

马夫人道:“谁稀罕你来向我献殷勤了?我只记挂着你,身子安好么?心上快活么?大事小事顺遂么?只要你好,我就开心了,做人也有了滋味。你远在大理,我要打听你的讯息,可有多难。我身在信阳,这一颗心,又有哪一时、哪一刻不在你身边?”

她越说越低,萧峰只觉她的说话腻中带涩,软洋洋的,说不尽的缠绵宛转,听在耳中当真荡气回肠,令人神为之夺,魂为之消。然而她的说话又似纯出自然,并非有意的狐媚。他平生见过的人着实不少,虽与女子交往不多,却也真想不到世上竟会有如此艳媚入骨的女子。萧峰心中诧异,脸上却也不由自主的红了。他曾见过段正淳另外两个情妇,秦红棉明朗爽快,阮星竹俏美爱娇,这位马夫人却是柔到了极处,腻到了极处,又是另一种风流。

段正淳眉花眼笑,伸手将她拉了过来,搂在怀里。马夫人“唔”的一声,半推半就,伸手略略撑拒。

萧峰眉头一皱,不想看他二人的丑态,忽听得身侧有人脚下踏住枯枝,发出嚓的一声响。他暗叫:“不好,这两个打翻醋坛子,可要坏我大事。”身形如风,飘到秦红棉等四人身后,轻轻点了她四人背心上的穴道。

这四人也不知侵袭自己的是谁,便已动弹不得,萧峰附加再点了哑穴,令她们话也说不出口。秦红棉和阮星竹耳听得情郎和旁的女子情话连绵,自不免怒火如焚,妒念似潮,苦于全身僵哑,双双苦受煎熬。

萧峰再向窗缝中看去,见马夫人已坐在段正淳身旁,脑袋靠在他肩头,全身便似没了半根骨头,自己难以支撑,一片漆黑的长发披下来,遮住了段正淳半边脸。她双眼微开微闭,只露出一条缝,说道:“我当家的为人所害,你总该听到传闻,也不赶来瞧瞧我?我当家的过世了,你不用再避什么嫌疑了吧?”语音又似埋怨,又似撒娇。

段正淳笑道:“我这可不是来了么?我一得讯息,立即连夜动身,一路上披星戴月、马不停蹄地从大理赶来,生怕迟到了一步。”马夫人道:“怕什么迟到了一步?”段正淳笑道:“怕你熬不住寂寞孤单,又去嫁了人。我大理段二岂不是落得一场白白奔波?叫我十年相思,又付东流。”马夫人啐了一口,道:“呸,也不说好话,编派人家熬不住寂寞孤单,又去嫁人?你几时想过我了?说什么十年相思,不怕烂了舌根子。”

段正淳双臂一收,将她抱得更加紧了,笑道:“我要是不想你,又怎会巴巴地从大理赶来?”马夫人微笑道:“好吧,就算你也想我。段郎,以后你怎生安置我?”说到这里,伸出双臂,环抱在段正淳颈中,将脸颊挨在他脸上,不住轻轻揉擦,一头秀发如水波般不住颤动。

段正淳道:“今朝有酒今朝醉,往后的事儿,咱们慢慢再想。来,让我抱抱,别了十年,你是轻了些呢,还是重了些?”说着将马夫人抱了起来。

马夫人道:“你终究不肯带我去大理了?”段正淳眉头微皱,说道:“大理有什么好玩?又热又湿,又多瘴气,你去了水土不服,会生病的。”马夫人轻轻叹了口气,低声道:“嗯,你不过是又来哄我空欢喜一场。”段正淳笑道:“怎么是空欢喜?我立时便要叫你真正的欢喜。”

外边忽又传来轻轻脚步声响,萧峰情知丐帮人众已到,虽说他们已奉命不可出声动手,但这整件事演变至此,已愈来愈奇,他实不欲再横生枝节,见丐帮十多人均已伏在屋前地下,埋首手臂之中,于是悄没声息地抢出,绕着各人身后走了一圈,出指如风,在各人后心腰间“悬枢穴”上重重一指,又令得丐帮十多人身不能动,口不能言。

萧峰回到原处,再向内张望,见马夫人微微一挣,落下地来,斟了杯酒,道:“段郎,再喝一杯。”段正淳道:“我不喝了,酒够啦!”马夫人左手伸过去抚摸他脸,说道:“不,我不依,我要你喝得迷迷糊糊的。”段正淳笑道:“迷迷糊糊的,有什么好?”说着接过了酒杯,一饮而尽。

萧峰听着二人尽说些风情言语,渐感不耐,眼见段正淳喝酒,忍不住酒瘾发作,轻轻吞了口谗涎。

只见段正淳打了个呵欠,颇露倦意。马夫人媚笑道:“段郎,我说个故事给你听,好不好?”萧峰精神一振,心想:“她要说故事,说不定有什么端倪可寻。”

段正淳却道:“且不忙说,来,我给你脱衣衫,你在枕头边轻轻说给我听。”

马夫人白了他一眼,道:“你想呢!段郎,我小时候家里很穷,想穿新衣服,爹爹却做不起,我成天就是想,几时能像隔壁江家姊姊那样,过年有花衣花鞋穿,那就开心了。”段正淳道:“你小时候一定挺俊,这么可爱的一个小姑娘,便穿上一身破烂衣衫,那也美得很啊。”马夫人道:“不,我就是爱穿花衣服。”段正淳道:“你穿了这身孝服,雪白粉嫩,嗯,又多了三分俏,花衣服有什么好看?”

马夫人抿着嘴一笑,又轻又柔地说道:“我小时候啊,日思夜想,生的便是花衣服的相思病。”段正淳道:“到得十七岁上呢?”马夫人目露光彩,悄声道:“段郎,我就为你害相思病了。这病根子老是不断,一直害到今日,还是没害完,也不知今生今世,想着我段郎的这相思病儿,能不能好。”

段正淳听得心摇神驰,伸手又想去搂她,只酒喝得多了,手足酸软,抬了抬手臂,又放了下来,笑道:“你劝我喝了这许多酒,待会要是……要是……哈哈,小康,后来你到几岁上,才穿上了花衣花鞋?”

马夫人道:“你从小大富大贵,不明白穷人家孩子的苦处。那时候啊,我便有一双新鞋穿,也开心得不得了。我七岁那年,我爹说,到腊月里,把我家养的三头羊、十四只鸡拿到市集上去卖了过年,再剪块花布,回家来给我缝套新衣。我打从八月里爹说了这句话那时候起,就开始盼望了,我好好地喂鸡、放羊……”

萧峰听到“放羊”这两个字,忍不住热泪盈眶。

马夫人继续说道:“好容易盼到了腊月,我天天催爹去卖羊、卖鸡。爹总说:‘别这么心急,到年近岁晚,鸡羊卖得起价钱。’过得几天,下起大雪来,接连下了几日几晚。那天傍晚,突然喀喇喇几声响,羊栏屋给大雪压垮啦。幸好羊儿没压死。爹将羊儿牵在一旁,说道这可得早些去将羊儿卖了。不料就在这天半夜里,忽然羊叫狼嚎,吵了起来。爹说:‘不好,有狼!’提了标枪出去赶狼。可是三头羊都给饿狼拖去啦,十几只鸡也给狼吃了大半。爹爹大叫大嚷,出去赶狼,想把羊儿夺回来。

“他追入了山里,我着急得很,不知道爹能不能夺回羊儿。等了好久,才见爹一跛一拐地回来。他说在山崖上雪里滑了一跤,摔伤了腿,标枪也摔到了崖底下,羊儿自然夺不回了。

我坐在雪地里放声大哭。我天天喂鸡放羊,就是想穿花衣衫,到头来却是一场空。我又哭又嚷:‘爹,你去把羊儿夺回来!我要穿新衣,我要穿新衣!’”

萧峰听到这里,一颗心沉了下去:“这女人如此天性凉薄!她爹摔伤了,她不关心爹爹的伤势,尽记着自己的花衣,何况雪夜追赶饿狼,那是何等危险?当时她虽年幼不懂事,但浑不顾念自己父亲,却也不该。”

只听她又说下去:“我爹说:‘小妹,咱们赶明儿再养几头羊,到明年卖了,一定给你买花衣服。’我只大哭不依。可是不依又有什么法子呢?不到半个月便过年了,隔壁江家姊姊穿了一件黄底红花的新棉袄,一条葱绿色黄花的裤子。我瞧得发了痴啦,气得不肯吃饭。爹不断哄我,我只不睬他。”

段正淳笑道:“那时候要是我知道了,一定送十套、二十套新衣服给你。”说着伸了个懒腰,烛火摇晃,映得他脸上尽是醺醺酒意,浓浓情欲。

马夫人道:“有十套、二十套,那就不稀罕啦。那天是年三十,到了晚上,我在床上翻来覆去地睡不着,就悄悄起来,摸到隔壁江伯伯家里。大人在守岁,还没睡,蜡烛点得明晃晃的,我见江家姊姊在炕上睡着了,她的新衣裤盖在身上,红艳艳的烛火照着,更加显得好看。我呆呆地瞧着,瞧了很久很久,我悄悄走进房去,将那套新衣新裤拿了起来。”

段正淳笑道:“偷新衣么?哎唷,我只道咱们小康只会偷汉子,原来还会偷衣服呢。”

马夫人星眼流波,嫣然一笑,说道:“我才不是偷新衣新裤呢!我拿起桌上针线篮里的剪刀,将那件新衣裳剪得粉碎,又把那条裤子剪成了一条条的,永远缝补不起来。我剪烂了这套新衣新裤之后,心中说不出的欢喜,比我自己有新衣服穿还痛快,也不去想明天大人们知道了之后会怎样。”

段正淳一直脸蕴笑意,听到这里,脸上渐渐变色,颇为不快,说道:“小康,别说这些旧事啦,咱们睡吧!”

马夫人道:“不,难得跟你有几天相聚,从今而后,只怕咱俩再也不得见面了,我要跟你说多些话。段郎,你可知道我为什么要跟你说这故事?我要叫你明白我的脾气,从小就是这样,要是有一件物事我日思夜想,得不到手,偏偏旁人运气好得到了,那么我说什么也得毁了这件物事。小时候使的是笨法子,年纪慢慢大起来,人也聪明了些,就使些巧妙点的法子啦。”

段正淳摇了摇头,道:“别说啦。这些煞风景的话,你让我听了,叫我没了兴致,待会可别怪我。”

马夫人微微一笑,站起身来,慢慢打开了绑着头发的白头绳,长发直垂到腰间,柔丝如漆。她拿起一只黄杨木的梳子,慢慢梳着长发,忽然回头一笑,脸色娇媚无限,说道:“段郎,你来抱我!”声音柔腻之极。

萧峰虽对这妇人心下厌憎,烛光下见到她的眼波,听到她“你来抱我”这四个字,也不自禁地怦然心动。

段正淳哈哈一笑,撑着炕边,要站起来去抱她,却是酒喝得多了,竟站不起身,笑道:“也只喝了这六七杯酒儿,竟会醉得这么厉害。小康,你的花容月貌,令人一见心醉,真抵得上三斤烈酒,嘿嘿。”

萧峰一听,吃了一惊:“只喝了六七杯酒,如何会醉?段正淳内力非同泛泛,就算没半点酒量,也决没这个道理,这中间大有蹊跷。”

只听马夫人格格娇笑,腻声道:“段郎,你过来哟,我没半点力气,你……你……你快来抱我。”

秦红棉和阮星竹站在窗外,马夫人这等撒娇使媚,一句句传入耳来,均是妒火攻心,几欲炸裂了胸膛,偏又提不起手来塞住耳朵。丐帮众人一直以为马夫人守节孀居,贞淑端严,不苟言笑,忽然听到她这些荡笑淫语,都感诧异万分。有的便想污言秽语骂上几句,苦于没法开口出声。

段正淳左手撑在炕边,用力想站起身来,但身子刚挺直,双膝酸软,又即坐倒,笑道:“我也没半点力气啦,当真奇了。我一见到你,便如耗子见了猫,全身都酸软啦。”

马夫人轻笑道:“我不依你,只喝了这一点儿,便装醉哄人。你运运气,使动内力,不就得了?”

段正淳调运内息,想提一口真气,岂知丹田中空荡荡的,什么都捉摸不着,他连提三口真气,不料修培了数十年的深厚内力陡然间没影没踪。这一来可就慌了,情知事情不妙。但他久历江湖风险,脸上丝毫不动声色,笑道:“只剩下一阳指和六脉神剑的内劲,这可醉得我只会杀人,不会抱人了。”

萧峰心道:“这人虽然贪花好色,却也不是个糊涂角色。他已知身陷危境,说什么‘只会杀人,不会抱人’。其实他一阳指是会的,六脉神剑可就不会,显是在虚声恫吓。他若没了内力,一阳指也使不出来。”

马夫人软洋洋地道:“啊哟,我头晕得紧,段郎,莫非……莫非在这酒中,你做了手脚么?”段正淳本来疑心她在酒中下药,听她这么说,对她的疑心登时消了,招了招手,说道:“小康,你过来,我有话跟你说。”马夫人似要举步走到他身边,但却站不起来,伏在桌上,脸泛桃红,不住咿咿啊啊的声音,媚声道:“段郎,我一步也动不了啦,你怕我不肯跟你好,在酒里下了春药,是不是?你这小不正经的。”

段正淳摇了摇头,打个手势,用手指醮了些酒,在桌上写道:“中了敌计,力图镇静。”说道:“现下我内力提上来啦,这几杯毒酒,却也迷不住我。”马夫人在桌上写道:“是真是假?”段正淳写道:“不可示弱。”大声道:“小康,你有什么对头,却使这毒计来害我?”

萧峰在窗外见到他写“不可示弱”四字,暗叫不妙,心道:“饶你段正淳精明厉害,到头来还是栽在女人手里。这毒药明明是马夫人下的,她听你说‘只会杀人,不会抱人’,忌惮你武功了得,假装自己也中了毒,探问你的虚实,如何这么容易上当?”

马夫人脸现忧色,又在桌上写道:“内力全失是真是假?”口中却道:“段郎,若有什么下三滥的奸贼想来打主意,那再好也没有了。闲着无聊,正好拿他来消遣。你只管坐着别理会,瞧他可有胆子动手。”

段正淳写道:“只盼药性早过,敌人缓来。”说道:“是啊,有人肯来给咱们作耍,正求之不得。小康,你要不要瞧瞧我凌空点穴的手段?”

马夫人笑道:“我可从来没见过,你既内力未失,便使一阳指在纸窗上戳个窟窿,好不好?”段正淳眉头微蹙,连使眼色,意思说:“我内力全无,哪里还能凌空点穴?我是在恐吓敌人,你怎地不会意?”马夫人却连声催促,道:“快动手啊,你只须在纸窗上戳个小窟窿,便能吓退敌人,否则可糟了,别让敌人瞧出破绽。”

段正淳又是一凛:“她向来聪明机伶,何以此刻故意装傻?”正沉吟间,只听马夫人柔声道:“段郎,你吃了‘七香迷魂散’的烈性迷药,任你武功登天,那也必内力全失。你倘若还能凌空点穴,能在纸窗上用内力真气刺个小孔,那可就奇妙得紧了。”段正淳惊道:“我……我是中了‘七香迷魂散’的歹毒迷药?你怎……怎么知道?”

马夫人娇声笑道:“我给你斟酒之时,嘻嘻,好像一个不小心,将一包迷药掉入酒壶里了。唉,我一见到你,就神魂颠倒,手足无措,段郎,你可别怪我!”

段正淳强笑道:“嗯,原来如此,那也没什么。”这时他心中雪亮,知已给马夫人制住,倘若狂怒喝骂,决计无补于事。脸上只好装作没事人一般,竭力镇定心神,设法应付危局,寻思:“她对我一往情深,决不致害我性命,想来不过是要我答允永不回家,跟她一辈子厮守,又或是要我带她同回大理,名正言顺地跟我做长久夫妻。那是她出于爱我的一片痴心,手段虽然过份,总也不是歹意。”言念及此,便即宽心。

果然听得马夫人问道:“段郎,你肯不肯和我做长久夫妻?”

段正淳笑道:“你这人忒是厉害,好啦,我投降啦。明儿你跟我一起回大理去,我娶你为镇南王的侧妃。”

秦红棉和阮星竹听了,又是一阵妒火攻心,脸上变色,心中暴怒,均想:“这贱人有什么好?你不答允我,却答允了她。”

马夫人叹了口气,腻声道:“段郎,早一阵我曾问你,日后拿我怎么样,你说大理地方湿热,又多瘴气,我去了会生病的,你现下这话允并非出于本心。”

段正淳叹道:“小康,我跟你说,我是大理国的皇太弟。我哥哥没儿子,他千秋万岁之后,便要将皇位传给我。我在中原不过是一介武夫,可是回到大理,便不能胡作非为,你说是不是呢?”马夫人道:“是啊,那又怎地?”段正淳道:“这中间本来颇有为难之处,但你对我这等情切,竟不惜出到下药的手段,我自然回心转意了。天天有你这么个好人儿陪在身边,我又不是不想。我既答允了带你去大理,自无反悔。”

马夫人轻轻“哦”了一声,道:“话倒说得有理。日后你做了皇上,能封我为皇后娘娘么?”段正淳踌躇道:“我已有元配妻室,皇后是不成的……”马夫人道:“是啊,我是个不祥的寡妇,怎能做皇后娘娘?那不是笑歪了大理国千千万万人的嘴巴么?”她又拿起木梳,慢慢梳头,笑道:“段郎,刚才我说那个故事给你听,你明白了我的意思吧?”

段正淳额头冷汗涔涔而下,勉力镇慑心神。可是数十年来勤修苦练而成的内功,全不知到了何处,便如一个溺水之人,双手拚命乱抓,却连一根稻草也抓不到。

马夫人问道:“段郎,你身上很热,是不是,我给你抹抹汗。”从怀中抽出一块素帕,走到他身前,轻轻给他抹去了额头的冷汗,柔声道:“段郎,你得保重身子才好,酒后容易受凉,要是有什么不适,那不是叫我又多担心么?”

窗内段正淳和窗外萧峰听了,都是感到一阵难以形容的惧意。

段正淳强作微笑,说道:“那天晚上你香汗淋漓,我也曾给你抹了汗来,这块手帕,我十几年来一直带在身边。”

马夫人神色腼腆,轻声道:“也不怕丑,十多年前的旧事,亏你还好意思说?你取出来给我瞧瞧。”

段正淳说十几年来身边一直带着那块旧手帕,那倒不见得,不过此刻却倒真便在怀里。他容易讨得女子欢心,这套本事也是重要原因,令得每个和他有过风流孽缘的女子,都信他真正爱的便是自己,只因种种难以抗拒的命运变故,才没法结成美满姻缘。他想将这块手巾从怀中掏出来,好令她顾念旧情,哪知他只手指微微一动,手掌以上已全然麻木,这“七香迷魂散”的药性好不厉害,竟无力去取手巾。

马夫道:“你拿给我瞧啊!哼,你又骗人。”段正淳苦笑道:“哈哈,醉得手也不能动了,你给我取了出来吧。”马夫人道:“我才不上当呢。你想骗我过来,用一阳指制我死命。”段正淳微笑道:“似你这般俏丽无比的绝世美人,就算我是十恶不赦的凶徒,也舍不得在你脸上轻轻划半道指甲痕。”

马夫人笑道:“当真?段郎,我可总有点儿不放心,我得用绳子绑住你双手,然后……然后,再用一缕柔丝,牢牢绑住你的心。”段正淳道:“你早绑住我的心了,否则我怎会乖乖地送上门来?”马夫人嗤的一笑,道:“你原是个好人儿,也难怪我对你害上了这身永远治不好的相思病。”说着拉开炕旁抽屉,取出一根缠着牛筋的丝绳。

段正淳心下更惊:“原来她早就一切预备妥当,我却一直给蒙在鼓里,段正淳啊段正淳,今日你命送此处,可又怨得谁来?”马夫人道:“我先将你的手绑一绑,段郎,我可真是说不出的喜欢你。你生不生我的气?”

段正淳深知马夫人性子,她虽是女子,却比寻常男子更为坚毅。恶毒辱骂不能令她气恼,苦苦哀恳不能令她回心,眼下只有拖延时刻,且看有什么机会能脱此困境,笑道:“我一见到你水汪汪的眼睛,天大的怒气也化为乌有了。小康,你过来,给我闻闻你头上那朵茉莉花有多香?”

十多年前,段正淳便由这一句话,和马夫人种下了一段孽缘,此刻旧事重提,马夫人身子一斜,软答答地倒在他怀中,风情无限,娇羞不胜。她左手搂住段正淳头颈,右手轻轻抚摸他脸蛋,腻声道:“段郎,段郎,那天晚上我将身子交了给你,我跟你说,他日你若三心两意,那便如何?”段正淳只觉眼前金星乱冒,额上黄豆大的汗珠一粒粒地渗了出来。马夫人道:“没良心的好郎君,亲亲郎君,你赌过的咒,转眼便忘了吗?”

段正淳苦笑道:“我说让你把我身上的肉,一口口咬了下来。”本来这句誓语盟言纯系戏谑,是男女欢好之际的调情言语,但段正淳这时说来,却不由得全身肉为之颤。

马夫人媚笑道:“你跟我说过的话,隔了这许多年,居然没忘记,我的段郎真有良心。段郎,我想绑绑你的手,跟你玩个新鲜花样儿,你肯不肯?你肯,我就绑;你不肯,我就不绑。我向来对你千依百顺,只盼能讨得你欢心。”

段正淳知道就算自己说不让她绑,她定会另想出古怪法子,苦笑道:“你要绑,那就绑吧。我是牡丹花下死,做鬼也风流,死在你手里,那是再快活也没有了。”

萧峰在窗外听着,也不禁佩服他定力惊人,在这如此危急当口,居然还说得出调笑的言语。只见马夫人将他双手拉到背后,用牛筋丝绳牢牢缚住,接连打了七八个死结,别说段正淳这时武功全失,便内力无损,也非片刻间所能挣脱。

马夫人又娇笑道:“我最恨你这双腿啦,迈步一去,那就无影无踪了。”说着在他大腿上轻轻扭了一把。段正淳笑道:“那年我和你相会,却也是这双腿带着我来的。这双腿儿罪过虽大,功劳可也不小。”马夫人道:“好吧!我也把它绑了起来。”说着拿起另一条牛筋丝绳,将他双脚也绑住了。

她取过一把剪刀,慢慢剪破了他右肩几层衣衫,露出雪白的肌肤。段正淳年纪已不轻,但养尊处优,一生过的是富贵日子,又兼内功深厚,肩头肌肤仍光滑结实。

马夫人伸手在他肩上轻轻抚摸,凑过樱桃小口,吻他的脸颊,渐渐从头颈吻到肩上,口中唔唔唔地腻声轻哼,说不尽的轻怜蜜爱。

突然之间,段正淳“啊”的一声大叫,声音刺破了寂静黑夜。马夫人抬起头来,满嘴都是鲜血,竟在他肩头咬了一块肉下来。

马夫人将咬下来的那小块肉吐在地下,媚声道:“打是情,骂是爱,我爱得你要命,这才咬你。段郎,是你自己说的,你若变心,就让我把你身上肉儿一口口地咬下来。”

段正淳哈哈一笑,说道:“是啊,小康,我说过的话,怎能不作数?我有时候想,我将来怎样死才好呢?在床上生病而死,未免太平庸了。在战场上为国战死,当然很好,只不过虽英勇而不风流,有点儿美中不足,不似段正淳平素为人。小康,今儿你想出来的法子可了不起,段正淳命丧当代第一美人的樱桃小口之中,珍珠贝齿之下,这可偿了我的心愿啦。你想,若不是我段正淳跟你有过这么一段刻骨相思之情,换作了第二个男人,就算给你满床珠宝,你也决计不肯在他身上咬上一口。你说是不是呢?”

秦红棉和阮星竹早吓得六神无主,均知段正淳已命在顷刻,但见萧峰仍蹲在窗下观看动静,并不出手相救,心中千百遍地骂他。

萧峰却还捉摸不定马夫人的真意,不知她当真是要害死段正淳呢,还是不过吓他一吓,叫他多受些风流罪过,然后再饶了他,好让他此后永做裙边不贰之臣。倘若她这些作为只是情人间闹一些别扭,自己却莽莽撞撞闯进屋去救人,那可失却了探听真相的良机,于是仍沉住了气,静以观变。

马夫人笑道:“是啊,就算大宋天子、契丹皇帝,他们要杀我容易,却也休想叫我咬他一口。段郎,我本想慢慢地咬死你,要咬你千口万口,但怕你部属赶来相救。这样吧,我将这把小刀插在你心口,只刺进半寸,要不了你的性命,倘若有人来救,我在刀柄上一撞,你就不用受那零零碎碎的风流罪过了。”说着取出一把明晃晃的匕首,割开了段正淳胸前衣衫,将刀尖对准他心口,纤纤素手轻轻一送,将匕首插进了他胸膛,果真只刺进少许。

这一次段正淳却一哼也不哼,眼见胸口鲜血流出,说道:“小康,你的十根手指,比你十七岁时更加雪白柔嫩了。”

萧峰当马夫人用匕首刺进段正淳身子之时,眼睛一瞬也不瞬地瞧着她手,若见她用力过大,有危及段正淳性命之虞,便即挥掌拍了进去,将她身子震开。待见她果然只轻轻一插,便仍不理会。

马夫人道:“我十七岁那时候,要洗衣烧饭,手指手掌自然粗些。这些年来不用做粗重生活,皮肉倒真的娇贵些了。段郎,我第二口咬在你哪里好?你说咬哪里,我便咬哪里,我一向听你的话。”

段正淳笑道:“小康,你咬死我后,我也不离开你身边。”马夫人道:“干什么?”段正淳道:“凡是妻子谋害了丈夫,死了的丈夫总是阴魂不散,缠在她身边,以防第二个男人来跟她相好。”

段正淳这话原不过吓她一吓,想叫她不可太过恶毒,不料马夫人听了之后,脸色大变,不自禁地向背后瞧了一眼。段正淳趁机道:“咦!你背后那人是谁?”

马夫人一惊,道:“我背后有什么人?胡说八道!”段正淳道:“嗯,是个男人,咧开了嘴向你笑呢,他摸着自己喉咙,好像喉头很痛,那是谁啊?衣服破破烂烂的,眼中不住流泪……”

马夫人急速转身,哪见有人,颤声道:“你骗人,你……你骗人!”

段正淳初时随口瞎说,待见她惊恐异常,登时心下起疑,一转念间,隐隐约约觉得马大元之死,只怕事有蹊跷。他知马大元是死于“锁喉擒拿手”之下,当下故意说那人似乎喉头疼痛,眼中有泪,衣服破烂,果然马夫人大是惊恐。段正淳更猜到了三分,说道:“啊,奇怪,怎么这男子一晃眼又不见了,他是谁?”

马夫人脸色惊惶已极,但片刻间便即宁定如常,说道:“段郎,今日到了这步田地,你吓我又有什么用?你也知道不应咒是不成的了,咱俩相好一场,我给你来个爽爽快快的了断吧。”说着走前一步,伸手便要往匕首柄上推去。

段正淳眼见再也延挨不得,双目向她背后直瞪,大叫:“马大元,马大元!快捏死你老婆!”

马夫人见他脸上突然现出可怖异常的神色,又大叫“马大元”,不由得全身颤抖,回头瞧去。段正淳奋力将脑袋一挺,撞中她下颏,马夫人登时摔倒,晕了过去。

段正淳这一撞并非出自内力,马夫人虽昏晕了一阵,片刻间便醒,款款地站起身来,抚着自己下颚,笑道:“段郎,你便爱这么蛮来,撞得人家这里好痛。你编这些话吓我,我才不上你的当呢。”

段正淳这一撞已用竭了他聚集半天的力气,暗暗叹了口气,心道:“命该如此,夫复何言!”一转念间,说道:“小康,你这就杀我么?那么丐帮中人来问你谋杀亲夫的罪名时,谁来帮你?”

马夫人嘻嘻一笑,说道:“谁说我谋杀亲夫了?你又不是我的亲夫。如你真是我丈夫,我怜你爱你还来不及,又怎舍得害你?我杀了你之后,远走高飞,也不会再耽在这里啦。你大理国的臣子们寻来,我对付得了么?”幽幽地叹了口气,说道:“段郎,我实在非常非常地疼你、惜你,只盼时时刻刻将你抱在怀里亲你、疼你,只因为我要不了你,只好毁了你,这是我天生的脾气,那也没法子。”

段正淳道:“嗯,是了,那天你故意骗那小姑娘,要假手乔峰杀我,就是为此。”

马夫人道:“是啊,乔峰这厮也真没用,居然杀你不了,给你逃了出来。”

萧峰不住转念:“阿朱乔装白世镜,其技如神,连我也分辨不出,马夫人和白世镜又不相稔,如何会识破其中的机关?”

只听马夫人道:“段郎,我要再咬你一口。”段正淳微笑道:“你来咬吧,我再喜欢也没有了。”萧峰见不能再行延搁,伸出拳头,抵在段正淳身后的土墙之上,暗运劲力,土墙本不十分坚牢,他拳头慢慢陷了进去,终于无声无息地穿破一洞,手掌抵住段正淳背心。

便在此时,马夫人又在段正淳肩头咬下一块肉来。段正淳纵声大叫,身子颤动,忽觉双手已得自由,原来缚住他手腕的牛筋丝绳已给萧峰用手指扯断,同时一股浑厚之极的内力涌入了他各处经脉。

段正淳一怔之间,已知外面来了强援,气随意转,这股内力便从背心传到手臂,又传到手指,见马夫人张开染满了鲜血的小口,扑上来欲待再咬,一阳指神功发出。嗤的一声轻响,马夫人肋下中指,“哎哟”一声尖叫,倒在炕上。

萧峰见段正淳已将马夫人制住,当即缩手。

段正淳正想开口相谢,忽见门帘掀开,走进一个人来。他左手拿着个酒瓶,醉意醺醺地道:“小康,你对他旧情未断,是不是?怎地费了这大功夫,还没料理干净?”

萧峰隔窗见到那人,心中一呆,又惊又怒,片刻之间,脑海中存着的许许多多疑团,一齐都解开了。马夫人那日在无锡杏子林中,取出自己的折扇,诬称是他赴马家偷盗书信而失落,这柄折扇她从何处得来?如有人出手盗去,势必是和自己极为亲近之人,然则是谁?自己是契丹人这件大秘密,隐瞒了这么多年,何以突然又翻了出来?阿朱乔装白世镜,原本天衣无缝,马夫人如何能识破机关?

原来,走进房来的,竟是丐帮的执法长老白世镜。

马夫人惊道:“他……他……武功未失,点……点了我的穴道。”

白世镜抛下酒瓶,急跃而前,抓住了段正淳双手,喀喇、喀喇两响,扭断了他双臂关节。段正淳全无抗拒之力,萧峰输入他体内的真气内力只能支持得片刻,萧峰一缩手,他又成了废人。

萧峰见到白世镜后,一霎时思涌如潮,没想到要再出手相助段正淳,同时也没想到白世镜竟会立时便下毒手,待得惊觉,段正淳双臂已断。他想:“此人风流好色,今日让他多吃些苦头,也属应当,瞧在阿朱面上,最后我总是救他性命便了。”

白世镜道:“姓段的,瞧你不出倒好本事,吃了七香迷魂散,功夫还剩下三成。”

段正淳虽不知墙外伸掌相助之人是谁,但必定是个大有本领的人物,眼前固然多了个强敌,但大援在后,并不如何惊慌。听白世镜口气,显然不知自己来了帮手,便问:“尊驾是丐帮中的长老么?在下和尊驾素不相识,何以遽下毒手?”

白世镜走到马夫人身边,在她腰间推拿了几下,段氏一阳指的点穴功夫极为神妙,白世镜虽武功不弱,却也没法解开她穴道,皱眉道:“你觉得怎样?”语气甚是关切。

马夫人道:“我便是手足酸软,动弹不得。世镜,你出手料理了他,咱们快些走吧。这间屋子……这间屋子,我不想多耽了。”

段正淳突然纵声大笑,说道:“小康,你……你……怎地如此不长进?哈哈,哈哈!”

马夫人微笑道:“段郎,你兴致倒好,死在临头,居然还笑得这么欢畅。”

白世镜怒道:“你还叫他‘段郎’?你这贱人。”反手啪的一下,重重打了她一记耳光。马夫人雪白天的右颊登时红肿,痛得流下泪来。

段正淳怒喝:“住手,你干吗打人?”白世镜冷笑道:“凭你也管得着么?她是我的人,我爱打便打,爱骂便骂。”段正淳听马夫人叫他“世镜”,便知他是丐帮的执法长老白世镜,说道:“白长老,这么如花如玉的美人儿,亏你下得了手?就算是你的人,你也该低声下气地讨她欢心、逗她高兴才是啊。”

马夫人向白世镜横了一眼,说道:“你听听人家怎么待我,你却又怎样待我?你也不害臊。”语音眼色,仍然尽是媚态。

白世镜骂道:“小淫妇,瞧我不好好炮制你。姓段的,我可不听你这一套,你会讨女人欢心,怎么她又来害你?请了,明年今日,是你的周年祭。”说着踏上一步,便欲出手对付段正淳。

段正淳见情势危急异常,大声叫道:“白长老,白长老!马大元找你来啦!”白世镜大吃一惊,回过身来。

便在此时,门帘子突然给一股疾风吹起,呼的一声,劲风到处,两根蜡烛的烛火一齐熄灭,房中登时黑漆一团。

马夫人“啊”的一声惊叫。白世镜知道来了敌人,这时已不暇去杀段正淳,喝道:“什么人?”双掌护胸,转身迎敌。

吹灭烛火的这一阵劲风,明明是个武功极高之人所发,但烛火熄灭之后,更无动静。白世镜、段正淳、马夫人、三人一凝神间,隐隐约约见到房中已多了一人。

马夫人第一个沉不住气,尖声高叫:“有人,有人!”只见这人挡门而立,双手下垂,面目却瞧不清楚,一动不动地站着。白世镜喝问:“是谁?”向前跨了一步。那人不言不动。白世镜又喝:“再不答话,我可要不客气了。”他从来者扑灭烛火的掌力之中,知他武功极强,不敢贸然动手。那人仍然不动,黑暗之中,更显得鬼气森森。

段正淳料得是背后助己之人到了,便即大叫:“他是马大元,他是马大元!白长老,你串通他老婆,谋杀亲夫,马大元向你讨命来啦!”

马夫人尖声叫道:“快点烛火,我怕,我怕!”

白世镜喝道:“这淫妇,别胡说八道!”他不信有鬼,心知定是来了敌人。这当口他若转身去点烛火,立时便将背心要害卖给了对方,他双掌护胸,要待对方先动。不料那人始终不动。两人如此相对,几乎有一盏茶时分,四下里万籁无声。

白世镜终于沉不住气,叫道:“阁下既不答话,我可要得罪了。”他停了片刻,见对方仍一无动静,当即翻手从怀中取出一对破甲钢锥,纵身而上。黑暗中青光闪动,钢锥向那人胸口疾刺过去。

那人斜身闪开。白世镜只觉一阵疾风直逼过来,对方手指已抓向自己喉头,这一抓来得快极,自己钢锥尚未收回,敌人手指尖便已碰到了咽喉,这一来当真吓得魂不附体,急忙后跃避开,颤声道:“你……你……”

凝目向那人望去,但见他身形甚高,黑暗中却瞧不清他相貌。那人仍不言不动,阴森森的一身鬼气,白世镜觉得颈中隐隐生疼,想是给他指甲刺破了。他定了定神,问道:“尊驾是谁?”那人全不理会。

白世镜道:“小淫妇,点亮了蜡烛。”马夫人道:“我动不得,你来点吧!”白世镜却怎敢随便行动,授人以隙?他心中惊怒,突然使出破甲锥中一招“奔雷闪电”,右锥先向对方左肩戳去,左锥紧跟而至,刺向他右肩。那人左手掠出,将白世镜右臂一推,当的一声响,双锥相撞,白世镜右锥将自己左锥砸开。这一撞力道甚大,他双手死命抓住,钢锥才不致脱手。

忽听得段正淳又叫了起来:“他是马大元啊,他给你们二人害死,变成了鬼!你跟他老婆相好,你们这对奸夫淫妇,他是来讨命啦!”马夫人怒道:“马大元就算死了,也是个胆小鬼,老娘可不怕他!”白世镜却大喝一声,又向那人扑去,破甲锥连连晃动,刺向那人面门。

那人左手一掠,将白世镜的右臂格在外门,右手疾探而出,抓向他咽喉。白世镜一低头,从他腋下钻出,突然间后颈一冷,一只大手按了过来。白世镜大惊,挥锥猛力反刺,嗤的一声轻响,刺了个空,那人的大手又已抓住了他后颈。白世镜全身酸软,再也动弹不得,只呼呼呼地不住喘气。马夫人大叫:“世镜,世镜,你怎么啦?”白世镜如何还有余力答话,只觉体中的内力,正在给后颈上这只大手一丝丝地挤将出来。

只听得那人终于开口说道:“马大元是不是你杀死的?你不说,我即刻捏死你!”白世镜毫无抗拒能力,点了点头,又摇了摇头。那人森然道:“快说!”抓在他后颈的手指松了些。白世镜心下惊怖无已,喘息道:“是……是这贱淫妇出的主意,是她逼我干的,跟我……跟我可不相干。”

这几句对答,屋外群丐尽皆听得清清楚楚。

那人正是萧峰。他假扮了马大元的鬼魂,又得段正淳在旁以言语助阵,使得白世镜和马夫人心中慌乱,果然轻易间便制住了白世镜,吐露了马大元身死的真相。他已不是丐帮中人,心想白世镜所犯恶性,当由帮中长老亲自审理,于是伸手点了白世镜几处穴道,然后转身出门,在屋前盘旋一转,以极快速手法给群丐解了受封的穴道,又逐一解了阮星竹等四女穴道。他不欲与众人照面,行动如风,立即闪入黑暗之中。

伏在屋前地下的丐帮群豪穴道开解,当即一个个跃起。当穴道受制之初,众人尽皆骇然,只道着了敌人的道儿,然穴道随即又给解开,才想对方应无恶意,只不知到底是何人所为?传功长老吕章传下号令:“陈长老,你和两名弟子四处搜搜,且看是否还有外人。冯舵主,你和一名弟子守在门外,发现敌踪便出声招呼。余人跟我进屋!”丐帮群豪随着他冲进屋去,点亮了蜡烛。

过不多时,萧峰又悄声奔回屋后窗下,只见东厢房中站满了人,阮星竹、秦红棉等忙着为段正淳解缚裹伤、取药解毒、软语安慰,白世镜和马夫人则脸现惊恐,却是动弹不得。

吕章说道:“周兄弟、王兄弟,请你们护送大理国段王爷,以及王爷的四位女眷,回信阳城中州大客栈休息,好酒好饭款待。”随即出手拉段正淳两臂,喀喀几声,给他安上了为白世镜卸脱的关节。

段正淳摇摇晃晃地站起,满脸羞惭,说道:“在下大理段正淳,得罪了丐帮的诸位英雄,惭愧无地,这里先行谢过……”说着向众人深深作揖,又道:“日后当正式前来贵帮总舵赔罪。”吕章道:“好说,好说,敝帮得能与大理段家结交,不胜荣幸。”

段正淳知丐帮要清理门户,自己在他们副帮主马大元去世之后,偷偷来跟马夫人勾勾搭搭,虽非侮辱了丐帮,毕竟有亏江湖道义。至于丐帮要如何处置马夫人,自己也理会不到了,当即随着周王二弟子,带同秦红棉、阮星竹、木婉清三人,乘了他们不知从哪里弄来的一辆骡车,东去信阳。要找阿紫时,已不见她人影,却不知溜向何处去了。

吕章向躺在地下、动弹不得的白世镜说道:“白兄弟,咱们是多年的好兄弟了,这件事到了这步田地,大伙儿也不能对你拷打逼问,是英雄好汉,做错了事,就光明磊落地交代个清楚,最后自己图个了断。一了百了,也不失好汉子的身份气概,可别让老兄弟们瞧你不起。”白世镜垂头不语。吕章走过去要解开他给闭住的穴道,但萧峰点穴手段厉害,饶是吕章武功修为不低,拍捏半天,仍不得解。

他心下暗暗骇异,丐帮十数人今晚个个给那神秘怪客耍得团团转,竟连那人一面也没见到,委实无能之极。那神秘怪客武功高强,难道便是乔峰那厮?但他为何在制住白世镜后,又悄悄走了?吕章满腹疑团,此人到底是敌是友,一时难辨,只得先处理眼下之事再说,便道:“白兄弟,大家顾念本帮声名,什么事都决不外传。你平时审理犯了规的帮里兄弟,总是他们交代个一清二楚。咱们今日也是按这规矩办,你越爽快,这件事越快过去。刚才大伙儿伏在屋子外面,你跟这狗淫妇的事,大伙儿已亲耳听得明明白白。现下只问你,是你自己说呢,还是要上刑逼问?”

白世镜脸色惨然,随即一咬牙,说道:“好,我自己说!”他先前在进房之前曾喝了不少酒,后来与那神秘怪客相斗,早吓得酒醒了八分,说道:“去年八月十四,我来到马兄弟家里做客,只盼欢欢喜喜地大吃大喝一场,过个快快活活的中秋节。这个小淫妇,安排了一席丰富酒宴,说要什么‘迎月’,席上不住行令劝酒,马兄弟酒量不行,喝得十来杯陕西西凤酒就醉了。这小淫妇把马兄弟扶进去睡了,再来陪我喝酒,喝下了三杯,她也醉了,也不知是真醉还是假醉,迷迷糊糊地数说马兄弟整日价便是使拳练功,打熬气力,赶早落夜,总是在练功场上,也不肯多陪她一忽儿。我说:‘咱们学武之人,说什么也是练武第一,马兄弟的“锁喉擒拿手”威震河朔,人人佩服,那便是苦练之功。’她说:‘哼哼,哪一天他老婆给别人用锁腰擒拿手擒拿了去,他懊悔可也来不及啦!’”

马夫人听到这里,突然噗哧一声,笑了出来。

白世镜骂道:“这小淫妇,居然还笑得出。我说:‘胡说八道!哪有什么“锁腰擒拿手”的?’她笑着说:‘怎么没有?你没学过么?’她一面笑,一面走到我身边,拉起我左臂,围在她的腰里,说道:‘你用力紧一紧啊,叫我动弹不得,那便是“锁腰手”了。’她伸手又把我右手拉过去,放在她胸口,说道:‘你会不会使擒拿手啊?别太用力了,人家会痛的。’”几个年轻的丐帮弟子听到这里,瞧着马夫人细细的腰肢、隆起的胸脯,想像当晚情景,不禁脸红了起来。

白世镜续道:“我心中灵光一闪:‘可不能对不住马兄弟!’忙缩回右手,正色说道:‘弟妹,那不行!这功夫我不会。’但我左手搂着她腰肢,竟舍不得放开。各位兄弟,我老婆过世有二十年了,二十年来我没碰过一个女人,没逛过一回窑子,没沾过一个野草闲花,将心比心,你们该知我不是大圣大贤,不是如来佛祖,委实把持不住,何况她腰肢还这么扭来扭去,不住抖动。我说:‘你别动,还是喝酒吧!’她一提身,坐上了我大腿,酌一杯酒喝在嘴里,两条手臂伸过来揽住了我头颈,凑嘴过来,印在我唇上,跟着将口中酒水慢慢哺在我嘴里,吐完了酒水,腻声说:‘白大哥,我敬了你一杯酒,你该敬还我一杯。’就这样,她敬我一杯,我敬她一杯,月亮还没到中天,我跟她已经昏天黑地,一塌糊涂了!唉,是我该死,对不起马兄弟,对不起众位兄弟!”

马夫人突然插嘴道:“是我引诱这色鬼的,那不错,那晚的情景,他倒记得清清楚楚。我干吗要引诱他呢?是瞧中了他胡子生得俊吗?那倒不见得,说到相貌一表堂堂,咱们吕长老可俊得多了。”说着向吕章瞄了个媚眼。吕章喝道:“规规矩矩地说,别扯上我!”

马夫人微微一笑,说道:“去年端午节,我拭抹箱笼,清除虫蚁,在旧箱笼中见到一通书信,见信封上写得郑重,我好奇心起,乘着大元不在家,手指上点一些儿水,湿了信封后面的封缝,轻轻揭开,没弄损半点火漆,便将汪帮主的遗令取了出来……”丐帮众人都“哦”的一声,知道说到了关键,都留神倾听。

马夫人续道:“我一看之下,大吃一惊,原来乔峰这厮竟是契丹胡虏,丐帮上上下下数万兄弟,恐怕谁都想不到吧,这契丹胡狗哪一天忽然动手,丐帮不知有多少兄弟要死在他手里。此刻乔峰固然对丐帮尽忠尽力,立功甚大,谁也瞧不出他的狼子野心,但一旦契丹出兵来侵我大宋,要吞没我大宋花花江山,杀我男子、掳我女子之时,乔峰便会露出本来面目,说不定会派遣众兄弟送羊入虎口,自行投到契丹重兵驻扎之地,一个个让契丹兵杀了。我丐帮众英雄全军覆没,片甲无存,还不知为了什么。我是小小女子,向来没什么见识,只得将汪帮主的遗令抄录下来,将原信封回,妥善黏好,不露丝毫痕迹。思来想去,只想找帮里几位有担当、有见识的长老商量,计议个法子出来。须得两全其美,既要使得我帮平安,不受契丹胡虏的陷害,又要不伤帮里兄弟们的义气,令他捣不成鬼,最好是他能知难而退,自行回去契丹……”

萧峰听到这里,心道:“倘若如此,我确会自行告退,回去契丹。但我几时存心捣鬼,要来陷害大宋啊?”见屋内丐帮众人听得连连点头,似乎颇赞同她的想法。

马夫人续道:“我知咱家的大元向来胆小,每次提到乔峰,总当他天神菩萨一般,决不敢反他。我于是先透露一点风声,跟他说,帮里有人说三道四,说乔峰是契丹胡虏,咱们可得提防一二。他一听便冲冲大怒,追问是谁造谣。我说倘若有确实证据,那便如何。他追问是什么证据,说道倘若真有证据,为了丐帮数万兄弟,为了乔帮主的名声义气,也当将证据毁了。”萧峰听到这里,心下感动,马副帮主平时与自己没甚往来,却对己如此情义深重,这样的好兄弟,今日实在少有了。

马夫人续道:“我再多说了几句,他就狠狠揍了我一顿,打得我目青口肿,不许我出门。我自不敢再说,只消稍露口风,他非打死我不可,跟着便会烧去汪帮主的遗令。大元是兄弟义重,也不能算错,但大宋千万百姓、我帮数万兄弟的安危性命,岂可因他一个儿的私人义气而置于万劫不复之地?我是妇道人家,不懂大事,这里要请问吕长老和诸位长老兄弟,我该当怎么办才是啊?”

吕章咳嗽一声,说道:“那你就该去寻徐长老说明一切,请他做主。要不然,就来找白长老,或是找我。”马夫人长叹一声,泪水滴了下来,说道:“小女子运气太坏,没先来找吕长老。我先去找徐长老,唉,只道他德高望重,在帮里人人敬重,谁料得到……料得到……”

吕章问道:“怎么?徐长老顾念乔峰的名誉声望、功劳能为,不肯主持公道么?”马夫人微微一笑,说道:“那倒不是。小女子千料万料,却也料想不到徐长老是个老色鬼……”她此言一出,人人“哦”的一声。吴长老伸掌在桌上重重一拍,说道:“徐长老是我帮人人敬重的老英雄,他人已过世,你莫污蔑他老人家的名声!”

马夫人低声道:“吴长老教训得是。徐长老人死为大,他的事我也不说了。吴长老,男子汉大丈夫,不论他如何英雄了得,这酒色财气四大关口,都是难过得很的。常言道‘英雄难过美人关’,不管他是十四五岁的娃娃,还是八九十岁的老公公,见了我都不免要风言风语,摸手摸脚,只好说爹娘不积德,生了我这么副模样,叫我一生吃尽苦头就是了!”说着珠泪双流,人人见了怜意大增,均想:“那日在杏子林中,徐长老力证乔峰是契丹胡人,多半便因在马寡妇身上占了便宜所致。唉!这个小淫妇挨上身来,只怕连泥菩萨也软倒了,倒也怪徐长老不得了。”

吴长老恨恨地道:“徐长老一生英雄豪杰,仁义过人,却也败坏在你这贼淫妇手里。”马夫人道:“白世镜是我勾引他的,那不错。徐长老我可没勾引,他老人家这么一脸子正经,我可不敢。不过他老人家的手要伸到我身上,我可闪避不了啊!我既不闪躲,他就帮着我对付乔峰啦!后来他们两个老色鬼撞在一起,争风喝醋,谁杀了谁,我妇道人家,可不敢多问了。”

吴长老大怒,在白世镜身上踢了一脚,喝道:“徐长老是你杀的,是不是?”白世镜道:“他提刀子要……要杀我,我……我总不能伸长了脖子,让他把我脑袋砍下来啊!”吕章叹道:“大家说徐长老是乔峰杀的,岂不是冤枉了他?”吴长老道:“还有别的冤枉呢。马副帮主,也是你下手杀的!”说着足尖对准白世镜脑袋轻轻一踢。

白世镜厉声道:“吴长风,你要杀便杀!是老子做的事,老子自然认。中秋节那天,这小淫妇悄悄跟我说乔峰是契丹胡虏,说证据在马大元手里,商量着怎么将证据拿出来交给徐长老。不料马大元躲在暗处,什么都听到了,我二人说些风言风语,也全让他听去了。这小淫妇突然察觉,向我使个眼色,说些闲话遮掩了开去。当晚一般的饮酒吃肉。马大元倒也并不揭穿,只说话很少,显是满腹心事。我说:‘马大哥,叨扰了两天,十分多谢。明日一早,我就告辞了。’他说:‘白兄弟,左右没事,如不嫌简慢,请在舍下多住几天。’我见他言不由衷,只说明天要走。喝得几杯,他忽然伏在桌上,迷迷糊糊地睡着了。这小淫妇拍拍手,笑道:‘这七香迷魂散,当真极灵!’”

吴长老道:“这七香迷魂散,她从哪里得来?”白世镜脸有惭色,道:“是我给他的。我说:‘小乖乖,咱们的事他已知道得清清楚楚,你说怎么办?’她说:‘男子汉大丈夫,敢做就敢担当!要是你怕了,即刻就请便吧,以后再也别来见我。’我说:‘那可舍不得,我想跟你做长久夫妻。’她说:‘行!先下手为强,后下手遭殃!’于是我伤了马大元的喉头,送了他性命。唉,大元是好兄弟,我也真不忍下手,但我不杀他,他迟早会杀了我,他要向各位说明真相,我白世镜还能做人吗?这小妖精说:‘这笔账要算在乔峰那厮头上!赶走了乔峰,既为大宋与丐帮去了心腹大患,你白长老说不定还可以……’”下面本来是说“你白长老说不定还可以接帮主的大位。”但他说到这里,撂下不说了。

吕章问道:“还可以怎样?”白世镜叹了口气,心想事已至此,还有什么好为自己辩解的,便摇了摇头,不再言语。

吴长老道:“马大元是你杀的,徐长老也是你杀的。可是咱们都冤枉了乔峰。这两件事情,须得向众弟兄们分说明白。本帮行事向来光明磊落,不能在这些大事上冤枉了好人!”众人听了,都不禁点头。

萧峰暗暗吁了口长气,受枉多时,含冤莫白,此刻方得洗雪部分冤屈,只可惜阿朱已不在身旁,分享他这一吐胸中怨气的喜悦。

吕章咳嗽一声,说道:“吴兄弟,咱们见事不明,冤枉了乔峰,那不错。却不能说冤枉了好人,乔峰难道是好人吗?”另一人道:“对啊!乔峰是契丹胡狗,是万恶不赦的奸贼,冤枉了他有什么不对?”吴长老气得大叫:“放屁,放屁!”

吕章脸色凝重,说道:“吴长老,你且消消气。大丈夫本该是非分明。可是这件事的真相倘若泄露了出去,江湖上朋友人人得知我们窝里反,为了个女子,杀了一个副帮主,杀了一位德高望重的长老,再冤枉自己的帮主,把他赶下台来,再处决一位执法长老,咱们丐帮的声名从此一塌糊涂,一百年也未必能重振翻身。弟兄们走到江湖上,人人抬不起头来。各位兄弟,乔峰是契丹胡人,那不错吧?可没冤枉他吧?”

众人齐声称是。吕章又道:“是丐帮的声名要紧呢?还是乔峰的声名要紧?”众人都道:“当然是丐帮的声名要紧!”吕章道:“照啊!大事为重,私事为轻。要讲大义,不讲小义。大宋的兴衰存亡是国家大事,丐帮的声名荣辱关涉数万兄弟,也是大事。至于弟兄之间的义气交情,比较起来只能算小事了。在聚贤庄上,大家不是都跟乔峰那厮喝过绝交酒了吗?那还有什么交情可说?这件事如泄露了出去,大伙儿可不能跟这多嘴之人善罢干休,咱们白刀子进,红刀子出,可不能含糊!”

吴长风心中不服,但见余人都顺从吕章的说话,自己势孤,若再有异言,只怕立有性命之忧,悻悻然便不再争辩了。

萧峰听得丐帮众人只顾念私利,维护丐帮名声,却将事实真相和是非一笔勾销,什么江湖道义、品格节操尽数置之脑后,本来已消了不少的怨气重又回入胸中,只觉江湖中人重利轻义,全然不顾是非黑白,自己与这些人一刀两断,倒也干净利落。

马夫人突然站起身来,说道:“各位口渴了吧?我去冲些茶来,要是不放心,派人跟着我就是。这里荒野之地,我便想逃,也没地方走。”她给段正淳点中穴道,一来指力不重,二来为时已久,穴道自然松开,但双腿仍麻木酸软,出房时一拐一拐,几欲跌倒。丐帮众人耽了这些时候,确也渴了,又见她行走艰难,也没人担心她会逃走。

马夫人料想自己谋杀亲夫,必定难逃一死,便想在茶水中混入“七香迷魂散”迷倒群丐,但想丐帮人多,定难人人都饮,计谋便必不成,还是逃命为上,见丐帮无人跟来,于是绕到屋后,蹑手蹑足,向黑暗处走去。

萧峰见她神情,便知她想逃走,心想此处虽是荒野之地,但她熟悉地形,如躲到山洞山沟之中,倒也不易追寻。眼下必须着落在她身上问出那带头大哥的名字,可不能让她脱身,便悄悄跟随其后,到了僻静处,抢前点了她后心穴道,见四处无可藏身,当即左臂抱起她身子,跃上一株枝叶浓密的大树,缩在枝叶之后。其时气候虽寒,但入冬未久,树叶未落,萧峰爬上树梢,星月无光,下面纵然有人抬头相望,也未必得能瞧见。

过了一会,屋里一名舵主叫道:“那婆娘跑啦,快追,快追!”门口中冲出八九人来,绕着屋子追赶。有几人追出数十丈远,大呼小叫,又再转来,有人点起了灯笼火把,在各处房舍中翻寻。厨房后有个大麦草堆,堆满了一捆捆麦草,众人纷纷议论:“说不定躲在这里!搬开来瞧瞧。”“这里乱七八糟的,那婆娘多半爬了进去。”便有四五个人将麦草一捆捆搬开,直搬到露出地面。有人骂道:“他妈的,婆娘钻了地洞啦,这里没人!”各人随手将麦草捆抛回原处,堆得乱糟糟的。众人里里外外又找寻一遍,不见有何踪迹。

萧峰听得各人诅咒喝骂,暗暗好笑,忽听得屋里一人长声惨呼,似是白世镜的声音,心知是吕章等人将他处决了,那是意料中事,也不以为意。又扰攘了半个多时辰,听得有人将白世镜的尸身拖出来在地下埋了。只听得吕章说道:“咱们迟早要杀了马寡妇给马大元兄弟报仇,这时找她不到,总不能让她逍遥法外。”各人轰然答应,片刻之间,去得干干净净。

萧峰再在树梢多耽一会,不闻丝毫人声,便抱着马夫人溜下大树,拖开几捆麦草,将马夫人抛在草堆上,再用几捆麦草盖在她身上,丐帮中人倘若去而复回,他们已彻查过麦草堆,不会二次再查,便不致发现马夫人了。眼见马夫人因连番惊吓而晕了过去,这女人是害死阿朱的元凶,萧峰对她厌憎已极,又在她背心上补了几指,待得天明后再来盘问于她。

萧峰走到井旁,打起井水喝了几大口,寻思:“丐帮素称仁义为先,今日传功长老竟说国事是大事,帮会事也是大事,私人的交情义气不过是小事。那么这世上还有没有天理良心?做人该不该讲是非公道?他们人多,就把白世镜杀了,并不是因为他害死马大哥、徐长老,犯了重罪这才该杀。他们虽然人多,仍打不过我,如果是我杀了马大哥、徐长老,就应该了。谁的武功强,谁就是对的,谁武功不行,谁就错了,这跟猛虎豺狼有甚分别?只因我是契丹人,什么罪名都可加在我头上,不管我有没有犯了这些罪行,如此颠倒黑白,这‘大义’当真狗屁之极。”

他只觉世上不公道的事情委实太多,思涌如潮,却又想不出一个结果来:“阿朱纯善天真,决不做害人的事,老天爷偏偏不长眼睛,叫我一掌打死了她。我一生立身处事,自问决没半分对不起朋友,甚至连对头敌人,也决无对他们不住,可是老天爷毫没来由的对我作了这么大的惩处,要我亲手打死我最宝爱之人。阿朱扮作她父亲,是为了爱惜我,要保护我性命,她半点也没错。我打她一掌,是为了报仇。多半我满心仇恨,压根儿就错了。其实,我愤怒填膺,非发泄不可,也非全然为了父仇,只因许许多多人不问情由地冤枉我,胡乱加我罪名,我气愤恼怒,都发泄在这一掌之中。是我错了,真正大大的错了……”想到这里,忍不住提起手掌,噼噼啪啪地击打自己脸颊。连日来浑浑噩噩,大惊大悲之余,这时已倦得很了,靠在井栏之上,不觉沉沉睡去。

醒来时天已大明,萧峰又回到马家来,屋外静悄悄地一人也无,只两只母鸡在地下啄食虫蚁。推门进屋,望见房门打开,房中炕边伏着一个女子,满身是血,正是马夫人。萧峰吃了一惊,马夫人不是给自己放在麦草堆里,怎会移来此处?忙抢步进房。

马夫人听到脚步声,转过头来,低声道:“行行好,快,你快杀了我吧!”萧峰见她脸色灰败,只一夜之间,便如老了二三十年一般,变得颇为丑陋,便问:“是丐帮的人又回来了吗?”马夫人好似没听到,神情显得十分痛苦,突然间她一声大叫,声音尖锐刺耳之极。萧峰出其不意,倒给她吓了一跳,退后一步,问道:“你干什么?”

马夫人喘息道:“你……你是谁?”萧峰扯下了满脸短须,头发后拨,露出本来面目,马夫人一惊,颤声道:“乔……帮主?”萧峰苦笑道:“我早不是丐帮的帮主了。难道你又不知?”马夫人道:“是的,你是乔帮主。乔帮主,请你行行好,快杀了我!”萧峰皱眉道:“我不想杀你。你谋杀亲夫,丐帮中人找到你之后,自有人来料理你。”

马夫人哀求道:“我……我实在抵不住啦,那小贱人手段这般毒辣,我……我做了鬼也不放过她。你……你看……我身上。”

她伏在阴暗之处,萧峰看不清楚,听她这么说,便过去推开窗子,亮光照进屋来。一瞥之下,不由得心中一颤,只见马夫人肩头、手臂、胸口、大腿,到处给人用刀子划了一条条伤口,伤口中竟密密麻麻地爬满了蚂蚁。萧峰看了她伤处,知她四肢和腰间关节处的筋络全给人挑断了,再也动弹不得。这不同点穴,可以解开穴道,回复行动,筋脉既断,那就无可医治,从此成了软瘫的废人。但怎么伤口中竟有这许多蚂蚁?

马夫人颤声道:“那小贱人,挑断了我的手筋脚筋,割得我浑身是伤,又……又在伤口中倒了蜜糖水……蜜糖水,说要引得蚂蚁来咬我全身,让我疼痛麻痒几天几夜,受尽苦楚,说叫我求生不得,求……求死不能。”

萧峰只觉再看她的伤口一次,便要作呕。他绝不是软心肠之人,但杀人放火,素喜爽快干脆,用恶毒法子折磨敌人,实所不取,叹了口气,转身到厨房中去提了一大桶水来,泼在她身上,冲去不少蚂蚁,令她稍减群蚁啮体之苦。

马夫人道:“谢谢你,你良心好。我是活不成了。你行行好,一刀将我杀了吧。”萧峰道:“是谁……谁割伤你的?”马夫人咬牙切齿,道:“那个小贱人,她说是段正淳的女儿,瞧她年纪幼小,不过十五六岁,心肠手段却这般毒辣……”萧峰失惊道:“是阿紫?”马夫人道:“不错,她是这样说的:‘你到阴世去告我状好啦,去我叫阿紫!’她说要给她父亲报仇,代她母亲出气,要我受这等无穷苦楚,你……你快杀了我吧!”

萧峰心想,适才阿紫突然不见,原来是躲了起来,待丐帮众人和自己走远,这才溜出来施这狠毒手段,便道:“你先跟我说,署名在那信上的,是什么名字?”马夫人道:“这人的名字,可不能这么容易便跟你说。”萧峰哼了一声,道:“你不好好回答,我在你伤口上再倒些蜜糖水,撒手而去,任你自生自灭。”马夫人道:“你们男人……都这般狠心恶毒……”萧峰道:“你谋害马大哥的手段便不毒辣?”马夫人奇道:“你……你怎地什么都知道?是谁跟你说的?”

萧峰冷冷地道:“是我问你,不是你问我。是你求我,不是我求你。快说!你害死马大哥,为何要嫁祸于我?”马夫人目露凶光,恨恨地道:“你非问不可么?”萧峰道:“不错,非问不可。我是个硬心肠的男子,不会对你可怜的。”

马夫人呸了一声,道:“你当然心肠刚硬,你就不说,难道我不知道?我今日落到这个地步,都是你害的。你这傲慢自大、不将人家瞧在眼里的畜生!你这猪狗不如的契丹胡虏,你死后堕入十八层地狱,天天让恶鬼折磨你。用蜜糖水泼我伤口啊,为什么又不敢了?你这狗杂种,王八蛋……”她越骂越狠毒,显然心中积蓄了满腔怨愤,非发泄不可,骂到后来,尽是市井秽语,肮脏龌龊,匪夷所思。

萧峰自幼和群丐厮混,什么粗话都听得惯了,他酒酣耳热之余,也常和大伙儿一块说粗话骂人。但见马夫人一向斯文娇媚,竟会骂得如此泼辣悍恶,实大出意料之外。而这许多污言秽语,居然有许多是他从来没听见过的。

他一声不响,待她骂了个畅快,见她本来脸色惨白,经过这场兴奋的毒骂,已挣得满脸通红,眼中发出喜悦的神色。又骂了好一阵,她声音才渐渐低了下来,最后说道:“乔峰你这狗贼,你害得我今日到这步田地,你日后必定肚破脑流,给人千刀万剐!”萧峰平心静气地道:“骂完了么?”马夫人道:“暂且不骂了,待我休息一会再骂。你这没爹没娘的狗杂种!老娘只消有一口气在,永远就不会骂完。”

萧峰道:“很好,你骂就是。我首次跟你会面,是在无锡城外的杏子林中,那时马大哥已给你害死了,以前我跟你素不相识,怎说是我害得你到今日这步田地?”

马夫人恨恨地道:“哈,你说在无锡城外这才首次跟我会面,就是这句话,不错,就为了这句话。你这自高自大,自以为武功天下第一的傲慢家伙,直娘贼!”

她这么一连串的大骂,又是半晌不绝。

萧峰由她骂个畅快,直等她声嘶力竭,才问:“骂够了么?”马夫人恨恨地道:“我永远不会够的,你……你这眼高于顶的臭家伙!就算你是皇帝,也不见得有什么了不起。”萧峰道:“不错,就算是皇帝,又有什么了不起?我从来不以为自己天下无敌,倘若真有本事,也不会给人作弄到这地步了。”

马夫人也不理会,只不住地喃喃咒骂,又骂了一会,才道:“你说在无锡城外首次见到我,哼,洛阳城里的百花会中,你就没见到我么?”

萧峰一怔,洛阳城开百花会,那是两年前的事了。他与丐帮众兄弟同去赴会,猜拳喝酒,闹了个畅快,可是说什么也记不起在会上曾见过她。便道:“那一次马大哥是去的,他可没带你来见我啊。”

马夫人骂道:“你是什么东西?你不过是一群臭叫化的头儿,有什么神气了?那天百花会中,我在那白牡丹旁这么一站,会中的英雄好汉,哪一个不向我呆望?哪一个不是神魂颠倒地瞧着我?偏生你这家伙竟连正眼也不向我瞧上一眼。倘若你当真没见到我,那也罢了,我也不怪你。你明明见到我的,可就是视而不见,眼光在我脸上掠过,居然没停留片刻,就当我跟庸脂俗粉没丝毫分别。伪君子,不要脸的无耻之徒!”

萧峰渐明端倪,说道:“是了,我记起来了,那日牡丹花旁,好像确有几个女子,那时我只管顾着喝酒,没功夫去瞧什么牡丹芍药、男人女人。倘若是前辈的女流英侠,我当然会上前拜见。但你是我嫂子,我没瞧见你,又有什么大不了的失礼?你何必记这么大的恨?”

马夫人恶狠狠地道:“你难道没生眼珠子么?任他是多出名的英雄好汉,都要从头至脚地向我细细打量。有些德高望重之辈,就算不敢向我正视,乘旁人不觉,总还是向我偷偷地瞧上几眼。只有你,只有你……哼,百花会中一千多个男人,就只你自始至终没瞧我。你是丐帮的大头脑,天下闻名的英雄。洛阳百花会中,男子汉以你居首,女子自然以我为第一!你竟不向我好好地瞧上几眼,我再自负美貌,又有什么用?那一千多人便再为我神魂颠倒,我心里又怎能舒服?”

萧峰叹了口气,说道:“我从小不喜欢跟女人在一起玩,年长之后,更没功夫去看女人了,又不是单单的不看你。比你再美貌百倍的女子,我起初也没去留意,到得后来,可又太迟了……”

马夫人尖声道:“什么?比我更美貌百倍的女人?那是谁?那是谁?”萧峰道:“是段正淳的女儿,阿紫的姐姐。”马夫人吐了口唾沫,道:“呸,这种贱女人,也亏你挂在嘴上……”她一言未毕,萧峰抓住她头发,提起她身子重重往地下一摔,说道:“你敢再说半句不敬她的言语,哼,叫你尝尝我的毒辣手段!”

马夫人给他这么一摔,几乎昏晕过去,全身骨骼格格作响,突然纵声大笑,说道:“原来……原来咱们的乔大英雄,乔大帮主,给这小蹄子迷上啦,哈哈,哈哈,笑死人啦。你做不成丐帮帮主,便想做大理国公主的驸马爷。乔帮主,我只道你是什么女人都不看的。”

萧峰双膝一软,坐入椅中,缓缓地道:“我只盼再能看她一眼,可是……可是……再也看不到了。”

马夫人冷笑道:“你想要她,她不肯吗?凭你这身武功,难道还抢她不到?”

萧峰摇头不语,过了良久,才道:“就是有天大本事,也抢她不回来了。”马夫人大喜,问道:“为什么?哈哈,哈哈。”萧峰低声道:“她死了!”

马夫人笑声陡止,只见萧峰满脸凄苦,眼中含泪,心中微感歉意,觉得这个自大傲慢的乔帮主倒也有三分可怜,但随即脸露微笑,笑容越来越欢畅。

萧峰瞥眼见到她的笑容,登时明白,她是为自己伤心而高兴,站起身来,说道:“你谋杀亲夫,死有余辜,还有什么话说?”马夫人听到他要出手杀死自己,突然害怕起来,求道:“你……你饶了我,别杀我!”萧峰道:“好,本不用我动手。”迈步出去。

马夫人见他头也不回地跨步出房,忿怒又生,大声道:“乔峰,你这狗贼!当年我恼你正眼也不瞧我一眼,才叫马大元来揭你疮疤。马大元说什么也不肯,我才叫白世镜杀了马大元。你……你今日对我,仍丝毫也不动心。”

萧峰回过身来,冷冷地道:“你谋杀亲夫,就只为了我不曾瞧你一眼。哼,撒这等弥天大谎,有谁能信?”

马夫人道:“我立刻便要死了,骗你作甚?你瞧我不起,我本来有什么法子?也只有心中恨你一辈子罢了。别说丐帮那些臭叫化对你奉若天神,普天下又有谁敢得罪你?也是老天爷有眼,那一日让我在马大元的铁箱中发现了汪帮主的遗书。我偷看那信,得知了其中过节,你想我那时可有多开心?哈哈,正是我出了心中这口恶气的大好机缘,我要你身败名裂,再也逞不得英雄好汉。我便要马大元当众揭露,好叫天下好汉都知你是契丹的胡虏,要你别说做不成丐帮帮主,更在中原没法立足,连性命也是难保。”

萧峰明知她全身已不能动弹,再也没法害人,但这样一句句恶毒的言语钻进耳来,却也背上感到一阵寒意。

马夫人续道:“哪知他非但不听我话,反狠狠骂了我一顿,说道从此不许我出门,我如吐露了只字,要把老娘斩成肉酱。他向来对我千依百顺,几时有过这样的疾言厉色?我向来便没将他放在心上,瞧在眼里,他这般得罪我,老娘自有苦头给他吃的。过了三个多月,白世镜来做客,那日是八月十四,他到我家来过中秋节,他瞧了我一眼,又是一眼,哼哼,这老色鬼!我糟蹋自己身子,引得这老色鬼为我着了迷。老色鬼要跟我做长久夫妻,便杀了马大元。”

萧峰昨晚已在窗下听白世镜亲口说过,知他的话倒也并无虚假,叹了口气,道:“白世镜铁铮铮的一条好汉子,就这样活活地毁在你手中。你……你用七香迷魂散给马大哥吃了,然后叫白世镜捏碎他喉骨,装作是姑苏慕容氏以‘锁喉擒拿手’杀了他,是不是?”

马夫人道:“是啊,哈哈,怎么不是?不过‘姑苏慕容’什么的,我可不知道,是老色鬼想出来的。”

萧峰点了点头。马夫人又道:“我叫老色鬼出头揭露你的身世秘密。呸,这老色鬼居然跟你讲义气!给我逼得狠了,他拿起刀子来要自尽。好啦,我便放他一马,找上了全冠清这死样活气的家伙。老娘只跟他睡了三晚,他什么全听我的了,先去偷了你的折扇,还胸膛拍得老响,说一切包在他身上。老娘料想,单凭全冠清这家伙一人,可扳你不倒,于是再去找另一个老色鬼徐长老出面。以后的事你都知道了。”

萧峰终于心中最后一个疑窦也揭破了,为什么全冠清主谋反叛自己,而白世镜反遭叛党擒获,问道:“段姑娘假扮白世镜,虽然天衣无缝,却也因此而给你瞧出破绽?”

马夫人奇道:“这小妮子就是段正淳的女儿?是你的心上人?她当真美得不得了?”

萧峰不答,心中酸痛,抬头向着天边。

马夫人道:“这小……小妮子,也真吓了我一跳,还说什么八月十五的,那正是马大元的死忌。可是后来我说了两句风情言语,我说天上的月亮又圆又白,那天老色鬼说:‘你身上有些东西,比天上月亮更圆更白。’我问她中秋饼爱吃咸的还是甜的,那天老色鬼说:‘你身上的中秋饼,自然甜过了蜜糖。’你那位段姑娘却答得牛头不对马嘴,立时便给我听出了破绽。”

萧峰恍然大悟,才明白那晚马夫人为什么提到月亮与中秋饼,原来是去年八月十四晚上,她与白世镜私通时的无耻言语。马夫人哈哈一笑,说道:“乔峰,你的装扮可差劲得紧了,我一知道那小妮子是西贝货,再想一想你的形状说话,嘿嘿,怎么还能不知你便是乔峰?我正要杀段正淳,恰好假手于你。”

萧峰咬牙切齿地道:“段家姑娘是你害死的,这笔账都要算在你身上。”

马夫人道:“是她先来骗我的,又不是我去骗她。我只不过是将计就计。倘若她不来找我,等白世镜当上了丐帮帮主,我自有法子叫丐帮和大理段氏结上了怨家,这段正淳嘛,嘿嘿,迟早逃不出我手掌。”

萧峰道:“你好狠毒!自己的丈夫要杀,跟你有过私情的男人,你要杀;没来瞧瞧你容貌的男人,你也要杀。”

马夫人道:“美色当前,为什么不瞧?难道我还不够美貌?世上哪有你这种假道学的伪君子!”她说着自己得意之事,两颊潮红,甚是兴奋,但体力终于渐渐不支,说话已有些上气不接下气。

萧峰道:“我最后问你一句话,那个写信给汪帮主的带头大哥,到底是谁?你看过那封信,见过信上的署名。”

马夫人冷笑道:“嘿嘿,嘿嘿,乔峰,最后终究是你来求我呢,还是我求你?马大元死了,徐长老死了,赵钱孙死了,铁面判官单正死了,谭公、谭婆死了,天台山智光大师死了。世上就只剩下我和那个带头大哥自己,才知道他是谁。”

萧峰心跳加剧,说道:“不错,毕竟是乔峰向你求恳,请你将此人的姓名告知。”

马夫人道:“我命在顷刻,你又有什么好处给我?”

萧峰道:“乔某但叫力所能及,你有何吩咐,无有不遵。”

马夫人微笑道:“我还想什么?乔峰,我恼恨你不屑细细瞧我,以致酿成这种种祸事,你要我告知那带头大哥的名字,那也不难,只须你将我抱在怀里,好好地瞧我半天。”

萧峰眉头紧蹙,实是老大不愿。但世上确是只有她一人才知这个大秘密,自己的血海深仇,都着落在她口中吐出来的几个字,这大秘密一日不解开,自己一生终究难以过得安稳。她命系一线,随时均能断气,威逼利诱,全无用处。心想:“若我执意不允,她一口气转不过来,那么我杀父杀母的大仇人到底是谁,从此再也不会知道了。我抱着她瞧上几眼,又有何妨?”便道:“好,我答允你就是。”弯腰将她抱在怀中,双目炯炯,凝视着她的脸颊。

这时马夫人满脸血污,又混着泥土灰尘,加之这一晚中她饱受折磨,容色憔悴,甚是难看。萧峰抱着她本已十分勉强,瞧着她这副神情,不禁皱起了眉头。

马夫人怒道:“怎么?你瞧着我挺讨厌吗?”萧峰只得道:“不是!”这两个字实是违心之论,平时他就算遇到天大危难,也不肯心口不一,此刻却实在是无可奈何了。

马夫人柔声道:“你要是不讨厌我,那就亲亲我的脸。”萧峰正色道:“万万不可。你是我马大哥的妻子,萧峰义气为重,岂可戏侮朋友的孀妇。”马夫人甜腻腻地道:“你要讲义气,怎么又将我抱在怀里呢……”

便在此时,只听得窗外有人噗哧一笑,说道:“乔峰,你这人太也不要脸啦!害死了我姊姊,又来抱住了我爹爹的情人亲嘴偷情,你害不害臊?”正是阿紫的声音。

萧峰问心无愧,于这些无知小儿的言语,自亦不放在心上,对马夫人道:“你快说,说那个带头大哥是谁?”

马夫人腻声道:“我叫你瞧着我,你却转过了头,干什么啊?”声音竟不减娇媚。

阿紫走进房来,笑道:“怎么你还不死?这么丑八怪的模样,有哪个男人肯来瞧你?”

马夫人道:“什么?你……你说我是丑八怪的模样?镜子,镜子,我要镜子!”语调中显得十分惊惶。萧峰道:“快说,快说啊,你说了我就给你镜子。”

阿紫顺手从桌上拿起一面明镜,对准了她,笑道:“你自己瞧瞧,挺美貌吧?”

马夫人往镜中看去,只见一张满是血污尘土的脸,惶急、凶狠、恶毒、怨恨、痛楚、恼怒,种种丑恶之情,尽集于眉目唇鼻之间,哪里还是从前那个俏生生、娇怯怯、惹人怜爱的美貌佳人?她睁大了双目,再也合不拢来。她一生自负美貌,可是在临死之前,却在镜中见到了自己这般丑陋的模样。

萧峰道:“阿紫,拿开镜子,别惹恼她。”

阿紫格格一笑,说道:“我要叫她知道自己的相貌可有多丑!”

萧峰道:“你要是气死了她,那可糟糕!”只觉马夫人的身子已一动不动,呼吸之声也不再听到,忙一探她鼻息,已然气绝。萧峰大惊,叫道:“啊哟,不好,她断了气啦!”这声喊叫,直如大祸临头一般。

阿紫扁了扁嘴,道:“你当真挺喜欢她?这样的女人死了,也值得大惊小怪。”萧峰跌足道:“唉,小孩子知道什么?我要问她一件事。这世上只有她一个人知道。若不是你来打岔,她已经说出来了。”阿紫道:“哎哟,又是我不好啦,我坏了你的大事,是不是?”

萧峰叹了口气,心想人死不能复生,发脾气也已无济于事,阿紫这小丫头骄纵成性,连她父母也管她不得,何况旁人?瞧在阿朱份上,什么也不能和她计较,当下将马夫人放在榻上,说道:“咱们走吧!”

四处一查,屋中更无旁人,那老婢已逃得不知去向,便取出火种,到柴房中去点燃了,片刻间火焰升起。

两人站在屋旁,见火焰从窗子中窜了出来。萧峰道:“你还不回爹爹、妈妈那里去?”阿紫道:“不,我不去爹爹、妈妈那里。爹爹手下那些人见了我便吹胡子瞪眼睛,我叫爹爹将他们都杀了,爹爹真胡闹,偏不答允。”

萧峰心想:“你害死了褚万里,他的至交兄弟们自然恨你,段正淳又怎能为你而杀他忠心耿耿的部属?你自己胡闹,反说爹爹胡闹,真是小孩儿家胡说八道。”便道:“好吧,我要去了!”转过身子,向北而去。

阿紫道:“喂,喂,慢着,等一下我。”萧峰立定脚步,回过身来,道:“你去哪里?是不是回师父那里?”阿紫道:“不,现下我不回师父那里,我不敢。”萧峰奇道:“为什么不敢?又闯了什么祸啦?”阿紫道:“不是闯祸,我拿了师父一样练功夫的东西,这一回去,他就抢过去啦。等我练成之后再回去,那时给师父拿去,就不怕了。”萧峰道:“练武功的东西既是你师父的,你求他借给你使使,他总不会不允。何况你自己练,一定有很多不明白的地方,由你师父在旁指点,岂不是好?”

阿紫扁扁小嘴,道:“师父说不给,就是不给,多求他也没用。”

萧峰对这个给骄纵惯了的小姑娘很是不喜,又想她师父星宿海老怪丁春秋恶名昭彰,不必跟这种人多生纠葛,说道:“好吧,你爱怎样便怎样,我不来管你。”

阿紫道:“你去哪里?”

萧峰瞧着马家这几间屋子烧起熊熊火焰,长叹了一声,道:“我本该前去报仇,可是不知仇人是谁。今生今世,这场大仇是再也不能报的了。”

阿紫道:“啊,我知道了,马夫人本来知道,可惜给我气死了,从此你再不知道仇人是谁。真好玩!乔帮主武功高强,威名赫赫,却给我整治得一点法子也没有。”

萧峰斜眼瞧她,只见她满脸都是幸灾乐祸的喜悦之情,熊熊火光照射在她脸上,映得脸蛋有如苹果般鲜红可爱,哪想得到这天真无邪的脸蛋之下,隐藏着无穷无尽的恶意。霎时间怒火上冲,顺手便想重重给她一个耳光,但随即想起,阿朱临死时恳求自己,要他照料她这世上唯一的同胞妹子,心想:“阿朱一生只求我这件事,我岂可不遵?这小姑娘就算是大奸大恶,我也当尽力纠正她的过误,何况她不过是年轻识浅、胡闹顽皮?”

阿紫昂起了头,道:“怎么?你要打死我吗?怎么不打了?我姊姊已给你打死了,再打死我又有什么打紧?”

这几句话便如尖刀般刺入萧峰心中,他胸口一酸,无言可答,掉头不顾,大踏步便向北而去。

阿紫笑问:“喂,慢着,你去哪里?”萧峰道:“中原已非我所居之地,杀父杀母的大仇也已报不了啦。我要到塞北苦寒之地,从此不回来了。”阿紫侧头道:“你取道何处?”萧峰道:“我先去雁门关。”

阿紫拍手道:“那好极了,我要去晋阳,正好跟你同路。”萧峰道:“你到晋阳去干什么?千里迢迢,一个小姑娘怎么单身赶这远路。”阿紫笑道:“嘿,怕什么千里迢迢?我从星宿海来到这里,不是更远么?我有你做伴,怎么又是单身了?”萧峰摇头道:“我不跟你做伴。”阿紫道:“为什么?”萧峰道:“我是男人,你是个年轻姑娘,行路投宿,诸多不便。”

阿紫道:“那真笑话奇谈了,我不说不便,你又有什么不便?你跟我姊姊,也不是一男一女的晓行夜宿、长途跋涉么?”

萧峰低沉着声音道:“我跟你姊姊已有婚姻之约,非同寻常。”阿紫拍手笑道:“哎哟,真瞧不出,我只道姊姊倒是挺规矩的,哪知道你就跟我爹爹一样,我姊姊就像我妈妈一般,没拜天地结成夫妻,却早就相好成双了。”

萧峰怒道:“胡说八道!你姊姊一直到死,始终是个冰清玉洁的好姑娘,我对她严守礼法,好生敬重。”

阿紫叹道:“你大声吓我,又有什么用?你说你两个严守礼法,怎么她自己说你是我姊夫,不管怎样,姊姊总之是给你打死了。咱们走吧。”

萧峰听到她说“姊姊总之是给你打死了”这句话,心肠软了,说道:“你还是回到小镜湖畔去跟着你妈妈,要不然找个僻静的所在,用那东西把功夫练成了,再回到师父那里。晋阳天气挺冷,有什么好玩?”

阿紫一本正经地道:“我不是去玩的,有要紧的大事要办。”

萧峰摇摇头,道:“我不带你去。”说着迈开大步便走。阿紫展开轻功,随后追来,叫道:“等等我,等等我!”萧峰不去理她,径自去了。

行不多时,北风转紧,忽然飘飘扬扬地下起雪来。萧峰冲风冒雪,快步行走,想起从此冤沉海底,大仇再也没法得报,心下自是郁郁,但无可奈何之中抛开了满怀心事,倒也是一场大解脱。

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