三十八 锦囊密令

郭靖陪了丘处机与他门下十八名弟子李志常、尹志平、夏志诚、于志可,张志素、王志明、宋德方等休息后,再赴成吉思汗的宴会。丘处机回答成吉思汗的询问,详述健身延年、保民行善之道,待得辞出来到宫外,天已微明,只见黄蓉与鲁、简、梁三长老以及千余名丐帮帮众,都骑了马候在宫外。

眼见郭靖出宫,黄蓉拍马迎上,笑问:“没事吗?”郭靖笑道:“运气不错,刚碰着丘道长到来,大汗心情正好。”黄蓉向丘处机行礼见过,对郭靖道:“我怕大汗发怒要杀你,领人在这里相救。大汗怎么说?答应了你辞婚么?”郭靖踌躇半晌,道:“我没辞婚。”黄蓉一怔,道:“为什么?”郭靖道:“蓉儿你千万别生气,因为……”刚说到这里,华筝公主从宫中奔出,大声叫道:“郭靖哥哥。”

黄蓉见到是她,脸上登时变色,立即下马,闪在一旁。郭靖待要对她解释,华筝却拉住了他手,说道:“你想不到我会来吧?你见到我高不高兴?”郭靖点点头,转头寻黄蓉时,却已人影不见。

华筝一心在郭靖身上,并未见到黄蓉,拉着他手,叽叽呱呱地诉说别来相思之情。郭靖暗暗叫苦:“蓉儿必道我见到华筝妹子,这才不肯向大汗辞婚。”华筝所说的话,他竟一句也没听进耳里。华筝说了一会,见他呆呆出神,嗔道:“你怎么啦?我大老远地赶来瞧你,你全不理睬我?”

郭靖道:“妹子,我挂念着一件要事,先得去瞧瞧,回头再跟你说话。”径行奔回营房去找黄蓉。亲兵说道:“黄姑娘回来拿了一幅画,出东门去了。”郭靖惊问:“什么画?”那亲兵道:“就是驸马爷常常瞧的那幅。”郭靖更惊,心想:“她将这画拿去,显是跟我决绝了。我什么都不顾啦,随她南下便是。”匆匆留了个字条给丘处机,跨上小红马出城追去。

小红马脚力好快,郭靖生怕找不着黄蓉,心中焦急,更不住地催促,转眼之间,已奔出数十里,城郊人马杂沓,尸骸纵横,一到数十里外,放眼但见一片茫茫白雪,雪地里有一道马蹄印笔直向东。郭靖心中甚喜:“小红马脚力之快,天下无双,再过片刻,必可追上蓉儿。我和她同去接了母亲,一齐南归。大汗与华筝妹子必定怪我,也顾不得了。”

又奔出十余里,只见马蹄印转而向北,蹄印之旁突然多了一道行人的足印。这足印甚是奇特,双脚之间相距几有四尺,步子迈得如此之大,而落地却轻,只陷入雪中数寸。郭靖吃了一惊:“这人轻身功夫好厉害。”随即想到:“左近除欧阳锋外,更无旁人有此功夫,难道他在追赶蓉儿?”

想到此处,虽在寒风之下,不由得全身出汗。小红马甚通灵性,知道主人追踪蹄印,不待郭靖控缰指示,顺着蹄印一路奔了下去。只见那足印始终是在蹄印之旁,但数里之后,这一对印痕在雪地中忽尔折西,忽尔转南,弯来绕去,竟无一段路是直行的。郭靖心道:“蓉儿必是发现欧阳锋在后追赶,故意绕道。但雪中蹄痕显然,极易追踪,老毒物始终紧追不舍。”

又驰出十余里,蹄印与足印突然与另外一道蹄印足形重叠交叉。郭靖下马察看,瞧出一道在先,一道在后,望着雪地中远远伸出去的两道印痕,陡然醒悟:“蓉儿使出她爹爹的奇门之术,故意东绕西转地迷惑欧阳锋,叫他兜了一阵,又回上老路。”

他跃上马背,又喜又忧,喜的是欧阳锋多半再也追不上黄蓉,忧的是蹄印杂乱,自己却也失了追寻她的线索,站在雪地中呆了一阵,心想:“蓉儿绕来绕去,终究是要东归,我只是向东追去便了。”跃上马背,认明了方位,径向东行。奔驰良久,果然足印再现,接着又见远处青天与雪地相交之处有个人影。

郭靖纵马赶去,远远望见那人正是欧阳锋。这时欧阳锋也已认出郭靖,叫道:“快来,黄姑娘陷进沙里去啦。”

郭靖大惊,双腿一夹,小红马如箭般疾冲而前。待离欧阳锋数十丈处,只感到马蹄忽沉,踏到的不再是坚实硬地,似乎白雪之下是一片泥沼。小红马也知不妙,忙拔足斜奔,再绕弯奔到临近,只见欧阳锋绕着一株小树急转圈子,片刻不停。郭靖大奇:“他在闹什么玄虚?”一勒缰绳,要待驻马相询,哪知小红马竟不停步,疾冲奔去,随又转回。

郭靖随即醒悟:“原来地下是沼泽软泥,一停足立即陷下。”一转念间,不由得大惊:“莫非蓉儿闯到了这里?”向欧阳锋叫道:“黄姑娘呢?”欧阳锋足不停步地奔驰来去,叫道:“我跟着她马蹄足印一路追来,到了这里,就没了踪迹。你瞧!”说着伸手向小树上一指。

郭靖纵马过去,只见树枝上套着一个黄澄澄的圈子。小红马从树旁擦身驰过,郭靖伸手拿起圈子,正是黄蓉束发的金环。他一颗心几乎要从腔子中跳了出来,圈转马头,向东直奔,驰出里许,只见雪地里一物熠熠生光。他从马背上俯下身来,长臂拾起,却是黄蓉襟头常佩的一朵金镶珠花。他更加焦急,大叫:“蓉儿,蓉儿,你在哪里?”极目远望,白茫茫的一片无边无际,没见一个移动的黑点,又奔出数里,左首雪地里铺着一件黑貂裘,正是当日在张家口自己所赠的。

他令小红马绕着貂裘急兜圈子,大叫:“蓉儿!”声音从雪地上远远传送出去,附近并无山峰,竟连回音也无一声。郭靖大急,突然哭出声来,哭着嘶声大叫。

过了片刻,欧阳锋也跟着来了,叫道:“我要上马歇歇,咱们一道寻黄姑娘去。”郭靖怒道:“若不是你追赶,她怎会奔到这沼泽之中?”双腿一夹,小红马急窜而出。

欧阳锋大怒,身子三起三落,已跃到小红马身后,伸手来抓马尾。郭靖没料想他来得如此迅捷,一招“神龙摆尾”,右掌向后拍出,与欧阳锋手掌相交,两人都是出了全力。郭靖为欧阳锋掌力推动,身子竟离鞍飞起,幸好红马向前直奔,他左掌伸出,按落马臀,借力又上了马背。

欧阳锋却向后倒退了两步,由于郭靖这一推之力,落脚重了,左脚竟深陷入泥,直没至膝。欧阳锋大惊,知道在这流沙沼泽之地,左脚陷了,倘出力上拔提出左脚,必致将右脚陷入泥中,如此愈陷愈深,任你有天大本事也难脱身。情急之下横身倒卧,着地滚转,同时右脚用力向空踢出,一招“连环鸳鸯腿”,凭着右脚这上踢之势,左足跟着上踢,泥沙飞溅,已从陷坑中拔出。

他翻身站起,只听得郭靖大叫“蓉儿,蓉儿!”一人一骑,已在里许之外,遥见小红马跑得甚是稳实,看来已走出沼泽,当下跟着蹄印向前疾追,愈跑足下愈是松软,似乎起初尚是沼泽边缘,现下已踏入了中心。他连着了郭靖三次道儿,最后一次在数十万人之前赤身露体,狼狈不堪,旁人佩服他武艺高强,他自己却觉实是生平的奇耻大辱。此时与郭靖单身相逢,好歹也要报此大仇,纵冒奇险,也决不肯错此良机,何况黄蓉生死未知,也决不能就此罢休,施展轻功,提气直追。

这番轻功施展开来,数里之内,当真疾逾奔马。郭靖听得背后踏雪之声,猛回头,见欧阳锋离马尾已不过数丈,一惊之下,急忙催马。

一人一骑,顷刻间奔出十多里路。郭靖仍不住呼叫:“蓉儿!”眼见天色渐暗,黄蓉出现的机缘愈来愈渺茫,他呼喊声自粗嗄而嘶哑,自哽咽而变成哭叫。小红马早知危险,足底愈软,起步愈快,到得后来竟四蹄如飞,犹似凌空御风一般。汗血宝马这般风驰电掣般全速而行,欧阳锋轻功再好,时刻一长,终于呼吸急促,腿劲消减,脚步渐渐慢了下来。小红马身上也是大汗淋漓,一点点的红色汗珠溅在雪地上,鲜艳之极,颗颗蹄印之旁,宛如散了朵朵桃花。

待驰到天色全黑,红马已奔出沼泽,早把欧阳锋抛得不知去向。郭靖心想:“蓉儿的坐骑无此神骏,跑不到半里,就会陷在沼泽中动弹不得。我宁叫性命不在,也要设法救他。”他明知黄蓉此时失踪已久,若陷在泥沙之中,纵然救起,也已返魂无术,这么想也只自行宽慰而已。他下马让小红马稍息片刻,抚着马背叫道:“马儿啊马儿,今日休嫌辛苦,须得拚着命儿再走一遭。”

他跃上马鞍,勒马回头。小红马害怕,不肯再踏入软泥,但在郭靖不住催促之下,终于一声长嘶,泼剌剌放开四蹄,重回沼泽。它知前途尚远,大振神威,越奔越快。

正急行间,猛听得欧阳锋叫道:“救命,救命。”郭靖驰马过去,白雪反射微光下只见他大半个身子已陷入泥中,双手高举,在空中乱抓乱舞,眼见泥沙慢慢上升,已然齐胸,一抵口鼻,不免窒息毙命。

郭靖见他这副惨状,想起黄蓉临难之际亦必如此,胸中热血上涌,几乎要跃下马来,自陷泥中。欧阳锋叫道:“快救人哪!”郭靖切齿道:“你害死我恩师,又害死了黄姑娘,要我相救,再也休想。”欧阳锋厉声道:“咱们曾击掌为誓,你须饶我三次。这次是第三次,难道你不顾信义?”郭靖垂泪道:“黄姑娘已不在人世,咱们的盟约还有何用处?”

欧阳锋破口大骂。郭靖不再理他,纵马走开。奔出数十丈,听得他惨厉的呼声远远传来,心终不忍,叹了口气,回马过来,见泥沙已陷到他颈边。郭靖道:“我救你便是。但马上骑了两人,马身吃重,势必陷入泥沼。”欧阳锋道:“你用绳子拖我。”郭靖未携带绳索,转念间解下长衣,执住一端,纵马驰过他身旁。欧阳锋伸手拉住长衣的另一端,郭靖双腿急夹,大喝一声。小红马奋力前冲,波的一声响,将欧阳锋从软沙之中直拔出来,在雪地里拖曳而行。

若是向东,不久即可脱出沼泽,但郭靖悬念黄蓉,岂肯就此罢休?当下纵马西驰。欧阳锋仰天卧在雪上,飞速滑行,乘机喘息运气。小红马骎骎騑騑,奔腾骏发,天未大明,又已驰过沼泽,只见雪地里蹄印点点,正是黄蓉来时的踪迹,可是印在人亡,香魂何处?郭靖跃下马来,望着蹄印呆呆出神。

他心里伤痛,竟忘了大敌在后,站在雪地里左手牵着马缰,右手挽了貂裘,极目远眺,心摇神驰,突觉背上微触,待得惊觉,急欲回身,只觉欧阳锋的手掌已按在自己背心“陶道穴”上。欧阳锋那日从沙坑中钻出,也曾为郭靖如此制住,此时即以其人之道,还治其人之身,不禁哈哈大笑。

郭靖哀伤之余,早将性命置之度外,淡然道:“你要杀便杀,咱们可不曾立约要你饶我。”欧阳锋一怔,他本想将郭靖尽情折辱一番,然后杀死,哪知他竟无求生之想,当即了然:“这傻小子和那丫头情义深重,我若杀他,倒遂了他殉情的心愿。”转念又想:“那丫头既已陷死沙中,倒要着落在他身上译解经文。”点了郭靖的穴道,提着他手膀,跃上马背,两人并骑,向南边山谷中驰去。

行到巳牌时分,见大道旁有个村落。欧阳锋纵马进村,但见遍地都是尸骸,天时寒冷,尸身尽皆完好,死时惨状未变,自是皆为蒙古大军经过时所害。欧阳锋大叫数声,村中静悄悄的竟无一人,只几十头牛羊高鸣相和。欧阳锋大喜,押着郭靖走进一间石屋,说道:“你现下为我所擒,我也不来杀你。只要打得过我,你就可出去。”解开他穴道,去牵了一条羊来宰了,在厨下煮熟。

郭靖望着他得意的神情,越看越恨。欧阳锋抛一只熟羊腿给他,说道:“等你吃饱了,咱们就打。”郭靖怒道:“要打便打,有什么饱不饱的?”飞身而起,劈面出掌。欧阳锋举手挡开,回以一拳。顷刻之间,两人在石屋中打得桌翻凳倒。

拆了三十余招,郭靖毕竟功力不及,被欧阳锋抢上半步,右掌抹到了胁下。郭靖难以闪避,只得停手待毙,欧阳锋竟不发劲,笑道:“今日到此为止,你练几招真经上的功夫,明日再跟你打过。”

郭靖“呸”了一声,坐在一张翻转的凳上,拾起羊腿便咬,心道:“他有心要学真经功夫的诀窍,盼我演将出来,便可揣摩照学,他这是要拜我为师。我偏不上当。他要杀我,就让他杀好了……嗯,他刚才这一抹,我该当如何拆解?”遍思所学的诸般拳术掌法,无招可以破解,却想起真经上载得有一门“飞絮劲”巧劲,似可将他这一抹化于无形。

他心想:“我自行练功,他要学也学不去。”当下将一只羊腿吃得干干净净,盘膝坐在地下,想着经中所述口诀,依法修习。他自练成《易筋锻骨章》后,根柢扎稳,又得一灯大师传授,经中要旨已了然于胸,“飞絮劲”这等功夫只乃末节,用不到两个时辰,便已练就,斜眼看欧阳锋时,见他也坐着用功,当下叫道:“看招!”身未站直,已挥掌劈将过去。

欧阳锋回掌相迎,斗到分际,他依样葫芦又伸掌抹到了郭靖胁下。突觉手掌滑溜,斜在一旁,身不由己地微微前倾,郭靖左掌已顺势向他颈中斩落。欧阳锋又惊又喜,索性加力前冲,避过了这一招斩势,回身叫道:“好功夫,这是经中的么?叫什么名字?”郭靖道:“沙察以推,爱末琴儿。”欧阳锋一怔,随即想到这是经中的古怪文字,心想:“这傻小子一股牛劲,只可巧计诈取,硬逼无用。”掌势变动,又和他斗在一起。

两人缠斗不休,郭靖一到输了,便即住手,另练新招。当晚郭靖坦然而卧,欧阳锋却提心吊胆,既害怕给他半夜偷袭,又恐他乘黑逃走。

两人如此在石屋中一住月余,将村中的牛羊几乎吃了一半。这一个多月之中,倒似欧阳锋硬逼郭靖练功。欧阳锋武学深邃,瞧着郭靖练功前后的差别,也悟到了不少经中要旨,但以之与所得的经文参究印证,却又全然难以贯通。他越想越不解,便逼得郭靖越紧,这么一来,郭靖的功夫在这月余之中竟突飞猛进。欧阳锋不由得暗暗发愁:“如此下去,我还没参透真经要义,打起来却要不是这傻小子的对手了。”

郭靖初几日满腔愤恨,打到后来,更激起了克敌制胜之念,决意和他拚斗到底,终究要凭真功夫杀了他才罢,明知此事极难,却毫不气馁,怒火稍抑,坚毅愈增。只是欧阳锋真正所长乃蛤蟆功内力,而内功修为全仗积累,非几下奇妙巧招可以达致,郭靖武功虽进,内力终究尚自不及。这一日他在村中死尸身畔拾到一柄铁剑,便即苦练兵刃,使剑与欧阳锋的铁棍过招。欧阳锋本使蛇杖,当日与洪七公舟中搏斗,蛇杖沉入大海,后来另铸钢杖,派了属下得力之人去西藏觅得怪蛇,再加训练,被困冰柱后,钢杖与小蛇又被鲁有脚收了毁去。现下所用的只是一根寻常铁棍,更无怪蛇助威,然而招术奇幻、变化无穷,不断将郭靖的铁剑震飞,如杖上有蛇,郭靖自更难抵挡。

耳听得成吉思汗的大军东归,人喧马嘶,数日不绝,两人激斗正酣,毫不理会。这一晚大军过完,耳边一片清静。郭靖挺剑而立,心想:“今晚虽仍不能胜你,但你的铁棍却无论如何再震不脱我的铁剑了。”他急欲一试练成的新招,静候敌手先攻,忽听得屋外有人喝道:“好奸贼,往哪里逃?”清清楚楚是老顽童周伯通的口音。

欧阳锋与郭靖相顾愕然,均想:“怎么他万里迢迢地也到西域来啦?”两人正欲说话,只听得脚步声响,两个人一先一后地奔近石屋。村中房屋不少,仅这石屋中点着灯火。欧阳锋左手挥处,一股劲气飞出,将灯灭了。就在此时,大门呀的一声推开,一人奔了进来,后面那人跟着追进,自是周伯通了。

听这两人的脚步声都是轻捷异常,前面这人的武功竟似不在周伯通之下。欧阳锋大是惊疑:“此人居然能逃得过老顽童之手,当世之间,有此本领的屈指可数。若是黄药师或洪七公,老毒物可大大不妙。”当即筹思脱身之计。

只听得前面那人纵身跃起,坐在梁上。周伯通笑道:“你跟我捉迷藏,老顽童最开心不过了,可别再让你了溜出去。”黑暗中只听他掩上大门,搬起门边的大石撑在门后,叫道:“喂,臭贼,你在哪里?”一边说,一边走来走去摸索。郭靖正想出声指点他敌人是在梁上,周伯通突然高跃,哈哈大笑,猛往梁上那人抓去。原来他早听到那人上梁,故意在屋角里东西摸索,叫敌人不加提防,然后突施袭击。

梁上那人也好生了得,不等他手指抓到,已一个筋斗翻下,蹲在北首。周伯通嘴里胡说八道,出手却也甚为小心,留神倾听那人所在。静夜之中,他依稀听到有三个人呼吸之声,心想这屋中灯火戛然而灭,果然有人,只干吗不做声,想是吓得怕了,叫道:“主人别慌,我来拿个小贼,捉着了马上出去。”常人喘气粗重,内功精湛之人呼吸缓而长,轻而沉,稍加留心,极易分辨。哪知侧耳听去,东西北三面三人个个呼吸低缓。周伯通一惊非小,叫道:“好贼子,原来在这里伏下了帮手。”

郭靖本待开言招呼,转念一想:“欧阳锋窥伺在旁,周大哥所追的也是个劲敌,我且不表露身分,俟机助他的为是。”

周伯通一步一步走近门边,低声道:“看来老顽童捉人不到,反要让人捉了去。”心下计议已定,一觉局势不妙,立时夺门而出。

就在此时,远处喊声大作,蹄声轰轰隆隆,有如秋潮夜至,千军万马,杀奔前来。

周伯通叫道:“你们帮手越来越多,老顽童可要失陪了。”伸手去搬门后大石,似要出门逃走,突然双手举起大石,往他所追之人站身处掷去。这块大石份量着实不轻,欧阳锋每晚搬来撑在门后,郭靖如移石开门,他在睡梦中必可醒觉。

欧阳锋耳听得风声猛劲,心想老顽童掷石之际,右侧必然防御不到,我先将他毙了,眼前少了祸患,日后华山二次论剑更去了个劲敌。心念甫动,身子已然蹲下,双手齐推,运“蛤蟆功”直击过去。他蹲在西端,这一推自西而东,势道凌厉之极。郭靖与他连斗数十日,于他一举一动都已了然于胸,虽在黑夜之中,一听得这股劲风,已知他忽向周伯通施袭,当即跨步上前,一招“亢龙有悔”急拍而出。站在北首那人听到大石掷来,弯腿站定马步,双掌外翻,要以掌力将大石反推出去伤敌。

四人分站四方,劲力发出虽有先后,力道却几乎不分上下。大石被四股力道从东南西北一逼,飞到屋子中心落下,砰的一声大响,将一张桌子压得粉碎。

这一声巨响震耳欲聋,周伯通觉得有趣,不禁纵声大笑。但他的笑声到后来竟连自己也听不见了,原来成千成万的军马已奔进村子。但听得战马嘶叫声、兵器撞击声、士卒呼喊声乱成一团。郭靖听了军士的口音,知是花剌子模军队败入村中,意图负隅固守。但布阵未定,蒙古军已随后赶到,只听马蹄击地声、大旗展风声、呐喊冲杀声、羽箭破空声自远而近。跟着短兵相接,肉搏厮杀,四下里不知有多少军马在大呼酣斗。

突然有人推门,冲了进来。周伯通一把抓起,摔了出去,捧起大石,又挡在门后。

欧阳锋一击不中,心想反正已被他发现踪迹,叫道:“老顽童,你知我是谁?”周伯通隐约听到人声,但分辨不出说话,左手护身,右手伸出去便抓。欧阳锋右手勾住他手腕,左手反掌拍出。周伯通接了一招,惊叫:“老毒物,你在这里?”身形微晃,抢向左首,身子已侧了过来,就在那时,北首那人乘隙而上,发掌向他背后猛击。周伯通右手向欧阳锋攻去,左拳回挡身后来掌,心想自在桃花岛上练得左右互搏之术,迄今未有机缘分斗两位高手,今日正是试招良机,拳头刚与敌掌相接,突然郭靖从东扑至,右手架开周伯通的拳头,左手代他接了这一掌。

三人同声惊呼,周伯通叫的是“郭兄弟”,那人叫的是“郭靖”,郭靖叫的却是“裘千仞”!

周伯通那日在烟雨楼前比武,他最怕毒蛇,眼见无路可走,便横卧楼顶,将屋面瓦片一片片盖在身上,遮得密密层层,官兵的羽箭固射他不着,欧阳锋的青蛇也没游上屋顶来咬他。待得日出雾散,蛇阵已收,众人也都走得不知去向。

他百无聊赖,四下闲逛,过了数月,丐帮的一名弟子送了一封黄蓉的信来,信中说道:他曾亲口答应,不论她有何所求,必当遵命,现下要他去杀了铁掌帮帮主裘千仞;此人与段皇爷的刘贵妃有深仇大怨,杀了他后,刘贵妃就不会再来找他,否则的话,刘贵妃便寻到天涯海角,也非嫁给他不可。信中还书明铁掌峰的所在。

周伯通心想“不论何事,必当遵命”这句话,确对黄蓉说过。裘千仞那老儿与金国勾结,原本不是好人,杀了他也是应该。至于自己和刘贵妃这番孽缘,更一生耿耿于怀,自觉亏负她实多,她既与裘千仞有仇,自当代她出力,而她能不来跟自己纠缠,更加上上大吉,当下便找到铁掌峰上。

裘千仞与他一动手,初时尚打成平手,待他使出左右互搏之术,登时不敌,只得退避。高手比武,若有一人认输,胜负已决,本应了结,哪知周伯通竟穷追不舍。裘千仞数次问他为了何事,周伯通却又瞠目结舌,说不出个所以然来,要知“刘贵妃”三字,那是杀他头也不肯出口的。

两人打打停停,逃逃追追,越走越远。周伯通的武功虽比裘千仞略胜一筹,但要伤他性命,却也大非易事。裘千仞千方百计难以摆脱,心想:“我如逃到绝西苦寒之地,难道你仍穷追不舍?”周伯通心想:“倒要瞧你逃到哪里才走回头路子。”

一到了塞外大漠,平野莽莽,追踪极易,裘千仞更无所遁形。好在周伯通极顾信义,遵守口头约定,裘千仞只须躺下睡觉,坐下吃饭,或大便小解,他决不上前侵犯,自己也就跟着照做。但不论裘千仞如何行奸使诈,老顽童始终阴魂不散,纠缠不休。

周伯通一路与裘千仞斗智斗力,越来越兴味盎然,几次制住了他,竟不舍得下手杀却。这一日也真凑巧,两人乱逃乱追,误打误撞地闯进了郭靖与欧阳锋所在的石屋。

此时周郭两人已知其余三人是谁,但三人的呼声为门外厮杀激斗之声淹没,欧阳锋与裘千仞却还认不出对方。欧阳锋尚知此人是周伯通的对头,裘千仞却认定屋中两人必是一路。周、裘、欧阳三人武功卓绝,而郭靖与欧阳锋斗了这数十日后,刻苦磨练,骎骎然已可与三人并驾齐驱。这四大高手密闭在这漆黑一团、两丈见方的斗室之中,目不见物,耳不听闻,言语不通,四人都似突然变成又聋又哑又瞎。

郭靖心想:“我挡住欧阳锋,让周大哥先结果了裘千仞。那时咱两人合力,杀欧阳锋不难。”算计已定,双掌虚劈出去,右掌打空,左掌却与一个人的手掌碰到。郭靖在桃花岛上与周伯通拆解有素,双手一交,已知是他,当即纵上前去,待要拉他手臂示意,哪知周伯通童心忽起,左臂疾缩,右手陡然出拳,一下击在郭靖肩头,这一拳并没使上内劲,但郭靖绝无提防,倒给他打得隐隐作痛。周伯通道:“好兄弟,你要试试大哥的功夫来着?小心了!”左手跟着一掌。郭靖虽未听到他的话声,却已有备,当下挥臂格开。

这时欧阳锋与裘千仞也已拆了数招,均已从武功中认出对方。他两人倒无仇怨,但想到日后华山论剑,势须拚个你死我活,此时相逢,若能伤了对手,自是大妙,是以手上竟也毫不放松。斗了片刻,只觉面上背后疾风掠来掠去,一愕之下,立时悟到周伯通在与郭靖过招。两人心中奇怪,但想周伯通行事颠三倒四,人所难测,有此良机,如何不喜?当下不约而同地攻了上去。

周伯通与郭靖拆了十余招,觉得他武功已大非昔比,又惊又喜,连问:“兄弟,你从哪里学来的功夫?”但门外厮杀正酣,郭靖怎能听见?周伯通怒道:“好啊,你不肯说,卖什么关子?”只觉劲风扑面,欧阳、裘两人同时攻到,足下一点,跃上屋梁,叫道:“让你一人斗斗他们两个。”

欧阳锋与裘千仞从他袍袖拂风之势中,察觉周伯通上梁暂息,心想正好合力毙了这傻小子,一左一右,分进合击。郭靖先前给周伯通缠住了,连变四五般拳法始终无法抽身,好容易待他退开,两个强敌却又攻上,不禁暗暗叫苦,只得打起精神,以左右互搏术分挡二人。斗得片刻,欧阳锋与裘千仞暗暗称奇。均知以郭靖功力,单是欧裘一人都能胜他,哪知两人联手,他竟左挡西毒、右拒铁掌,两人一时竟奈何他不得。

周伯通在梁上坐了一阵,心想再不下去,只怕郭靖受伤,悄悄从墙壁溜下,双手乱抓,一下子恰好抓到欧阳锋后心。他蹲在地下,正以蛤蟆功向郭靖猛攻,突觉背后有人,急忙回掌抵挡。郭靖乘机向裘千仞踢出一腿,跃入屋角,不住喘气,倘若周伯通到来稍迟,欧阳锋这一推他多半挡架不住。

四人在黑暗中倏分倏合,一时周伯通与裘千仞斗,一时郭靖与裘千仞斗,一时欧阳锋与裘千仞斗,一时周伯通与欧阳锋斗,一时郭靖又和周伯通交手数招。四人这一场混战,就属周伯通最为兴高采烈,但觉得生平大小数千战,好玩莫逾于此。斗到分际,他忽然缠住郭靖不放,说道:“我两只手算是两个敌人,欧阳锋、裘千仞两个臭贼自然也是两个敌人。你以一敌四,试试成不成?这新鲜玩意儿你可从来没玩过吧?”

郭靖听不到他说话,忽觉三人同时向自己猛攻,只得拚命闪躲。周伯通不住鼓励:“别怕,别怕。危险时我会帮你。”但在这漆黑一团之中,只要着了任谁的一拳一足,都有性命之忧,周伯通纵然事后相救,又怎来得及?

再拆数十招,郭靖累得筋疲力尽,但觉欧裘两人的拳招越来越沉,只得边架边退,要待跃到梁上暂避,却始终给周伯通的掌力罩住了无法脱身,惊怒交集之下,再也忍耐不住,破口骂道:“周大哥你这傻老头,尽缠住我干什么?”

但苦于屋外杀声震天,说出来的话别人一句也听不见。郭靖又退几步,忽在地下的大石上一绊,险些跌倒。他弯着腰尚未挺直,裘千仞的铁掌已拍了过来。郭靖百忙之中不及变招,顺手抱起大石挡在胸前。裘千仞一掌击在石上,郭靖双臂运劲,往外推出,接了他这一掌。只觉左侧风响,欧阳锋掌力又到,郭靖力透双臂,大喝一声,将大石往头顶掷了上去,跟着侧身避过来掌。

大石穿破屋顶飞出,砖石泥沙如雨而下,天空星星微光登时从屋顶射了进来。周伯通怒道:“瞧得见了,还有什么好玩?”

郭靖疲累已极,双足力登,从屋顶的破洞中穿了出去。欧阳锋急忙飞身追出。周伯通大叫:“别走,别走,陪我玩儿。”长臂抓他左足。欧阳锋一惊,忙右足回踢,破解了他这一抓,身子不能留空,又复落下。裘千仞不待他着地,飞足往他胸间踢去。欧阳锋胸口微缩,伸指点他足踝。三人连环邀击,又恶斗起来。此时人影已隐约可辨,门外杀声也渐渐消减,远不如适才黑战胡斗时的惊险。周伯通大为扫兴,一口恶气都出在两人身上,拳法陡变,向两敌连下杀手。

郭靖逃出石屋,眼里见人马来去奔驰,耳中听金铁铿锵撞击,不时夹着一声双方士卒着刀中箭时的惨呼号叫。他冲过人丛,飞奔出村,在一处小树林里躺下休息。恶斗了这半夜,这一躺下来,只觉全身筋骨酸痛欲裂,虽然记挂周伯通的安危,但想以他武功,至不济时也可脱身逃走,躺了一阵,便即沉沉睡去。

睡到第二日清晨,忽觉脸上冰凉,有物蠕蠕而动。他不及睁开眼睛,立即跃起,只听一声欢嘶,原来适才是小红马在舐他的脸。郭靖大喜,抱住小红马,一人一马劫后重逢,亲热了一阵。他被欧阳锋囚在石屋之时,这马自行在草地觅食,昨晚大军激战,它仗着捷足机敏,居然逃过了祸殃,此刻又把主人找到。

郭靖牵了小红马走回村子,只见遍地折弓断箭,人马尸骸枕藉,偶尔有几个受伤未死的士兵发出几声惨呼。他久经战阵,见惯死伤,但这时想起黄蓉,不禁伤痛欲绝。悄悄回到石屋,在屋外侧耳听去,寂无人声,再从门缝向内张望,屋中早已无人。推门入内前后察看,周伯通、欧阳锋、裘千仞三人早已不知去向。

他呆立半晌,上马东行。小红马奔跑迅速,不久就追上了成吉思汗大军。

此时花剌子模各城或降或破,数十万雄师如土崩瓦裂。花剌子模国王摩诃末素来傲慢暴虐,众叛亲离之余,带了一群残兵败将,狼狈西遁。成吉思汗令大将速不台与哲别统带两个万人队穷追,自己率领大军班师。速不台与哲别直追到今日莫斯科以西、第聂伯河畔基辅城附近,大破俄罗斯和钦察联军数十万人,将投降的基辅大公及十一个俄罗斯王公尽数以车辕压死。这一战史称“迦勒迦河之役”,俄罗斯大片草原自此长期呻吟于蒙古军铁蹄之下。摩诃末日暮途穷,后来病死于里海中的一个荒岛之上。

成吉思汗那日在撒麻尔罕城忽然不见了郭靖,甚是忧急,担心他孤身落单,死于乱军之中,见他归来,不禁大喜。华筝公主自更欢喜。

丘处机随大军东归,一路上力劝大汗恤民少杀。成吉思汗虽和他话不投机,但知他是有道之士,也不便过拂其意,因是战乱之中,百姓凭丘处机一言而全活的不计其数。

花剌子模与蒙古相距数万里,成吉思汗大军东还,历时甚久,回到斡难河畔后大宴祝捷,休养士卒。丘处机与鲁有脚等丐帮帮众先后告辞南归。又过数月,眼见金风肃杀,士饱马腾,成吉思汗又兴南征之念,这一日大集诸将,计议伐金。

郭靖自黄蓉死后,忽忽神伤,常自一个儿骑着小红马,携了双雕,在蒙古草原上信步漫游,痴痴呆呆,每常接连数日不说一句话。华筝公主温言劝慰,他就似没有听见。众人得悉情由,知他心中悲苦,无人敢提婚姻之事。成吉思汗忙于筹划伐金,自也无暇理会。这日在大汗金帐之中计议南征,诸将各献策略,郭靖却始终不发一言。

成吉思汗遣退诸将,独自在山冈上沉思了半天,次日传下将令,遣兵三路伐金。其时他长子朮赤、次子察合台均在西方统辖新征服诸国,伐金的中路军由三子窝阔台统率,左军由四子拖雷统率,右军由郭靖统率。

成吉思汗宣召三军统帅进帐,命亲卫暂避,对窝阔台、拖雷、郭靖三人道:“金国精兵都在潼关,南据连山、北限大河,难以遽破。诸将所献方策虽各有见地,但正面强攻,不免旷日持久。现下我蒙古和大宋联盟,我军取了金国中都燕京之后,最妙之策,莫如借道宋境,自唐州、邓州进兵,直捣金国都城大梁。”

窝阔台、拖雷、郭靖三人听到此处,同时跳了起来,互相拥抱,大叫:“妙计!”成吉思汗向郭靖微笑道:“你善能用兵,深得我心。我问你,攻下大梁之后怎样?”郭靖沉思良久,摇头道:“不攻大梁。”

窝阔台与拖雷明明听父王说直捣大梁,怎地郭靖却又说不攻,心下疑惑,一齐怔怔地望着他。成吉思汗仍脸露微笑,问道:“不攻大梁便怎样?”郭靖道:“既不是攻,也不是不攻;是攻而不攻,不攻而攻。”这几句话把窝阔台与拖雷听得更加糊涂了。成吉思汗笑道:“‘攻而不攻,不攻而攻。’这八个字说得很好,你跟两位兄长说说明白。”

郭靖道:“我猜测大汗用兵之策,是佯攻金都,歼敌城下。大梁乃金国皇帝所居之地,可是驻兵不多,一见我师迫近,金国自必从潼关急调精兵回师相救。中华的兵法上说:‘卷甲而趋,日夜不处,倍道兼行,百里而争利,则擒三将军。劲者先,疲者后,其法十一而至。’百里疾趋,士卒尚且只能赶到十分之一。从潼关到大梁,千里赴援,精兵锐卒,十停中到不了一停,加之人马疲惫,虽至而弗能战。我军在大梁城外休兵养锐,以逸待劳,必可大破金兵。金国精锐尽此一役而溃,大梁不攻自下。倘若强攻大梁,急切难拔,反易腹背受敌。”

成吉思汗拊掌大笑,叫道:“说得好!”他取出一幅地图,摊在案上,三人看后,尽皆惊异。

原来那是一幅大梁附近的地图,图上画着敌我两军的行军路线,如何拊敌之背,攻敌腹心,如何诱敌自潼关劳师远来,如何乘敌之疲,聚歼城下,竟与郭靖所说的全无二致。窝阔台与拖雷瞧瞧父王,又瞧瞧郭靖,又惊又佩。郭靖心下钦服,寻思:“我从《武穆遗书》学得用兵之法,这是汇集中华名将数千年的智慧,不算稀奇。大汗不识字不读书,那是天纵奇才,天生的英明。”

成吉思汗道:“这番南征,破金可必。这里有三个锦囊,各人收执一个,待攻破大梁之后,你们三人在大金皇帝的金銮殿上聚会,共同开拆,依计行事。”从怀里取出锦囊,每人交付一个。郭靖接过一看,见囊口用火漆密封,漆上盖了大汗的印章。成吉思汗又道:“未入大梁,不得擅自拆开。启囊之前,三人相互检验囊口有无破损。”三人一齐拜道:“大汗之命,岂敢有违?”

成吉思汗问郭靖道:“你平日行事极为迟钝,何以用兵却又如此机敏?”郭靖将熟读《破金要诀》之事说了。成吉思汗问起岳飞的故事,郭靖将岳飞如何在朱仙镇大破金兵、金兵如何称他为“岳爷爷”、如何说“撼山易,撼岳家军难”等语一一述说。成吉思汗不语,背着手在帐中走来走去,叹道:“恨不早生百年,与这位英雄交一交手。今日世间,能有谁是我敌手?”言下竟大有寂寞之意。

郭靖从金帐辞出,想起连日军务倥偬,未与母亲相见,明日誓师南征,以报大宋历朝世仇,今日这一日该当陪伴母亲了,走向母亲营帐。却见帐中衣物俱已搬走,只剩下一名老军看守,一问之下,原来他母亲李氏奉了大汗之命,已迁往另一座营帐。

郭靖问明所在,走向彼处,见那座营帐比平时所居的大了数倍,揭帐进内,吃了一惊,只见帐内金碧辉煌,花团锦簇,尽是蒙古军从各处掠夺来的珍贵宝物。华筝公主陪着李萍,正在闲谈郭靖幼年时的趣事。她见郭靖进来,微笑着站起迎接。

郭靖道:“妈,这许多东西哪里来的?”李萍道:“大汗说你西征立了大功,特地赏你的。其实咱们清寒惯了,哪用得着这许多物事?”郭靖点点头,见帐内又多了八名服侍母亲的婢女,都是大军掳来的女奴。

三个人说了一会闲话,华筝告辞出去。她想郭靖明日又有远行,今日跟她必当有许多话说,哪知她在帐外候了半日,郭靖竟不出来。

李萍道:“靖儿,公主定是在外边等你,你也出去和她说一会话儿。”郭靖答应了一声,却坐着不动。李萍叹道:“咱们在北国一住二十年,虽多承大汗眷顾,我却想家得紧。但愿你此去灭了金国,母子俩早日回归故乡。咱俩就在牛家村你爹爹的旧居住下,你也不是贪图荣华富贵之人,这北边再也休来了。只是公主之事,却不知该当如何,这中间实有许多难处。”

郭靖道:“孩儿当日早跟公主言明,蓉儿既死,孩儿是终生不娶的了。”李萍叹道:“公主或能见谅,但我推念大汗之意,却甚担心。”郭靖道:“大汗怎样?”李萍道:“这几日大汗忽然对咱娘儿优遇无比,金银珠宝,赏赐无数。虽说是酬你西征之功,但我在漠北二十年,大汗性情,颇有所知,看来此中另有别情。”郭靖道:“妈,你瞧是什么事?”李萍道:“我是女流之辈,有甚高见?只细细想来,大汗是要逼咱们做什么事。”郭靖道:“嗯,他定是要我和公主成亲。”李萍道:“成亲是件美事,大汗多半不知你心中不愿,也不须相逼。我看啊,你统率大军南征,大汗是怕你忽起异心叛他。”郭靖摇头道:“我无意富贵,大汗深知。我叛他作甚?”

李萍道:“我想到一法,或可探知大汗之意。你说我怀念故乡,想与你一同南归,你去禀告大汗,瞧他有何话说。”郭靖喜道:“妈,你怎不早说?咱们共归故乡,原是美事,大汗定然允准。”他掀帐出来,不见华筝,想是她等得不耐烦,已怏怏离去。

郭靖去了半晌,垂头丧气地回来。李萍道:“大汗不准,是不是?”郭靖道:“这个我可不懂啦,大汗定要留你在这儿干什么?”李萍默然。郭靖道:“大汗说,待破金之后,让我再奉母回乡,那时衣锦荣归,岂非光彩得多?我说母亲思乡情切,但盼早日南归。大汗忽有怒色,只摇头不准。”

李萍沉吟道:“大汗今日还跟你说了些什么?”郭靖将大汗在帐中指点方略、传交锦囊等情说了。李萍道:“唉,若你二师父和蓉儿在世,定能猜测得出。只恨我是个蠢笨的乡下女子,只越想越不安,却又不知为了何事。”

郭靖将锦囊拿在手里玩弄,道:“大汗授这锦囊给我之时,脸上神色颇为异样,只怕与此有关也未可知。”李萍接过锦囊,细细检视,随即遣开侍婢,说道:“拆开来瞧瞧。”郭靖惊道:“不!破了火漆上金印,那可犯了死罪。”李萍笑道:“临安府织锦之术,天下驰名。你妈妈是临安人,自幼学得此法。又何须弄损火漆,只消挑破锦囊,回头织补归原,决无丝毫破绽。”郭靖大喜。李萍取过细针,轻轻挑开锦锻上的丝络,从缝中取出一张纸来,母子俩摊开一看,面面相觑,不由得都身上凉了半截。

原来纸上写的是成吉思汗一道密令,命窝阔台、拖雷、郭靖三军破金之后,立即移师南向,以迅雷不及掩耳手段攻破临安,灭了宋朝,自此天下一统于蒙古。密令中又说,郭靖若能建此大功,便即封为大蒙古国宋王,以临安为都,统御宋朝山河。但若怀有异心,不遵诏命或弃军逃遁,窝阔台与拖雷已奉有令旨,立即将其斩首,其母亦必凌迟处死。密令用蒙古新字书写,郭靖在蒙古日久,也已学识。

郭靖呆了半晌,方道:“妈,若不是你破囊见此密令,我母子性命不保。想我是大宋之人,岂能卖国求荣?”李萍道:“为今之计,该当如何?”郭靖道:“妈,你老人家只好辛苦些,咱俩连夜逃回南边。”李萍道:“正是,你快去收拾,可别泄露了形迹。”

郭靖点头,回到自己帐中,取了随身衣物,除小红马外,又挑选八匹骏马。倘若大汗点兵追赶,便可和母亲轮换乘坐,以节马力,易于脱逃。

他于大汗所赐金珠一介不取,连同那柄虎头金刀也留在帐中,除下那颜的元帅服色,换上了寻常皮裘。他自幼生长大漠,今日一去,永不再回,心中不禁难过,对着居住日久的旧帐篷怔怔地出了会神,眼见天色已黑,又回母亲帐来。

掀开帐门,心中突地一跳,只见地下横着两个包裹,母亲却已不在。郭靖叫了两声:“妈!”不闻应声,心中微感不妙,待要出帐去找。突然帐门开处,火光耀眼,大将赤老温站在帐门外叫道:“大汗宣召金刀驸马!”他身后军士无数,均手执长矛。郭靖见此情势,心中大急,若凭武功强冲,料那赤老温拦阻不住,但寻思:“母亲既已被大汗擒去,我岂能一人逃生?”跟着赤老温走向金帐。见帐外排列着大汗的无数箭筒卫士,手执长矛大戟,队伍远远伸展出去。赤老温道:“大汗有令将你绑缚。这可要得罪了,驸马爷莫怪。”郭靖点点头,反手就缚,走进帐中。

帐内燃着数十枝牛油巨烛,照耀有如白昼。成吉思汗虎起了脸,猛力在案上一拍,叫道:“我待你不薄,自小将你养大,又将爱女许你为妻。小贼,你胆敢叛我?”

郭靖见那只拆开了的锦囊放在大汗案上,知道今日已有死无生,昂然道:“我是大宋臣民,岂能听你号令,攻打自己邦国?”成吉思汗听他出言顶撞,更加恼怒,喝道:“推出去斩了。”郭靖双手给粗索牢牢绑着,八名刀斧手举刀守在身旁,无法反抗,大叫:“你与大宋联盟攻金,中途背弃盟约,言而无信,算什么英雄?”成吉思汗大怒,飞脚踢翻金案,喝道:“待我破了金国,与赵宋之盟约已然完成。那时南下攻宋,岂是背约?快快斩了!”诸将虽多与郭靖交好,但见大汗狂怒,都不敢求情。

郭靖更不打话,大踏步出帐。忽见拖雷骑马从草原上急奔而来,大叫:“刀下留人!”他上身赤裸,下身套着一条皮裤,想是睡梦中得到讯息,赶来求情。他直闯进帐,叫道:“大汗父王,郭靖安答立有大功,曾救你救我性命,虽犯死罪,不可处斩。”成吉思汗想起郭靖之功,叫道:“带回来。”刀斧手将郭靖押回。

成吉思汗沉吟半晌,道:“你心念赵宋,有何好处?你曾跟我说过岳飞之事,他如此尽忠报国,到头来仍然处死。你为我平了赵宋,我今日当着众人之前,答应封你为宋王,让你统御南朝江山。你是南朝人,做南朝的大王,好好对待南朝人,并非叛国,背弃自己宗族。”郭靖昂然道:“我非敢不奉大汗号令。但若要我攻打自己邦国,虽受千刀万箭,亦不能遵命。”成吉思汗道:“带他母亲来。”两名亲兵押着李萍从帐后出来。

郭靖见了母亲,叫道:“妈!”走上两步,刀斧手举刀拦住。郭靖心想:“此事只我母子二人得知,不知如何泄漏。”

成吉思汗道:“若能依我之言,你母子俱享尊荣,否则先将你母亲一刀两段,这可是你害的。你害死母亲,先做不孝之人。”郭靖听了他这几句话,只吓得心胆俱裂,垂头沉思,不知如何是好。

拖雷劝道:“安答,你自小生长蒙古,就跟蒙古人一般无异。赵宋贪官勾结金人,害死你父亲,逼得你母亲无家可归,若非父王收留,焉有今日?你不能做个害死母亲之人,盼你回心转意,遵奉大汗令旨,以后反可善待宋人,让南朝百姓过太平日子。”

郭靖望着母亲,就欲出口答应,但想起母亲平日教诲,又想起西域各国为蒙古征服后百姓家破人亡的惨状,委实左右为难。

成吉思汗一双老虎般的眼睛凝望着他,等他说话。金帐中数百人默无声息,目光全都集于郭靖身上。郭靖道:“我……”走上一步,却又说不下去了。

李萍忽道:“大汗,只怕这孩子一时想不明白,待我劝劝他如何?”成吉思汗大喜,连说:“好,你快劝他。”李萍走上前去,拉着郭靖臂膀,走到金帐的角落,两人一齐坐下。李萍将儿子搂在怀里,轻轻说道:“二十年前,我在临安府牛家村,身上有了你这孩子。一天大雪,丘处机丘道长与你爹结识,赠了两把短剑,一把给你爹,一把给你杨叔父。”一面说,一面从郭靖怀中取出那柄短剑,指着柄上“郭靖”两字,说道:“丘道长给你取名郭靖,给杨叔父的孩子取名杨康,你可知是什么意思?”郭靖道:“丘道长是叫我们不可忘了靖康之耻。”

李萍道:“是啊。杨家那孩子认贼作父,落得身败名裂,那也不用多说了,只可惜杨叔父一世豪杰,身后子孙却玷污了他的英名。”叹了口气,又道:“想我当年忍辱蒙垢,在北国苦寒之地将你养大,所为何来?难道为的是要养大一个卖国奸贼,好叫你父在黄泉之下痛心疾首吗?”郭靖叫了声:“妈!”眼泪从面颊上流了下来。

李萍说的是汉语,成吉思汗与拖雷、诸将都不知她语中之意,但见郭靖流泪,只道李萍贪生怕死,已将儿子说动,均各暗喜。

李萍又道:“人生百年,转眼即过,生死又有什么大不了?只要一生行事无愧于心,也就不枉了在这人世走一遭。倘若别人负了我们,也不必念他过恶。你记着我的话吧!”她凝目向郭靖望了良久,神色极是温柔,说道:“孩子,你好好照顾自己!”说着举起短剑割断他手上绳索,不待郭靖转身,便即转过剑尖,刺入自己胸膛。

郭靖双手脱缚,急来抢夺,但那短剑锋锐异常,早已直没至柄。成吉思汗吃了一惊,叫道:“快拿!”那八名刀斧手不敢伤害驸马,抛下手中兵刃,纵身扑上。

郭靖伤痛已极,抱起母亲,一个扫堂腿,两名刀斧手飞跌出去。他左肘后挺,撞正在一名刀斧手胸口。诸将大呼,猱身齐上。郭靖急扑后帐,左手扯住帐幕用力拉扯,将半座金帐拉倒,罩在诸将头上。混乱之中,他抱起母亲直奔而出。

但听得号角急吹,将士纷纷上马追来。郭靖哭叫数声:“妈!”不听母亲答应,探她鼻息,早已断气。他抱着母亲尸身在黑暗中向前急闯,但听四下里人喊马嘶,火把如繁星般亮了起来。他慌不择路地奔了一阵,眼见东南西北都是蒙古将士,他纵然神勇,但孤身一人,如何能敌十多万蒙古的精兵?倘若骑在小红马背上,凭着宝马脚力或能远遁,现下抱了母亲的尸身步行,可万难脱险了。

他一言不发,迈步疾奔,心想只要能奔到悬崖之下,施展轻功爬上崖去,蒙古兵将虽多,却无人能爬得上来,当可暂且一避,再寻脱身之计。正奔之间,前面喊声大振,一彪军马冲到,火光中看得明白,当先一员大将红脸白须,正是开国四杰之一的赤老温。郭靖侧身避开赤老温砍来的一刀,不转身奔逃,反而直冲入阵。蒙古兵齐声大呼。

郭靖左手前伸,拉住一名什长右腿,同时右足一点,人已纵起。他翻身骑上马背,放稳母亲尸身,随手将那什长摔在马下,抢过他手中长矛。上马、放母、摔敌、抢矛,四件事一气呵成,此时如虎添翼,双腿一挟,摇动长矛,从阵后直冲了出去。赤老温大声发令,挥军追来。

敌阵虽已冲出,但纵马所向,却与悬崖所在恰恰相反,越奔相距越远。该当纵马南逃,还是先上悬崖?心下计议未定,大将博尔忽又已领军杀到。此时成吉思汗暴跳如雷,传下将令,不可放箭伤人,务须活捉郭靖。大队人马一层一层地围上,更有数千军马远远向南奔驰,先行布好阵势,防他逃逸。

郭靖冲出博尔忽所领的千人队,衣上马上,全是斑斑血迹。若不是大汗下令必须活捉,蒙古兵将不敢放箭,厮杀时又均容让三分,否则郭靖纵然神勇,又怎能突出重围?他手上只觉母亲身子已然冰凉,强行忍泪,纵马南行。后面追兵渐远,但天色也已明亮。身处蒙古腹地,离中土万里,匹马单枪,如何能摆脱追兵,逃归故乡?

行不多时,前面尘土飞扬,一彪军马冲来,郭靖忙勒马向东。但那坐骑冲杀了半夜,已支持不住,忽地前腿跪倒,再也无力站起。是时情势危急已极,但他仍不肯舍却母亲尸身,当下左手抱母,右手持矛,反身迎敌。

眼见军马奔近,烟尘中嗖嗖声响,一箭飞来,正中长矛。这一箭劲道极猛,郭靖只觉手中长矛一震,矛头竟被射断。接着又是一箭射向前胸。郭靖抛开长矛,伸手接住,却见那箭箭头已然折去。他一怔之下,抬起头来,只见一名将军勒住部属,单骑过来,正是当年教他箭法的神箭将军哲别。郭靖叫道:“师父,你来拿我回去么?”哲别道:“正是。”

郭靖心想:“反正今日难脱重围,与其为别人所擒,不如将这场功劳送给师父。”便道:“好,让我先葬了母亲。”四下一望,见左首有个土冈,抱着母亲走上冈去,用断矛掘了个坑,把母亲尸身放入,眼见短剑深陷胸口,他不忍拔出,跪下拜了几拜,捧沙土掩上,想起母亲一生劳苦,抚育自己成人,不意竟葬身于此,伤痛中伏地大哭。

哲别跃下马来,跪在李萍墓前拜了四拜,将身上箭壶、铁弓、长枪,尽数交给郭靖,又牵过自己坐骑,把马缰塞在他手里,说道:“你去吧,咱们只怕再也不能相见了。”郭靖愕然,叫道:“师父!”哲别道:“当年你舍命救我,难道我不是男子汉大丈夫,就不会舍命救你?”郭靖道:“师父,你甘犯大汗军令,为祸不小。”哲别道:“我东征西讨,立下不少汗马功劳。大汗最多打我军棍,不至砍头。你快快去吧。”郭靖犹自迟疑。哲别道:“我只怕部属不听号令,这番带来的都是你西征旧部。你且过去问问,他们肯不肯贪图富贵拿你?”

郭靖牵着马走近,众兵将一齐下马,拜伏在地,叫道:“小人恭送那颜南归。”郭靖举目望去,果然尽是曾随他出生入死、冲锋陷阵的旧部将士,心下感动,说道:“我得罪大汗,当受严刑。你们放我逃生,给大汗知道了,必受重罚。”众军道:“将军待我等恩义如山,不敢有负。”郭靖叹了口气,举手向众军道别,持枪上马。

正要纵马而行,忽然前面尘头起处,又有一路军马过来。哲别、郭靖与众军尽皆变色。哲别心道:“我拚受重责,放走郭靖,但若与本军厮杀,那可是公然反叛了。”叫道:“郭靖快走!”只听前军中发喊:“莫伤了驸马爷。”众人一怔,只见来军奔近,打着四王子的旗号。

烟尘中拖雷快马驰来,倏忽即至,骑的是郭靖的小红马。他策马驰近,翻身下马,说道:“安答,你没受伤吧?”郭靖道:“没有。哲别师父正要擒我去见大汗。”他故意替哲别掩饰,以免成吉思汗知晓内情。

拖雷向哲别横了一眼,说道:“安答,你骑了这小红马快去吧。”又将一个包袱放在鞍上,道:“这里是黄金千两,你我兄弟后会有期。”

豪杰之士,当此时此情,也不须多言。郭靖翻身上了小红马马背,说道:“你叫华筝妹子多多保重,另嫁他人,勿以我为念。”拖雷长叹一声,说道:“华筝妹子是永远不肯另嫁别人的。我瞧她定会南下找你,那时我自当派人护送。”郭靖忙道:“不,不用来找我。且别说天下之大,难以找着,即令相逢,也只徒增烦恼。”拖雷默然,两人相顾无语。隔了半晌,拖雷道:“走吧,我送你一程。”

两人并骑南驰,直行出三十余里。郭靖道:“安答,送君千里,终须一别,你请回吧!”拖雷道:“我再送你一程。”又行十余里,两人下马互拜,搂抱了一会,洒泪而别。

拖雷眼望着郭靖的背影渐行渐小,在大漠中缩成一个黑点,终于消失,怅望南天,悄立良久,这才郁郁而回。。

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