二 江南七怪

颜烈跨出房门,过道中一个中年士人拖着鞋皮,踢跶踢跶的直响,一路打着哈欠迎面过来,那士人似笑非笑,挤眉弄眼,一副惫懒神气,全身油腻,衣冠不整,满面都是污垢,看来少说也有十多天没洗脸了,拿着一柄破烂的油纸黑扇,边摇边行。

颜烈见这人衣着明明是个斯文士子,却如此肮脏,不禁皱了眉头,加快脚步,只怕沾到了那人身上污秽,突听那人干笑数声,声音刺耳,经过他身旁时,顺手伸出折扇,往他肩头拍落。颜烈一让,竟没避开,不禁大怒,喝道:“干什么?”

那人又是几声干笑,踢跶踢跶地向前去了,只听他走到过道尽头,对店小二道:“喂,伙计啊,你别瞧大爷身上破破烂烂,大爷可有的是银子。有些小子偏邪门着哪,他就是仗着身上光鲜唬人。招摇撞骗,勾引妇女,吃白食,住白店,全是这等小子,你得多留着点儿神。稳稳当当的,让他先交了房饭钱再说。”也不等那店小二答腔,便踢跶踢跶地走了。

颜烈更加心头火起,心想好小子,这话不是冲着我来吗?那店小二听那人一说,斜眼向他看了眼,不禁起疑,走到他跟前,哈了哈腰,陪笑道:“您老别见怪,不是小的无礼……”颜烈知他意思,哼了一声道:“把这银子给存在柜上!”伸手往怀里一摸,不禁呆了。他囊里本来放着四五十两银子,一探手,竟已空空如也。店小二见他脸色尴尬,一只手在怀里耽着,摸不出银两,只道穷酸的话不错,神色登时不如适才恭谨,挺腰凸肚地道:“怎么?没带银子吗?”

颜烈道:“你等一下,我回房去拿。”他只道匆匆出房,忘拿银两,哪知回入房中打开包裹一看,包里几十两金银尽已不翼而飞。这批金银如何失去,自己竟没半点因头,那倒奇了,寻思:“适才包氏娘子出去解手,我也去了茅房一阵,前后不到一炷香时分,怎地便有人进房来做了手脚?嘉兴府的飞贼倒真厉害。”

店小二在房门口探头探脑地张望,见他银子拿不出来,发作道:“这女娘是你原配妻子吗?要是拐带人口,可要连累我们呢!”包惜弱又羞又急,满脸通红。颜烈一个箭步纵到门口,反手一掌,只打得店小二满脸是血,还打落了几枚牙齿。店小二捧住脸大嚷大叫:“好哇!住店不给钱,还打人哪!”颜烈在他屁股上再加一脚,店小二一个筋斗翻了出去。

包惜弱惊道:“咱们快走吧,不住这店了。”颜烈笑道:“别怕,没了银子问他们拿。”端了张椅子坐在房门口。过不多时,店小二领了十多名泼皮,抡棍使棒,冲进院子来。颜烈哈哈大笑,喝道:“你们想打架?”忽地跃出,顺手抢过一根杆棒,指东打西,转眼间打倒了四五个。那些泼皮平日只靠逞凶使狠,欺压良善,这时见势头不对,抛下棍棒,一窝蜂地挤出院门,躺在地下的连爬带滚,唯恐落后。

包惜弱早吓得脸上全无血色,颤声道:“事情闹大了,只怕惊动了官府。”颜烈笑道:“我正要官府来。”包惜弱不知他用意,只得不言语了。

过不半个时辰,外面人声喧哗,十多名衙役手持铁尺单刀,闯进院子,把铁链抖得当啷当啷乱响,乱嘈嘈地叫道:“拐卖人口,还要行凶,这还了得?凶犯在哪里?”颜烈端坐椅上不动。众衙役见他衣饰华贵,神态俨然,倒也不敢贸然上前。带头的捕快喝道:“喂,你叫什么名字?到嘉兴府来干什么?”颜烈道:“你去叫盖运聪来!”

盖运聪是嘉兴府的府尹,众衙役听他直斥上官姓名,都又惊又怒。那捕快道:“你失心疯了吗?乱呼乱叫盖大爷的大号。”颜烈从怀里取出一封信来,往桌上一掷,抬头向着屋顶,说道:“你拿去给盖运聪瞧瞧,看他来是不来?”那捕快取过信件,见了封皮上的字,吃了一惊,但不知真伪,低声对众衙役道:“看着他,别让他跑了。”随即飞奔而出。

包惜弱坐在房中,心里怦怦乱跳,脸色惨白。

过不多时,又涌进数十名衙役,两名官员全身公服,抢上来向颜烈跪倒行礼,禀道:“卑职嘉兴府盖运聪、嘉兴县姜文通,叩见大人。卑职不知大人驾到,未曾远迎,请大人恕罪。”颜烈摆了摆手,微微欠身,说道:“兄弟在贵县失窃了些银子,请两位劳神查一查。”盖运聪忙道:“是,是。”手一摆,两名衙役托过两只盘子,一盘黄澄澄的全是金子,一盘白晃晃的则是银子。

盖运聪道:“卑职治下竟有奸人胆敢盗窃大人使费,全是卑职之罪,这点戋戋之数,先请大人赏收。”颜烈笑着点点头,盖运聪又把那封信恭恭敬敬地呈上,说道:“卑职已打扫了行台,恭请大人与夫人的宪驾。”颜烈道:“还是这里好,我喜欢清清静静的,你们别来打扰啰唆。”说着脸色一沉。盖运聪与姜文通忙道:“是,是!大人还需用什么,请尽管吩咐,好让卑职办来孝敬。”颜烈抬头不答,连连摆手。盖姜二人忙率领衙役退了出去。

那店小二早吓得面无人色,由掌柜的领着过来磕头赔罪,只求饶了一条性命,打多少板子屁股也是心甘。颜烈从盘中取过一锭银子,掷在地上,笑道:“赏你吧,快给我滚。”那店小二还不敢相信,掌柜的见颜烈脸无恶意,怕他不耐烦,忙捡起银子,磕了几个头,拉着店小二出去。

包惜弱兀自心神不定,问道:“这封信是什么法宝?怎地做官的见了,竟怕成这个样子。”颜烈笑道:“本来我又管不着他们,这些做官的自己没用。赵扩手下尽用这些脓包,江山不失,是无天理了。”包惜弱道:“赵扩,那是谁?”颜烈道:“那就是当今的庆元皇帝。”(按:庆元皇帝即后来称为宁宗的南宋第四任皇帝,年号有庆元、嘉泰、开禧、嘉定。)包惜弱吃了一惊,忙道:“小声!圣上的名字,怎可随便乱叫?”颜烈见她关心自己,很是高兴,笑道:“我叫却是不妨。到了北边,咱们不叫他赵扩叫什么?”包惜弱道:“北边?”颜烈点了点头,正要说话,突然门外蹄声急促,数十骑马停在客店门口。包惜弱雪白的脸颊上本已透出些血色,听到蹄声,立时想起那晚官兵捕拿之事,登时脸色又转苍白。颜烈却眉头一皱,好似颇不乐意。

只听得靴声橐橐,院子里走进数十名锦衣军士,见到颜烈,个个脸色有喜,齐叫:“王爷!”跪下行礼。颜烈微笑道:“你们终于找来啦。”包惜弱听他们叫他“王爷”,更加惊奇万分,那些大汉站起身来,个个虎背熊腰,甚是剽健。

颜烈摆了摆手道:“都出去吧!”众军士齐声唱喏,鱼贯而出。颜烈转头对包惜弱道:“你瞧我这些下属,跟宋兵比起来怎样?”包惜弱奇道:“难道他们不是宋兵?”颜烈笑道:“现今我对你实说了吧,这些都是大金国的精兵!”说罢纵声长笑,神情得意之极。

包惜弱颤声道:“那么……你……你也是……”颜烈笑道:“不瞒娘子说,在下的姓氏上还得加多一个‘完’字,名字中加多一个‘洪’字。在下完颜洪烈,大金国六王子,封为赵王的,便是区区了。”

包惜弱自小听父亲说起金国蹂躏我大宋河山之惨、大宋皇帝如何让他们掳去不得归还、北方百姓如何给金兵残杀虐待,自嫁了杨铁心后,丈夫对于金国更是切齿痛恨,哪知道这几天中与自己朝夕相处的竟是个金国王子,惊骇之余,竟是说不出话来。

完颜洪烈见她脸上变色,笑声顿敛,说道:“我久慕南朝繁华,是以去年求父皇派我到临安来,作为祝贺元旦的使者。再者,宋主尚有几十万两银子的岁贡没依时献上,父皇要我前来追讨。”包惜弱道:“岁贡?”完颜洪烈道:“是啊,宋朝求我国不要进攻,每年进贡银两绢匹,可是他们常说什么税收不足,总不肯爽爽快快地一次缴足。这次我对韩侂胄不客气了,跟他说,如不在一个月之内缴足,我亲自领兵来取,不必再费他心了。”包惜弱道:“韩丞相又怎样说?”完颜洪烈道:“他有什么说的?我人未离临安府,银子绢匹早送过江去啦,哈哈!”包惜弱蹙眉不语。完颜洪烈道:“催索银绢什么的,本来也不需我来,派一个使臣就已足够。我本意是想瞧瞧南朝的山川形胜,人物风俗,想不到竟与娘子相识,还蒙救了性命,真是三生有幸。”包惜弱心头思潮起伏,茫然失措,仍默然不语。

完颜洪烈道:“我给娘子买衣衫去。”包惜弱低头道:“不用啦。”完颜洪烈笑道:“韩丞相私下另行送给我的金银,如买了衣衫,娘子一千年也穿着不完。娘子别怕,客店四周有我亲兵好好守着,决没歹人敢来伤你。”说着扬长出店。

包惜弱追思自与他相见以来的种种经过,他是大金国王子,对自己一个平民寡妇如此低声下气,多半用意不善?丈夫惨遭非命,撇下自己一个弱女子处此尴尬境地,本来该当脱身离去,但天地茫茫,却又到哪里去?六神无主,只好伏枕痛哭。

完颜洪烈怀了金银,径往闹市走去,见城中居民人物温雅,贩夫走卒,形貌亦多俊秀不俗,心中暗暗称羡。

突然间前面蹄声急促,一骑马急奔而来。市街本不宽敞,加之行人拥挤,街旁又摆满了卖物的摊头担子,如何可以驰马?完颜洪烈忙往街边闪让,转眼之间,见一匹黄马从人丛中直蹿出来。那马神骏异常,身高膘肥,竟是罕见的良马。完颜洪烈暗暗喝了声彩,瞧那马上乘客,不觉哑然。

那马如此神采,骑马之人却是个又矮又胖的猥琐汉子,乘在马上犹如个大肉团一般。此人手短足短,似没脖子,一个头大得出奇,却又缩在双肩之中。说也奇怪,那马在人堆里发足急奔,竟不碰到一人、亦不踢翻一物,只见它出蹄轻盈,纵跃自如,跳过瓷器摊,跨过青菜担,每每在间不容发之际闪让行人而过,闹市疾奔,竟与旷野驰骋无异。完颜洪烈不自禁地喝了一声彩:“好!”

那矮胖子听得喝彩,回头望了一眼。完颜洪烈见他满脸都是红色的酒糟粒子,一个酒糟鼻又大又圆,就如一只红柿子粘在脸上,心想:“这匹马好极,我出高价买下来吧。”

就在这时,街头两个小孩游戏追逐,横过马前。那马出其不意,吃惊提足,眼见左足将要踢到小孩身上,那矮胖子一提缰绳,跃离马鞍,那马身上一轻,倏然跃起,在两个小孩头顶飞越而过,那矮胖子随又轻飘飘地落上马背。

完颜洪烈一呆,心想这矮子骑术如此精绝,我大金国善乘之人虽多,却没有及得上他的,真是人不可以貌相。如聘得此人回京教练骑兵,我手下的骑士定可纵横天下,这比之购得一匹骏马又好过万倍了。完颜洪烈这次南来,何处可以驻兵,何处可以渡江,看得仔仔细细,一一暗记在心,甚至各地州县长官的姓名才能,也详为打听。此时见到这矮胖子骑术精妙,心想南人朝政腐败,如此奇士弃而不用,遗诸草野,何不楚材晋用?决意以重金聘他去燕京做马术教头。

他心意已决,发足疾追,只怕那马脚力太快,追赶不上,正要出声呼叫,见那乘马奔到大街转弯处,忽然站住。完颜洪烈又觉惊奇,马匹疾驰,必须逐渐放慢脚步方能停止,此马竟能在急行之际陡然收步,实前所未睹,就算武功高明之人,也未必能在发力狂奔之时如此神定气闲的蓦地站定。只见那矮胖子飞身下马,钻入一家店内。

完颜洪烈快步走近,见店中直立着一块大木牌,上写“太白遗风”四字,却是一家酒楼,再抬头看时,楼头一块极大的金字招牌,写着“醉仙楼”三个大字,字迹劲腴,旁边写着“东坡居士书”五个小字,原来是苏东坡所题。完颜洪烈见这酒楼气派豪华,心想:“他来到酒楼,便先请他大吃大喝一番,乘机结纳,正再好不过。”忽见那矮胖子从楼梯上奔下,手里托着一只酒坛,走到马前。完颜洪烈当即闪在一旁。

那矮胖子站在地下,更加显得臃肿难看,身高不过三尺,膀阔几乎也有三尺,那马偏偏腿长身高,他头顶不过刚齐到马镫。只见他把酒坛放在马前,伸掌在酒坛肩上轻击数掌,随手提起,已把酒坛上面一小半的坛身揭下,那酒坛便如是一个深底的瓦盆。黄马前足扬起,长声欢嘶,俯头饮酒。完颜洪烈闻得酒香,竟是浙江绍兴的名酿女儿红,从这酒香辨来,少说也是十年的陈酒。

那矮胖子转身入内,手一扬,当的一声,将一大锭银子掷在柜上,说道:“给开三桌上等酒菜,两桌荤的,一桌素的。”掌柜的笑道:“是啦,韩三爷。今儿有松江来的四鳃鲈鱼,下酒再好没有。这银子您韩三爷先收着,慢慢再算。”矮胖子白眼一翻,怪声喝道:“怎么?喝酒不用钱?你当韩老三是光棍混混,吃白食的吗?”掌柜笑嘻嘻地也不以为忤,大声叫道:“伙计们,加把劲给韩三爷整治酒菜哪!”众伙计里里外外一迭连声地答应。

完颜洪烈心想:“这矮胖子穿着平常,出手却甚豪阔,众人对他又如此奉承,看来是嘉兴府一霸。要聘他北上去做马术教头,只怕要费点周折了。且看他请些什么客人,相机行事。”拾级登楼,拣了窗边一个座儿坐下,要了一斤酒,随意点了几样菜。

这醉仙楼正在南湖之旁,湖面轻烟薄雾,几艘小舟荡漾其间,半湖水面都浮着碧油油的菱叶,他放眼观赏,登觉心旷神怡。这嘉兴是古越名城,所产李子甜香如美酒,因此春秋时这地方称为槜李。当年越王勾践曾在此大破吴王阖闾,正是吴越间的来往必经之地。当地南湖中又有一项名产,是绿色的没角菱,菱肉鲜甜嫩滑,清香爽脆,为天下之冠。湖中菱叶特多,其时正当春深,碧水翠叶,宛若一泓碧琉璃上铺满了一片片翡翠。

完颜洪烈正赏玩风景,忽见湖心中一叶渔舟如飞般划来。这渔舟船身狭长,船头高高翘起。完颜洪烈初时也不在意,但转眼之间,只见那渔舟已赶过了远在前头的小船,竟快得出奇。片刻间渔舟渐近,见舟中坐着一人,舟尾划桨的穿了一身蓑衣,却是个女子。她伸桨入水,轻轻巧巧地一扳,渔舟就箭也似地射出一段路,船身几如离水飞跃,看来这一扳之力少说也有一百来斤,女子而有如此劲力已甚奇怪,而一枝木桨又怎受得起如此大力?

只见她又是数扳,渔舟已近酒楼,日光照在桨上,亮晃晃的原来是一柄包黄铜的铁桨。那渔女把渔舟系在酒楼下石级旁的木桩上,轻跃登岸。坐在船舱里的汉子挑了一担粗柴,也跟着上来。两人径上酒楼。渔女向那矮胖子叫了声:“三哥!”在他身旁坐下。矮胖子道:“四弟、七妹,你们来得早!”

完颜洪烈侧眼打量那两人时,见那女子大约十七八岁年纪,身形苗条,大眼睛,长睫毛,皮肤如雪,正是江南水乡的俊美人物。她左手倒提铁桨,右手拿了蓑笠,露出一头乌云般的秀发。完颜洪烈心想:“这姑娘虽不及我那包氏娘子美貌,却另有一般天然风姿。”

那挑柴的汉子二十八九岁年纪,一身青布衣裤,腰里束了条粗草绳,足穿草鞋,粗手大脚,神情木讷。他放下担子,把扁担往桌旁一靠,叽叽数声,一张八仙桌竟给扁担推动了数寸。完颜洪烈一怔,瞧那条扁担也无异状,通身黑油油的,中间微弯,两头各有一个突起的鞘子。这扁担如此沉重,料想必是精钢所铸。那人腰里插了一柄砍柴用的短斧,斧刃上有几个缺口。

两人刚坐定,楼梯上脚步声响,上来两人。那渔女叫道:“五哥、六哥,你们一起来啦。”前面一人身材魁梧,胖大异常,少说也有二百三四十斤,围着一条长围裙,全身油腻,敞开衣襟,露出毛茸茸的胸膛,袖子卷得高高的,手臂上全是寸许长的黑毛,腰间皮带上插着柄尺来长的尖刀,瞧模样是个杀猪宰羊的屠夫。后面那人五短身材,头戴小毡帽,白净面皮,手里提着一杆秤,一个竹篓,似是个小商贩。完颜洪烈暗暗称奇:“瞧头上三人都是身有武功之人,怎么这两个市井小人却又跟他们兄弟相称?”

忽听街传来一阵噔噔噔之声,似是铁物敲击石板,跟着敲击声响上楼梯,上来一个衣衫褴褛的汉子,右手握着一根粗大的铁杖。只见他三十来岁年纪,尖嘴削腮,脸色灰扑扑的,双目翻白,是个盲人。坐在桌边的五人都站了起来,齐叫:“大哥。”渔女在一张椅子上轻轻一拍,道:“大哥,你座位在这里。”那瞎子道:“好。二弟还没来吗?”那屠夫模样的人道:“二哥已到了嘉兴,这会儿也该来啦。”渔女笑道:“这不是来了吗?”只听得楼梯上一阵踢跶踢跶拖鞋皮声响。

完颜洪烈一怔,只见楼梯口先探上一柄破烂污秽的油纸扇,先扇了几扇,接着一个穷酸摇头晃脑地踱了上来,正是适才在客店中相遇的那人。完颜洪烈心想:“我的银两必是此人偷了去……”心头正自火冒,那人咧嘴向他一笑,伸伸舌头,装个鬼脸,转头跟众人招呼,原来便是他们的二哥。

完颜洪烈寻思:“看来这些人个个身怀绝技,倘若能收为己用,实是极大的臂助。那穷酸偷我金银,小事一桩,不必计较,且瞧一下动静再说。”那穷酸喝了一口酒,摇头摆脑地吟道:“不义之财……放他过,……玉皇大帝……发脾气!”口中高吟,伸手从怀里掏出一锭锭金银,整整齐齐地排在桌上,一共掏出八锭银子,两锭金子。

完颜洪烈瞧那些金银的色泽形状,正是自己所失却的,心下不怒反奇:“他入房去偷我金银倒也不难,但他只用扇子在我肩头一拍,就将我怀中银锭都摸去了,当时我竟一无所觉。这妙手空空之技,确也罕见罕闻。”

看这七人的情状,似乎他们做东,邀请两桌客人前来饮酒,因宾客未到,七人只喝清酒,菜肴并不开上席来。但另外两桌上各只摆设一副杯筷,那么客人只有两个了。完颜洪烈寻思:“这七个怪人请客,不知请的又是何等怪客?”

过了一盏茶时分,只听楼下有人念佛:“阿弥陀佛!”那瞎子道:“焦木大师到啦!”站起身来,其余六人也都肃立相迎。又听得一声:“阿弥陀佛!”一个形如槁木的枯瘦和尚上了楼梯。这和尚五十来岁年纪,身穿黄麻僧衣,手里拿着一段木柴,木柴的一头已烧成焦黑,不知有何用处。

和尚向七人打个问讯,那穷酸引他到一桌空席前坐下。和尚欠身道:“那人寻上门来,小僧自知不是他对手,多蒙江南七侠仗义相助,小僧感激之至。”

那瞎子道:“焦木大师不必客气。我七兄弟多承大师平日眷顾,大师有事,我兄弟岂能袖手?何况那人自恃武功了得,无缘无故的来跟大师作对,浑不把江南武林中人放在眼里。就是大师不来通知,我们兄弟知道了也决不能甘休……”

话未说完,只听得楼梯格格作响,似是一头庞然巨兽走上楼来,听声音若非巨象,便是数百斤的一头大水牛。楼下掌柜与众酒保一迭连声地惊叫起来:“喂,这笨家伙不能拿上去!”“楼板要给你踏穿啦。”“快,快,拦住他,叫他下来!”但格格之声更加响了。

完颜洪烈眼前一花,只见一个道人手托一口极大铜缸,迈步走上楼来,定睛看时,只吓得心中突突乱跳,这道人正是长春子丘处机。

完颜洪烈这次奉父皇之命出使宋廷,要乘机阴结宋朝大官,以备日后入侵时作为内应。陪他从中都南来的宋朝使臣王道乾趋炎附势,贪图重贿,已暗中投靠金国,到临安后为他拉拢奔走不料王道乾突然给一个道人杀死,连心肝首级都不知去向。完颜洪烈大惊之余,生怕自己阴谋已为这道人查觉,当即带同亲随,由临安府的捕快兵役领路,亲自追拿刺客。追到牛家村时与丘处机遭遇,这道人武功极高,完颜洪烈尚未出手,就被他一技甩手箭打中肩头,所带来的兵役随从给他杀得干干净净。完颜洪烈如不是在混战中及早逃开,又得包惜弱相救,一个金国王子就此葬身在这小村之中了。

完颜洪烈定了定神,见他目光只在自己脸上掠过,便全神贯注地瞧着焦木和那七人,显然并未认出自己,料想那日自己刚从人丛中探身出来,便给他羽箭掷中摔倒,并未看清楚自己面目,便稍宽心,再看他所托的那口大铜缸时,更不禁大吃一惊。

这铜缸是庙宇中常见之物,用来焚烧纸锭表章,直径四尺有余,只怕足足有二百来斤,缸中溢出酒香,显是装了美酒,分量自必更加沉重,但他托在手里,却也不见得如何吃力。他每跨一步,楼板就喀喀乱响。楼下这时早已乱成一片,掌柜、酒保、厨子、打杂的、众酒客纷纷逃出街去,只怕楼板给他压破,砸下来打死了人。

焦木和尚冷然道:“道兄惠然驾临,却何以取来了小庙的烧香化纸铜缸?衲子给你引见江南七侠!”丘处机举起左手为礼,说道:“适才贫道到宝刹奉访,寺里师父言道,大师邀贫道来醉仙楼相会。贫道心下琢磨,大师定是请下好朋友来了,果然如此。久闻江南七侠威名,今日有幸相见,足慰平生之愿。”

焦木和尚向七侠道:“这位是全真派长春子丘道长,各位都是久仰的了。”转过头来,向丘处机道:“这位是七侠之首,飞天蝙蝠柯镇恶柯大侠。”说着伸掌向那瞎子身旁一指,跟着依次引见。完颜洪烈在旁留神倾听,暗自记忆。第二个便是偷他银两的那肮脏穷酸,名叫妙手书生朱聪。最先到酒楼来的骑马矮胖子是马王神韩宝驹,排行第三。挑柴担的乡农排行第四,名叫南山樵子南希仁。第五是那身材粗壮、屠夫模样的大汉,叫做笑弥陀张阿生。那小商贩模样的后生姓全名金发,绰号闹市侠隐。那渔女是越女剑韩小莹,江南七侠中年纪最小。

焦木引见之时,丘处机逐一点首为礼,右手却一直托着铜缸,竟似不感疲累。酒楼下众人见一时无事,有几个大胆的便悄悄踅上来瞧热闹。

柯镇恶道:“我七兄弟人称‘江南七怪’,不过是怪物而已,‘七侠’什么的,却不敢当。我兄弟久仰全真七子威名,素闻长春子行侠仗义,更是钦慕。这位焦木大师为人最是古道热肠,不知如何无意中得罪了道长?道长要是瞧得起我七兄弟,便让我们做做和事佬。两位虽然和尚道士,所拜的菩萨不同,但总都是出家人,又都是武林一脉,大家尽释前愆,一起来喝一杯如何?”

丘处机道:“贫道和焦木大师素不相识,无冤无仇,只要他交出两个人来,改日贫道自会到法华禅寺负荆请罪。”柯镇恶道:“交出什么人来?”丘处机道:“贫道有两个朋友,受了官府和金兵的陷害,不幸死于非命。他们遗下的寡妇孤苦无依。柯大侠,你们说贫道该不该理?”完颜洪烈听了,端在手中的酒杯一晃,泼出了些酒水。只听柯镇恶道:“别说是道长朋友的遗孀,就是素不相识之人,咱们既然知道了,也当量力照顾,那是义不容辞之事。”丘处机大声道:“是呀!我就是要焦木大师交出这两个身世可怜的女子来!他是出家人,却何以将两个寡妇收在寺里,定是不肯交出?七位是侠义之人,请评评这道理看!”

此言一出,不但焦木与江南七怪大吃一惊,完颜洪烈在旁也暗自诧异,心想:“难道他说的不是杨郭二人的妻子,另有旁人?”

焦木本就脸色焦黄,这时更加气得黄中泛黑,一时说不出话来,结结巴巴地道:“你……你……胡言乱道……胡言……”

丘处机大怒,喝道:“你也是武林中知名人物,竟敢如此为非作歹!”右手一送,一口数百斤重的铜缸连酒带缸,向着焦木飞去。焦木纵身跃开避过。

站在楼头瞧热闹的人吓得魂飞天外,你推我拥,一连串骨碌碌地滚下楼去。

笑弥陀张阿生估量这铜缸虽重,自己尽可接得住,抢上一步,运气双臂,叫一声:“好!”待铜缸飞到,双臂运劲,托住缸底,肩背肌肉坟起,竟把铜缸接住了,双臂上挺,将铜缸高举过顶。但脚下使力太巨,喀喇一声,左足在楼板上踏穿了个洞,楼下众人又大叫起来。张阿生上前两步,双臂微曲,一招“推窗送月”,将铜缸向丘处机掷去。

丘处机伸右手接过,笑道:“江南七怪名不虚传!”随即脸色一沉,向焦木喝道:“那两个女子怎样了?你把她两个妇道人家强行收藏在寺,到底是何居心?你这贼和尚只要碰了她们一条头发,我把你拆骨扬灰,把你法华寺烧成白地!”

朱聪扇子一扇,摇头晃脑地道:“焦木大师是有道高僧,怎会做这等无耻之事?道长定是听信小人的谣言了。虚妄之极矣,决不可信也。”

丘处机怒道:“贫道亲眼见到,怎么会假?”江南七怪都是一怔。焦木道:“你就算要到江南来扬万立威,又何必败坏我的名头……你……你……到嘉兴府四下里去打听打听,我焦木和尚岂能做这等歹事?”丘处机冷笑道:“好呀,你邀了帮手,便想倚多取胜。这件事我是管上了,决计放你不过。你清净佛地,窝藏良家妇女,已是大大不该,何况这两个女子的丈夫乃忠良之后,惨遭非命。”

柯镇恶道:“道长说焦木大师收藏了那两个女子,而大师却说没有。咱们大伙儿到法华寺去瞧个明白,到底谁是谁非,不就清楚了?兄弟眼睛虽然瞎了,可是别人眼睛不瞎啊。”六兄妹齐声附和。

丘处机冷笑道:“搜寺?贫道早就里里外外搜了个遍,可是明明见到那个女人进去,人却又不见了。无法可想,只有要和尚交出人来。”朱聪道:“原来那两个女子不是人。”丘处机一楞,道:“什么?”朱聪一本正经地道:“她们是仙女,不是会隐身法,就是借土遁遁走啦!”余下六怪听了,都不禁微笑。

丘处机怒道:“好啊,你们消遣贫道来着。江南七怪今日帮和尚帮定了,是不是?”

柯镇恶凛然道:“我们本事低微,在全真派高手看来,自是不足一笑。可是我七兄弟在江南也还有点小小名头,知道我们的人,都还肯说一句:江南七怪疯疯癫癫,却不是贪生怕死之徒。我们不敢欺压旁人,可也不能让旁人来欺压了。”

丘处机道:“江南七侠名声不坏,这个贫道早有听闻。各位事不干己,不用赶这趟浑水。我跟和尚的事,让贫道自行跟他了断,现下恕不奉陪了。和尚,跟我走吧。”说着伸左手来拿焦木手腕。焦木手腕斜挥,把他这一拿化解了开去。

马王神韩宝驹见两人动上了手,大声喝道:“道士,你到底讲不讲理?”丘处机道:“韩三爷,怎样?”韩宝驹道:“我们信得过焦木大师,他说没有就是没有。武林中铁铮铮的好汉子,难道谁还能撒谎骗人?”丘处机道:“他不会撒谎,莫非丘某就会没来由地撒谎冤他?丘某亲眼目睹那女子进了他寺庙,倘若看错了人,我挖出这对招子来给你。我找这和尚是找定了。七位插手也是插定了,是不是?”江南七怪齐声道:“不错。”

丘处机道:“好,我敬七位每人一口酒。各位喝了酒再动手吧。”说着右手一沉,放低铜缸,在缸里喝了一大口酒,叫道:“请吧!”手一抖,铜缸又向张阿生飞来。

张阿生心想:“要是再像刚才那样把铜缸举在头顶,怎能喝酒?”当即退后两步,双手挡在胸口,待铜缸飞到,双手向外一分,铜缸正撞在胸口。他生得肥胖,胸口累累的都是肥肉,犹如一个软垫般托住了铜缸,随即运气,胸肌向外弹出,已把铜缸飞来之势挡住,双手合围,紧紧抱住了铜缸,低头在缸里喝了一大口酒,赞道:“好酒!”双手突然缩回,抵在胸前,铜缸尚未下落,已使一招“双掌移山”,把铜缸猛推出去。这一招劲道既足,变招又快,端的是外家高明功夫。完颜洪烈在一旁看得暗暗心惊。

丘处机接回铜缸,也喝了一大口,叫道:“贫道敬柯大哥一缸酒!”顺手将铜缸向柯镇恶掷去。

完颜洪烈心想:“这人眼睛瞎了,又如何接得?”却不知柯镇恶位居江南七怪之首,武功也为七人之冠,他听辨细微暗器尚且不差厘毫,这口巨大的铜缸掷来时呼呼生风,自辨得清楚,他气定神闲地坐着,恍如未觉,直至铜缸飞临头顶,这才右手挺举,一根铁杖已顶在缸底。那铜缸在铁杖上滴溜溜转得飞快,犹如耍盘子的人用竹棒顶住了瓷盘玩弄一般。突然间铁杖略歪,铜缸微侧,眼见要跌下来打在他头顶,这一下还不打得脑浆迸裂?哪知铜缸稍侧,却不跌落,缸中酒水如一条线般射将下来。柯镇恶张口接住,上面的酒不住倾下,他咕嘟咕嘟地大口吞饮,饮了三四口,余酒溅在衣上,铁杖稍挪,又已顶在缸底正中,随即向上挺送,铜缸飞起。他挥杖横击,当的一声巨响,震耳欲聋,那缸便向丘处机飞去,嗡嗡声好一阵不绝。

丘处机笑道:“柯大侠平时一定爱玩顶盘子。”随手接住了铜缸。柯镇恶冷冷地道:“小弟幼时家贫,靠这玩意儿做叫化子讨饭。”丘处机道:“贫贱不能移,此之谓大丈夫。我敬南四哥一缸!”低头在缸中喝一口酒,将铜缸向南山樵子南希仁掷去。

南希仁一言不发,待铜缸飞到,举起扁担在空中挡住,当的一声,铜缸在空中受阻,落了下来。南希仁伸手在缸里抄了一口酒,就手吃了,扁担打横,右膝跪倒,扁担搁在左膝之上,右手在扁担一端扳落,扁担另一端托住铜缸之底,扳起铜缸,又飞在空中。

他正待用扁担将铜缸推还给丘处机,闹市侠隐全金发笑道:“兄弟做小生意,爱占小便宜,就不费力地讨口酒吃吧。”抢到南希仁身边,待铜缸再次落下时,也抄一口酒吃了,忽地跃起,双足抵住缸边,空中用力,双脚力撑,身子如箭般向后射出,那铜缸也给他双脚蹬了出去。他和铜缸从相反方向飞出,铜缸径向丘处机飞去。他身子激射到板壁之上,轻轻滑下。妙手书生朱聪摇着折扇,不住口地道:“妙哉,妙哉!”

丘处机接住铜缸,又喝了一大口酒,说道:“妙哉,妙哉!贫道敬朱二哥一缸。”朱聪狂叫起来:“啊哟,使不得,小生手无缚鸡之力,肚无杯酒之量,不压死也要醉死……”呼叫未毕,铜缸已向他当头飞到。朱聪大叫:“压死人啦,救命,救……”伸扇子在缸中一捞,送入口中,倒转扇柄,抵住缸边往外送出,腾的一声,楼板已被他蹬破一个大洞,身子从洞里掉了下去,“救命,救命”之声,不住从洞里传将上来。众人都知他是装腔作势,谁也不觉惊讶。完颜洪烈见他扇柄稍抵,铜缸便已飞回,小小一柄折扇,所发劲力竟不弱于南希仁那根沉重的钢铁扁担,暗自骇异。越女剑韩小莹叫道:“我来喝一口!”右足一点,身子如飞燕掠波,倏地在铜缸上空跃过,头一低,已在缸中吸到了一口酒,轻飘飘地落在对面窗格之上。她擅于剑法轻功,膂力却非所长,心想轮到这口笨重已极的铜缸向自己掷来,接挡固是无力,要掷还给这个道士更万万不能,是以乘机施展轻功吸酒。

这时那铜缸仍一股劲地往街外飞出,街上人来人往,落将下来,势必酿成极大灾祸。丘处机暗暗心惊,正拟跃到街上去接住。只听呼的一声,韩宝驹从身旁斜刺掠过,口中一声呼哨,楼下那匹黄马奔到了街口。

楼上众人都抢到窗口观看,只见空中一个肉团和铜缸一撞,铜缸下堕之势变为向前斜落,肉团和铜缸双双落上黄马马鞍。那黄马驰出数丈,稍卸重压劲力,转身直奔上楼,虽踏破了不少梯级,却未蹶踬。

马王神韩宝驹身在马腹之下,左足勾住镫子,双手及右足却托住铜缸,使它端端正正地放在马鞍之上,不致倾侧。那黄马跑得又快又稳,上楼如驰平地。韩宝驹翻身上马,探头在缸中喝了一大口酒,左臂一振,把铜缸推落楼板,哈哈大笑,一提缰,那黄马倏地从窗口窜了出去,犹如天马行空,稳稳当当地落在街心。韩宝驹跃下马背,和朱聪挽手上楼。

丘处机道:“江南七侠果然名不虚传!个个武功高强,贫道甚是佩服。冲着七位金面,贫道再不跟这和尚为难,只要他交出那两个可怜的女子,就此既往不咎。”

柯镇恶道:“丘道长,这就是你的不是了。这位焦木大师数十年清修,乃是有道高僧,我们素来敬佩。法华寺也是嘉兴府有名的佛门善地,怎么会私藏良家妇女?”丘处机道:“天下之大,尽有欺世盗名之辈。”韩宝驹怒道:“如此说来,道长是不信我们的话了?”丘处机道:“我宁可信自己眼睛。”韩宝驹道:“道长要待怎样?”他身子虽矮,但话声响亮,说来自有一股威猛之气。

丘处机道:“此事与七位本来无干,既然横加插手,必然自恃技艺过人。贫道不才,只好和七位见个高下,倘若不敌,听凭各位如何了断便了。”柯镇恶道:“道长既一意如此,就请划下道儿来吧。”

丘处机微一沉吟,说道:“我和各位向无仇怨,江南七怪乃英侠之士,贫道素来敬仰,动刀动拳,不免伤了和气。这样吧。”大声叫道:“酒保,拿十四个大碗来!”

酒保本来躲在楼下,这时见楼上再无动静,听得叫唤,忙不迭地将大碗送上楼来。

丘处机命他把大碗都到铜缸中舀满了酒,在楼上排成两列,向江南七怪说道:“贫道和各位斗斗酒量。各位共喝七碗,贫道一人喝七碗,喝到分出胜负为止。这法儿好不好?”

韩宝驹与张阿生等都是酒量极宏之人,首先说好。柯镇恶却道:“我们以七敌一,胜之不武,道长还是另划道儿吧。”丘处机道:“你怎知一定能胜得了我?”

越女剑韩小莹虽是女子,生性却十分豪爽,亢声说道:“好,先比了酒量再说。这般小觑我们七兄弟的,小妹倒第一次遇上。”说着端起一碗酒来,咕嘟咕嘟地便喝了下去。她这碗酒喝得急了,顷刻之间,雪白的脸颊上泛上了桃红。

丘处机道:“韩姑娘真是女中丈夫。大家请吧!”七怪中其余六人各自举碗喝了。丘处机碗到酒干,顷刻间连尽七碗,每一碗酒都只咕的一声,便自口入肚,在咽喉间竟然不稍停留。酒保兴高采烈,大声叫好,忙又装满了十四碗。八人又都喝了。

喝到第三个十四碗时,韩小莹毕竟量窄,喝得半碗,右手微微发颤。张阿生接过她手中半碗酒来,道:“七妹,我代你喝了。”韩小莹道:“道长,这可不可以?”丘处机道:“行,谁喝都一样。”再喝一轮,全金发也败了下去。

七怪见丘处机连喝二十八碗酒,竟面不改色,神态自若,尽皆骇然。完颜洪烈在一旁瞧着,更挢舌不下,心里计较:“最好这老道醉得昏天黑地,那江南七怪乘机便将他杀了。”

全金发心想己方还剩下五人,然而五人个个酒量兼人,每人再喝三四碗酒还可支持,难道对方的肚子里还装得下二十多碗酒?就算他酒量当真无底,肚量却总有限,料想胜算在握,正自高兴,无意中在楼板上一瞥,只见丘处机双足之旁湿了好大一滩,不觉一惊,在朱聪耳边道:“二哥,你瞧这道士的脚。”朱聪一看,低声道:“不好,他是用内功把酒水从脚上逼了出来。”全金发低声道:“不错,想不到他内功这等厉害,那怎么办?”

朱聪寻思:“他既有这门功夫,便再喝一百碗也不打紧。须得另想计较。”退后一步,突然从先前踹破的楼板洞中摔了下去,只听他大叫:“醉了,醉了!”又从洞中跃上。

又喝了一巡酒,丘处机足旁全是水渍,犹如有一道清泉从楼板上汩汩流出。这时南希仁、韩宝驹等也都瞧见了,见他内功如此精深,都暗自钦服。

韩宝驹把酒碗往桌上一放,便欲认输。朱聪向他使个眼色,对丘处机道:“道长内功出神入化。我们佩服之极。不过我们五个拚你一个,总似乎不大公平。”丘处机一怔,道:“朱二哥瞧着该怎么办?”朱聪笑道:“还是让兄弟一对一地跟道长较量下去吧。”

此言一出,众人都觉奇怪,眼见五人与他斗酒都已处于必败之地,怎么他反而要独自抵挡?但六怪都知这位兄弟虽言语滑稽,却满肚子是诡计,行事往往高深莫测,他既这么说,必另有诈道,当下都不做声。

丘处机呵呵笑道:“江南七侠当真要强得紧。这样吧,朱二哥陪着我喝干了缸中之酒,只要不分胜败,贫道就算输了,好不好?”

这时铜缸中还剩下小半缸酒,无虑数十大碗,只怕要庙里两个弥勒佛的大肚子,才分装得下。但朱聪毫不在意,笑道:“兄弟酒量虽然不行,但当年南游,却也曾胜过几样厉害家伙,干啊!”他右手挥舞破扇,左手大袖飘扬,一面说,一面喝酒。

丘处机跟着他一碗一碗地喝下去,问道:“什么厉害家伙?”朱聪道:“兄弟有一次到天竺国,天竺王子拉了一头大水牛出来,和我斗饮烈酒,结果居然不分胜败。”

丘处机知他是说笑话骂人,“呸”了一声,但见他指手画脚,胡言乱语,把酒一碗一碗地灌下肚去,手足之上又没酒水渗出,显然不是以内功逼发,但见他腹部隆起了一大块,难道他肚子真能伸缩自如,颇感奇怪,又听他道:“兄弟前年到暹罗国,哈,这一次更加不得了。暹罗宰相牵了一头大白象和我斗酒,这蠢家伙喝了七缸,你道我喝了几缸?”

丘处机明知他是说笑,但见他神态生动,说得酣畅淋漓,不由得随口问了一句:“几缸?”朱聪神色突转庄重,压低了声音,正色道:“九缸!”忽然间又放大了声音道:“快喝,快喝!”

但见他手舞足蹈,似醉非醉,如疯非疯,便在片刻之间,与丘处机两人把铜缸中的酒喝到了底。韩宝驹等从来不知他竟有偌大酒量,无不惊喜交集。

丘处机大拇指一翘,说道:“朱兄真是奇人,贫道拜服!”

朱聪笑道:“道长喝酒用的是内功,兄弟用的却是外功,乃体外之功。你请看吧!”说着哈哈大笑,忽地倒翻一个筋斗,手里已提着一只木桶,随手一晃,酒香扑鼻,桶里装的竟是半桶美酒。这许多人个个武功高强,除柯镇恶外,无不眼光锐利,但竟没瞧清楚这木桶是从哪里来的,再看朱聪的肚子时,却已扁平如常,显然这木桶本来是藏在他大袍子底下。江南七侠纵声大笑,丘处机不禁变色。

要知朱聪最善于鸡鸣狗盗、穿窬行窃之技,是以绰号叫做“妙手书生”。他这袍内藏桶之术,一直流传至今。魔术家表演之时,空身走出台来,一个筋斗,手中多了一缸金鱼,再一个筋斗,台上又多了一碗清水,可以变到满台数十碗水,每一碗水中都有一尾金鱼游动,令观众个个看得目瞪口呆,叹为观止,即是师法这门妙术。朱聪第二次摔落楼下,便是将一只木桶藏入了袍底,喝酒时胡言乱语,挥手扬扇,旨在引开丘处机的目光。魔术家变戏法之时,在千百对眼睛的睽睽注视之下,尚且不让人瞧出破绽,那时丘处机丝毫没防到他会使这般手法,竟未看出他使用妙技,将一大碗一大碗的酒都倒入了藏在袍内的木桶之中。

丘处机道:“哼,你这个怎么算是喝酒?”朱聪笑道:“你难道算是喝酒了?我的酒喝在桶内,你的酒喝在地下,那又有什么分别?”

他一面说,一面踱来踱去,忽然一不小心踏在丘处机足旁的酒渍之中,一滑之下,向丘处机身上跌去。丘处机随手扶了他一把。朱聪向后一跃,踱了一个圈子,叫道:“好诗,好诗!自古中秋……月最明,凉风届候……夜弥清。一天……气象沉银汉,四海鱼龙……跃水精……”拖长了声音,朗声念诵起来。

丘处机一怔:“这是我去年中秋写的一首未成律诗,放在身边,拟待续成下面四句,从没给别人看过,他怎么知道?”伸手往怀里摸去,录着这半首诗的那张纸笺果真已不知去向。

朱聪笑吟吟地摊开诗笺,放在桌上,笑道:“想不到道长武功盖世,文才也如此隽妙,佩服,佩服。”原来他刚才故意一滑一跌,已施展妙手空空之技,把丘处机衣袋内的这张纸条摸了出来。

丘处机寻思:“适才他伸手到我怀里,我竟丝毫不觉,倘若他不是盗我诗笺,而是用匕首戳上一刀,此刻我哪里还有命在?显然他手下留情了。”言念及此,心意顿平,说道:“朱二侠既陪着贫道一起干光了这一缸酒,贫道自当言而有信,甘拜下风。今日醉仙楼之会,是丘处机栽在江南七侠手下了。”

江南七怪齐声笑道:“不敢,不敢。这些玩意儿是当不得真的。”朱聪又道:“道长内功深湛,我们万万不及。”

丘处机道:“贫道虽然认输,但两个朋友所遗下的寡妇却不能不救。”举手行礼,托起铜缸,说道:“贫道这就去法华寺要人。”柯镇恶怒道:“你既已认输,怎地又跟焦木大师纠缠不清?”丘处机道:“扶危解困,跟输赢可不相干。柯大侠,倘若你朋友不幸遭难,遗孀受人欺辱,你救是不救?”说到这里,突然变色,叫道:“好家伙,还约了人啦,就算千军万马,你道爷便豁出了性命不要,也不能就此罢手。”

张阿生道:“就是咱们七兄弟,还用得着约什么人?”柯镇恶却也早听到有数十人奔向酒楼而来,还听到他们兵刃弓箭互相碰撞之声,当即站起,喝道:“大家退开,抄家生!”张阿生等抢起兵器,只听得楼梯上脚步声响,数十人抢上楼来。

众人回头看时,见数十名大汉都身穿金兵装束。丘处机本来敬重江南七怪的为人,只道他们为焦木和尚一时欺蒙,是以说话行事始终留了余地,这时忽见大批金兵上来,心头怒极,大叫:“焦木和尚,江南七怪,你们居然去搬金寇,还有脸而自居什么侠义道?”韩宝驹怒道:“谁搬金兵来着?”

那些金兵正是完颜洪烈的侍从。他们见王爷出外良久不归,一路寻来,听说醉仙楼上有人凶杀恶斗,生怕王爷遇险,急急赶到。

丘处机哼了一声,道:“好啊,好啊!贫道恕不奉陪了!这件事咱们可没了没完。”手托铜缸,大踏步走向梯口。

柯镇恶站起身来,叫道:“丘道长,您可别误会!”丘处机边走边道:“我误会?你们是英雄好汉,干吗要约金兵来助拳?”柯镇恶道:“我们可没有约。”丘处机道:“我又不是瞎子!”柯镇恶眼睛盲了,生平最忌别人讥讽他这缺陷,铁杖一摆,抢上前去,喝道:“瞎子便怎样?”丘处机更不打话,左手抬起,啪的一掌,正中一名金兵的顶门。那兵顿时脑浆迸裂而死。丘处机道:“这便是榜样!”袍袖一拂,径自下楼。

众金兵见打死了同伴,一阵大乱,早有数人挺矛向丘处机后心掷下。他头也不回,就似背后生着眼睛,伸手一一拨落。众金兵正要冲下,完颜洪烈疾忙喝住,转身对柯镇恶道:“这恶道无法无天,各位请过来共饮一杯,商议对付之策如何?”柯镇恶听得他呼喝金兵之声,知他是金兵头脑,喝道:“他妈的,滚开!”完颜洪烈一愕。韩宝驹道:“咱大哥叫你滚开!”右肩耸出,正撞在他左胯之上。完颜洪烈一个踉跄,退开数步。江南七怪和焦木和尚奔跃下楼。

朱聪走在最后,经过完颜洪烈身旁时,伸扇又在他肩头一拍,笑道:“你拐带的女子卖掉了吗?卖给我怎样?哈哈!”说着急步下楼。朱聪先前虽不知完颜洪烈的来历,但在客店之中看到他对待包惜弱的模样,已知他二人不是夫妇,又听他自夸豪富,便盗了他金银,小作惩戒。此刻既知他是金兵头脑,不取他的金银,哪里还有天理?

完颜洪烈伸手往怀里一摸,带出来的几锭金银果然又都不翼而飞。他想这些人个个武功惊人,请那矮胖子去做马术教头之事那也免开尊口了,若再给他们发现包氏娘子竟在自己这里,更是天大祸事,幸得此刻丘处机与七怪误会未释,再不快走,连命也得送在这里。赶回客店,带同包惜弱连夜向北,回金国的中都大兴府而去。

原来那日丘处机杀了汉奸王道乾,在牛家村结识郭啸天、杨铁心两人,又将前来追捕的金兵和吏役杀得一个不剩,心下畅快,到得临安后,连日在湖上赏玩风景。西湖边上的葛岭乃晋时葛洪炼丹之处,为道家胜地。丘处机上午到处漫游,下午便在葛岭道观中修练内功,研读道藏。

这日走过清河坊前,忽见数十名官兵在街上狼狈经过,甩盔曳甲,折弓断枪,显见是吃了败仗逃回来的。他心下奇怪,暗想:“此时并没和金国开仗,又没听说左近有盗贼作乱,不知官兵是在哪里吃了这亏?”询问街上百姓,众人也都茫然不知。他好奇心起,远远跟随,见众官兵进了威果第六指挥所的营房。

到了夜间,他悄悄摸进指挥所内,抓了一名官兵出来,拖到旁边小巷中喝问。那官兵正睡得糊里糊涂,突然利刃加颈,哪敢有丝毫隐瞒,当即把牛家村捉拿郭、杨二人之事照实说了。丘处机不迭声地叫苦,只听那兵士说,郭啸天已当场格毙,杨铁心身受重伤,不知下落,多半也是不活的了;又说郭杨二人的妻子倒活捉了来,可是走到半路,竟有一彪人马冲将出来,糊里糊涂地打了一场,官兵却吃了老大的亏。丘处机只听得悲愤无已,但想那小兵奉命差遣,身不由己,也不拿他出气,只问:“你们上官是谁?”那小官道:“指挥大人他……他……姓段……官名……官名叫作天德。”丘处机放了小兵,摸到指挥所内去找那段天德,却遍寻不获。

次日一早,指挥所前的竿子上高高挂出一颗首级,号令示众。丘处机看时,赫然便是新交朋友郭啸天的头颅,心中又难过,又气恼,心道:“丘处机啊丘处机,这两位朋友是忠义之后,好意请你饮酒,你却累得他们家破人亡。你若不替他们报仇雪恨,还称得上是什么男子汉大丈夫?”愤恨中拾起一块石头,把指挥所前的旗杆石打得石屑纷飞。

好容易守到半夜,他爬上长竿,把郭啸天的首级取下,奔到西湖边上,挖了一坑,把首级埋了,拜了几拜,洒泪祝祷:“贫道当日答允传授两位后裔武艺,贫道生平言出必践,如不将你们的后人调教为英雄人物,他日黄泉之下,没面目跟两位相见。”心下盘算,首先要找到那段天德,杀了他为郭杨二人报仇,然后去救出两人妻子,妥善安顿,天可怜见生下两个遗腹子来,好给两位好汉留下后代。

他接连两晚暗闯威果第六指挥所,却都未能找到指挥使段天德。想是此人贪图安逸、不守军纪,不宿在营房之中与士卒同甘同苦。第三日辰牌时分,他径到指挥所辕门之外,大声喝道:“段天德在哪里,快给我滚出来!”

段天德为了郭啸天的首级被窃,正在营房中审讯郭啸天的妻子李萍,要她招认丈夫有什么大胆不法的朋友,忽听得营外闹成一片,探头从窗口向外张望,只见一个长大道士威风凛凛地手提两名军士,横扫直劈,只打得众兵丁叫苦连天。军佐一迭连声地喝叫:“放箭!”仓卒之际,众官兵有的找到了弓,寻不着箭,有的拿到箭,却又不知弓在何处。

段天德大怒,提起腰刀,直抢出去,喝道:“造反了么?”挥刀往丘处机腰里横扫过去。丘处机见是一名军官,抛下手中军士,不闪不架,左手探出,已抢前抓住了他手腕,喝道:“段天德这狗贼在哪里?”

段天德手上剧痛,全身酸麻,忙道:“道爷要找段大人吗?他……他在西湖船里饮酒,也不知今天回不回来。”丘处机信以为真,松开了手。段天德向两名军士道:“你们快带领这位道爷,到湖边找段指挥去。”两名军士尚未领悟,段天德喝道:“快去,快去,莫惹道爷生气。”两名军士这才会意,转身走出。丘处机跟了出去。

段天德哪里还敢停留,忙带了几名军士,押了李萍,急奔雄节第八指挥所来。那指挥使和他是酒肉至交,一听之下,闻讯大怒,正要点兵去擒杀恶道,突然营外喧哗声起,报称一个道士打了进来,想必带路的军士受逼不过,将段天德的常到之处说了出来。

段天德是惊弓之鸟,也不多说,带了随从与李萍便走,这次是去投城外全捷第二指挥所。那指挥所地处偏僻,丘处机一时找他不到。段天德惊魂稍定,想起那道人在千百军士中横冲直撞的威势,真是不寒而栗。这时手腕起始剧痛,越肿越高,找了个军营中的跌打医生来一瞧,腕骨竟给捏断了两根。上了夹板敷药之后,当晚不敢回家,便住在全捷第二指挥所内。睡到半夜,营外喧扰起来,说是守岗的军士忽然不见了。

段天德惊跳起来,心知那军士定是给道士掳了去逼问,自己不论躲往何处军营,他总能找上门来,打是打不过,躲又躲不开,那可如何是好?这道士已跟自己朝过了相,只冲着自己一人而来,军营中官兵虽多,却未必能保护周全。惶急中突然想起,伯父在云栖寺出家,他武功了得,不如投奔他去;又想那道士找自己为难,定与郭啸天一案有关,如把李萍带在身边,危急时以她为要挟,那恶道便不敢贸然动手,当下逼迫李萍换上军士装束,拉着她从营房后门溜了出去,黑夜中七高八低地往云栖寺来。

他伯父出家已久,法名枯木,是云栖寺的住持,以前本是军官,武功出自浙闽交界处仙霞派的嫡传,属于少林派旁支。他素来不齿段天德为人,不与交往,见他夤夜狼狈逃来,甚为诧异,冷冷地问道:“你来干什么?”

段天德知道伯父一向痛恨金兵,要是说了实情,自认会同金兵去捕杀郭杨二人,只怕伯父立时便杀了自己,因此在路上早已想妥了一套说辞,见伯父神色不善,忙跪下磕头,连称:“侄儿给人欺侮了,求伯父作主。”

枯木道:“你在营里当官,不去欺侮别人,人家已谢天谢地啦,又有谁敢欺侮你啦?”段天德知道越将自己说得不堪,越易取信,连称:“侄儿该死,该死。前日侄儿和几个朋友,到清冷桥西的瓦子去玩耍……”枯木鼻中哼了一声,脸色顿时大为不愉。

原来宋朝的妓院称为“瓦舍”,或称“瓦子”,取其“来时瓦合,去时瓦解”之义,意思是说易聚易散。

段天德又道:“侄儿有个素日相好的粉头,这天正在唱曲子陪侄儿饮酒,忽然有个道人进来,说听她曲子唱得好,定要叫她过去相陪……”枯木怫然不悦,道:“胡说!出家人又怎会到这等下流所在去?”段天德道:“是啊,侄儿当下就出言嘲讽,命他出去。那道人凶恶得紧,反骂侄儿指日就要身首异处,却在这里胡闹。”枯木道:“什么身首异处?”段天德道:“他说金兵不日渡江南下,要将咱们大宋官兵杀得干干净净。”

枯木勃然怒道:“他如此说来?”段天德道:“是。也是侄儿脾气不好,跟他争吵,说道金兵倘若渡江南下,我们拼命死战,也未必便输了。”这句话好生迎合枯木的心意,只听得他连连点头,觉得这个侄儿自从出得娘胎,唯有这句话最像人话。段天德见他点头,心下暗喜,说道:“两人说到后来,便打将起来,侄儿不是这恶道的敌手。他一路追赶,侄儿无处逃避,只得来向伯父求救。”枯木摇头道:“我是出家人,不来理会你们这些争风吃醋的丑事。”段天德哀求道:“只求伯父救命,以后决不敢了。”

枯木想起兄弟昔日之情,又恼那道人出言无状,便道:“好,你就在寺里客舍住几日避他一避。可不许胡闹。”段天德连连答应。枯木叹道:“一个做军官的,却如此没用。当真金兵渡江来攻,那如何得了?唉,想当年,我……”

李萍受了段天德的挟制威吓,在一旁听着他肆意撒谎,却不敢出一句声。

这天下午申牌时分,知客僧奔进来向枯木禀报:“外面有个道人,大叫大嚷的好不凶恶,口口声声要段……段长官出去。”

枯木把段天德叫来。段天德惊道:“是他,正是他。”枯木道:“这道人如此凶狠,他是哪一门哪一派的?”段天德道:“不知是哪里来的野道士,也不见武功有什么了不起,只不过膂力大些,侄儿无用,抵敌不住。”枯木道:“好,我去会会。”来到大殿。

丘处机正要闯进内殿,监寺拚命拦阻,却拦不住。枯木走上前去,在丘处机臂上轻轻一推,潜用内力,想把他推出殿去,哪知这一推犹如碰在棉花堆里,心知不妙,正想收力,已来不及了,身不由主地直跌出去,蓬的一声,背心撞上供桌,喀喇喇几声响,供桌给撞塌了半边,桌上香炉、烛台纷纷跌落。

枯木大惊,叫道:“道长光临敝寺,有何见教?”丘处机道:“我来找一个姓段的恶贼。”枯木自知不是他敌手,说道:“出家人慈悲为怀,道长何必跟俗人一般见识?”

丘处机不理,大踏步走向殿内。这时段天德早已押着李萍躲入密室。云栖寺香火甚盛,其时正是春天进香季节,四方来的善男信女络绎不绝。丘处机不便强搜,冷笑数声,退了出去。

段天德从隐藏之处出来。枯木怒道:“什么野道士了?如不是他手下容情,我一条老命早已不在了。”段天德道:“这恶道多半是金人派来的细作,否则怎么定要跟咱们大宋军官为难?”知客僧回来禀报,说道人已经走了。枯木道:“他说些什么?”知客僧道:“他说本寺若不交出那个……那个段长官,他决不罢休。”

枯木向段天德怒视一眼,说道:“你说话不尽不实,我也难以深究。只是这道人武功实在太强,你若落入他手,性命终究难保。”沉吟半晌,道:“你在这里不能耽了。我师弟焦木禅师功力远胜于我,只有他或能敌得住这道人,你到他那里去避一避吧。”段天德讨了书信,连夜雇船往嘉兴来,投奔法华寺住持焦木大师。

焦木怎知他携带的随从竟是个女子,既有师兄书信,便收留了。岂知丘处机查知踪迹,跟着追来,在法华寺墙外窥向后园,正见到段天德拉着李萍,李萍怒骂,和他厮打,丘处机认出是郭啸天的遗孀,跃进后园要救人时,段天德已将李萍拉入了地窖。丘处机还道包惜弱也给藏在寺内,遍寻不见,定要焦木交出人来。他是亲眼所见,不管焦木如何解说,他总是不信。两人越说越僵,丘处机一显武功,焦木知道难敌,他与江南七怪素来交好,便约丘处机在醉仙楼上见面。丘处机那口大铜缸,便是从法华寺里取来的。待得在醉仙楼头撞到金兵,丘处机误会更深。

焦木于此中实情,所知自甚有限,与江南七怪出得酒楼,同到法华寺,说了师兄枯木禅师荐人前来之事,又道:“素闻全真七子武功了得,已得当年重阳真人真传,其中长春子尤为杰出,果然名不虚传。这人虽鲁莽了些,但看来也不是无理取闹之人,与老衲无怨无仇,中间定有重大误会。”

南希仁道:“还是把令师兄荐来的那两人请来,仔细问问。”焦木道:“不错,我也没好好盘问过他们。”正要差人去请段天德,柯镇恶道:“那丘处机性子好不暴躁,一上来便声势汹汹,浑没把咱们江南武林人物瞧在眼里。他全真派在北方称雄,到南方来也想横行霸道,那可不成。这误会要是解说不了,不得不凭武功决胜,咱们一对一地跟他动手,谁也抵挡不住。他是善者不来,来者不善……”朱聪道:“咱们跟他来个一拥齐上!”韩宝驹道:“八人打他一个?未免不是好汉。”全金发道:“咱们又不是要伤他性命,只不过叫他平心静气地听焦木大师说个清楚。”韩小莹道:“江湖上传言出去,说焦木大师和江南七怪以多欺少,岂不是坏了咱们名头?”

八人议论未决,忽听得大殿上震天价一声巨响,似是两口巨钟互相撞击,众人耳中嗡嗡嗡的好一阵不绝。柯镇恶一跃而起,叫道:“来啦!”

八人奔至大殿,又听得一声巨响,还夹着金铁破碎之声。只见丘处机托着铜缸,正在敲撞大殿上悬着的那口铁钟,数击之下,铜缸已出现裂口。那道人胡须戟张,圆睁双眼,怒不可抑。江南七怪不知丘处机本来也非如此蛮不讲理之人,只因他连日追寻段天德不得,怒火与日俱增,更将平素憎恨金兵之情,加在一起。七怪却道他恃强欺人,决意和他大拚一场。全真七子威名越盛,七怪越不肯忍让,倘若丘处机只是个无名之辈,反易于分说了。

韩宝驹叫道:“七妹,咱兄妹先上。”他是韩小莹的堂兄,性子最急,刷的一声,腰间一条金龙鞭已握在手中,一招“风卷云残”,疾往丘处机托着铜缸的右手手腕上卷去。韩小莹也抽出长剑,径往丘处机后心刺到。丘处机前后受敌,右手回转,当的一声,金龙鞭打上铜缸,同时身子略侧,已让过了后心来剑。

古时吴越成仇,越王勾践卧薪尝胆,相图吴国。吴王手下大将伍子胥,联同军师孙武子,训练的士卒精锐异常,指挥得宜,越兵便不敌吴卒。有一日越国忽然来了个美貌少女,剑术精妙。越国大臣范蠡便请她教导越兵剑法,终于以此灭了吴国。嘉兴是当年吴越交兵之处,这套越女剑法就在此流传下来。越国处女当日教给兵卒的剑法旨在上阵决胜,斩将刺马颇为有用,但以之与江湖上武术名家相斗,就嫌不够轻灵翔动。到得唐朝末叶,嘉兴出了一位剑术名家,依据古剑法要旨而再加创新,于锋锐之中另蕴复杂变化。韩小莹从师父处学得了路,虽造诣未精,但剑招却已颇为不凡,她的外号“越女剑”便由剑法之名而得。

数招一过,丘处机看出她剑法奥妙,当下以快打快。她剑法快,丘处机出手更快,片刻之间,韩小莹倏遇险招,给逼得退到了佛像之旁。

南山樵子南希仁和笑弥陀张阿生一个手持纯钢扁担,一个挺起屠牛尖刀,上前夹攻。一根

酣战中丘处机突飞左掌,往张阿生面门劈到。张阿生后仰相避,哪知他这一招乃是虚招,右足突然飞出,张阿生手腕一疼,尖刀脱手飞出,他拳术上造诣远胜兵刃,尖刀脱手,竟不在意,左腿略挫,右掌虚晃,呼的一声,左拳猛击而出,劲雄势急。

丘处机赞道:“好!”侧身避开,连叫:“可惜!可惜!”张阿生问道:“可惜什么?”丘处机道:“可惜你一身好功夫,却自甘堕落,既与恶僧为伍,又去做金兵的走狗。”张阿生大怒,喝道:“蛮不讲理的贼道士,你才做金兵走狗!”呼呼呼连击三拳。丘处机身子后缩,铜缸斜转,当当两声,张阿生接连两拳都打上了铜缸。

朱聪见己方四人联手,仍处下风,向全金发一招手,二人从两侧攻上。全金发使的是一杆大铁秤,秤杆使的是长枪和杆棒路子,秤钩飞出去可以钩人,犹如飞抓,秤锤则是一个链子锤,一件兵器有三般用途。朱聪擅于点穴之术,破油纸扇的扇骨乃是钢铸,将扇子当作了点穴撅,在各人兵器飞舞中找寻对方穴道。

丘处机的铜缸回旋转侧,宛如一个大盾牌,挡在身前,各人的兵器又怎攻得进去?他左手擒拿劈打,却又乘隙反袭。那沉重的铜缸拿在手中,身法虽难灵动,但以寡敌众,由此而尽挡敌人来招,毕竟利胜于弊。

焦木见众人越打越猛,心想时刻一久,双方必有损伤,急得大叫:“各位住手,请听我一言。”但众人斗发了性,却哪里收得住手?

丘处机喝道:“下流东西,谁来听你胡说?瞧我的!”突然间左手拳掌并用,变化多端,连下杀手,酣斗中蓦地飞出一掌,猛向张阿生肩头劈去,这一掌“天外飞山”去势奇特,迅捷异常,眼见张阿生无法避开。焦木叫道:“道长休下杀手!”

但丘处机与六人拚斗,对方个个都是能手,实已颇感吃力,斗得久了,只怕支持不住,而且对方尚有两人虎视在旁,随时都会杀入,那时自己只怕要葬身在这江南古刹之中了,此刻好容易抓到敌方破绽,岂肯容情,这一掌竟使上了十成力。

张阿生练就了一身铁布衫横练功夫,在屠房里时常脱光了衣衫,与蛮牛相撞角力为戏,全身又粗又硬,直如包了一层牛皮相似。他知对方这掌劈下来非同小可,但既已闪架不及,运气于肩,猛喝一声:“好!”硬接了他这一掌,只听得喀喇一声,上臂竟给他蕴蓄全真派上乘内功的这一掌生生击断。

朱聪一见大惊,铁骨扇穿出,疾往丘处机“璇玑穴”点去,这招以攻为守,生怕五弟受伤之后,敌人继续追击。

丘处机打伤一人,精神一振,在兵器丛中单掌犹如铁爪般连续进招。全金发“啊哟”声中,秤锤已给他抓住。丘处机回力急夺,全金发力气不及,让他拉近了两尺。丘处机侧过铜缸,挡在南希仁与朱聪面前,左掌发劲,往全金发天灵盖直击下去。

韩宝驹与韩小莹大惊,双双跃起,两般兵刃疾向丘处机头顶击落。丘处机只得闪身避开。全金发乘机蹿出,这一下死里逃生,只吓得全身冷汗,但腰眼里还是给踹中了一脚,剧痛彻骨,滚在地下再也站不起来。

焦木本来不想出手,只盼设法和丘处机说明误会,可是眼见邀来相助的朋友纷纷受伤,自己是正主儿,不能不上,卷起袍袖,挺出一段乌焦的短木,往丘处机腋下点去。丘处机心想:“原来这和尚也是个点穴能手,出手不凡。”凝神对付。

柯镇恶听得五弟六弟受伤不轻,挺起铁杖,便要上前助战。全金发叫道:“大哥,发铁菱吧!打‘晋’位,再打‘小过’!”叫声未歇,嗖嗖两声,两件暗器一先一后往丘处机眉心与右胯飞到。

丘处机吃了一惊,心想目盲之人也会施发暗器,而且打得部位如此之准,真是罕见罕闻,虽有旁人以伏羲六十四卦的方位指点,终究也算甚难。铜缸斜转,当当两声,两只铁菱都落入了缸内。这铁菱是柯镇恶的独门暗器,四面有角,就如菱角一般,但尖角锋锐,可不似他故乡南湖中的没角菱了,这是他双眼未盲之时所练成的绝技,暗器既沉,手法又准。丘处机接了两只铁菱,铜缸竟然晃动,心道:“这瞎子好大手劲!”

这时韩氏兄妹、朱聪、南希仁等都已避在一旁。全金发不住叫唤:“打‘中孚’、打‘离’位!……好,现下道士踏到了‘明夷’……”他这般呼叫方位,跟柯镇恶是多年来练熟了的,以自己一对眼睛代作义兄之眼,六兄妹中也只他一人有此能耐。

柯镇恶闻声发菱,犹如亲见,霎时间接连打出了十几枚铁菱,把丘处机逼得不住倒退招架,再无还手的余暇,可是也始终伤他不到。

柯镇恶心念一动:“他听到了六弟的叫喊,先有了防备,自然打他不中了。”这时全金发声音越来越轻,叫声中不住夹着呻吟,想是伤痛甚烈,而张阿生竟是一声不作,不知生死如何。只听全金发道:“打……打……他……‘同人’。”柯镇恶这次却不依言,双手一扬,四枚铁菱一齐飞出,两枚分打“同人”之右的“节”位、“损”位,另外两枚分打“同人”之左的“丰”位、“离”位。

丘处机向左跨一大步,避开了“同人”的部位,没料到柯镇恶竟会突然用计,只听两个人同声惊呼。

丘处机右肩中了一菱,另外对准“损”位发出的一菱,却打在韩小莹背心。

柯镇恶又惊又喜,喝道:“七妹,快来!”

韩小莹知道大哥的暗器喂得有毒,忙抢到他身边。柯镇恶从袋里摸出一颗黄色药丸,塞在她口里,道:“去睡在后园子泥地上,不可动弹,等我来给你治伤。”

丘处机中了一菱,并不如何疼痛,忽觉伤口隐隐发麻,不觉大惊,知暗器有毒,心里寒了,不敢恋战,运劲出拳,往南希仁面门猛击过去。

南希仁见来势猛恶,立定马步,横过纯钢扁担,一招“铁锁横江”,拦在前面。丘处机并不收拳,扬声吐气,嘿的一声,一拳打在扁担正中。南希仁全身大震,双手虎口迸裂,鲜血直流,当啷声响,扁担跌落。丘处机情急拚命,这一拳使上了全力。南希仁立受内伤,脚步虚浮,突然眼前金星乱冒,喉口发甜,哇的一声,鲜血直喷。

丘处机虽又伤一人,但肩头越来越麻,托着铜缸甚感吃力,大喝声中,左腿横扫。韩宝驹跃起避开。丘处机叫道:“往哪里逃?”右手推出,铜缸从半空中罩将下来。韩宝驹身在空中,无处用力,只翻了半个筋斗,巨缸已罩到顶门,他怕伤了身子,当即双手抱头缩成一团,砰嘭大响,铜缸已端端正正地把他罩住。

丘处机抛出铜缸,当即抽剑在手,点足跃起,伸剑割断了巨钟顶上的粗索,左掌推处,那千余斤重的巨钟震天价一声,压上铜缸。韩宝驹再有神力,也爬不出来了。丘处机这两下使力大了,只感手足酸软,额头上黄豆般的汗珠一颗颗渗出来。

柯镇恶叫道:“快抛剑投降,再挨得片刻,你性命不保。”

丘处机心想那恶僧与金兵及官兵勾结,寺中窝藏妇女,行为奸恶之极,江南七怪既与他一伙,江湖上所传侠名也必不确,丘某宁叫性命不在,岂能向奸人屈膝?长剑挥动,向外杀出。

江南七怪中只剩下柯镇恶、朱聪两人不伤,余人存亡不知,这时怎能容他脱身出寺?柯镇恶摆动铁杖,拦门阻敌。

丘处机夺路外闯,长剑势挟劲风,径刺柯镇恶面门。飞天蝙蝠柯镇恶听声辨形,举杖挡格。杖剑相交,丘处机险些拿剑不住,不觉大惊,心道:“这瞎子内力如此深厚,难道功力在我之上?”接着一剑,又与对方铁杖相交,这才发觉原来右肩受伤力减,并非对方厉害,倒是自己劲力不济,当即剑交左手,使开一套学成后从未在临敌时用过的“同归剑法”来,剑光闪闪,招招指向柯镇恶、朱聪、焦木三人要害,竟自不加防守,一味凌厉进攻。

这路“同归剑法”取的是“同归于尽”之意,,每一招都猛攻敌人要害,招招狠,剑剑辣,纯是把性命豁出去了的打法,虽是上乘剑术,倒与流氓泼皮耍无赖的手段同出一理。原来全真派有个大对头,长住西域,为人狠毒,武功极高,远在全真七子之上。当年只有他们师父才制他得住,现今师尊逝世,此人一旦重来中原,只怕全真派有覆灭之虞。全真派有个“天罡北斗阵法”,足可与之匹敌,但必须七人同使,若仓促与此人邂逅相逢,未必七人聚齐。这套“同归剑法”便意在对付这大对头,然可单独使用,只盼死伤得一二人与之同归于尽,因而保全了一众同门。丘处机此刻身中剧毒,又被三名高手缠住,命在顷刻,只得使出这路不顾一切的武功来。

拆得十余招,柯镇恶腿上中剑。焦木大叫:“柯大哥、朱二弟,让这道人去吧。”就这么一疏神,丘处机长剑已从他右肋中刺入。焦木惊呼倒地。

这时丘处机也已摇摇欲坠,站立不稳。朱聪红了双眼,口中咒骂,绕着他前后游斗。再战数合,柯镇恶总是眼不能视物,被丘处机声东击西,虚虚实实,霍霍霍地连刺七八剑,剑势来路辨别不清,右腿又中一剑,俯身直跌。

朱聪大骂:“狗道士,贼道士,你身上的毒已行到了心里啦!你再刺三剑试试。”

丘处机须眉俱张,怒睁双目,左手提剑,踉踉跄跄地追来。朱聪轻功了得,在大殿中绕着佛像如飞奔逃。丘处机自知已难支持,叹了一口气,止步不追,只觉眼前一片模糊,定了定神,想找寻出寺的途径,突然啪的一声,后心有物撞中,原来是朱聪从脚上脱下来的一只布鞋,鞋子虽软,却带着内劲。

丘处机身子一晃,眼前似见烟雾腾腾,神智渐失,正收摄心神间,咚的一下,后脑上又吃了一记,这次是朱聪在佛像前面抓起的一个木鱼。幸得丘处机内功深厚,换了常人,这一下就得送命,但也已打得他眼前一阵发黑。心道:“罢了,罢了,长春子今日死在无耻之徒的手里!”双腿酸软,摔倒在地。

朱聪怕他摔倒后又再跃起,拿起扇子,俯身来点他胸口穴道,突见他左手微动,知道不妙,忙伸右臂在胸前遮挡,只觉小腹上有股大力推来,登时向后直飞出去,人未落地,口中已鲜血狂喷。丘处机所习内功乃王重阳所授的全真派正宗武功,虽身子已难动弹,他平日积储的内力深厚,一掌击出,确实非同小可。

法华寺中众僧都不会武艺,也不知方丈竟身怀绝艺,突见大殿中打得天翻地覆,早就个个吓得躲了起来。过了好一阵,听得殿上没了声响,几个大胆的小沙弥探头张望,见地下躺满了人,殿上到处是血,大惊之下,大呼小叫,跌跌撞撞地忙去找段天德。

段天德一直躲在地窖之中,听众僧说相斗双方人人死伤倒地,不胜之喜,还怕丘处机不在其内,命小沙弥再去看明白那道士有没有死,等小沙弥回来报称那道士闭目俯伏,这才放心,拉了李萍奔到大殿。

他在丘处机身上踢了一脚。丘处机微微喘息,尚未断气。段天德拔出腰刀,喝道:“你这贼道追得我好苦,老子今日送你上西天去吧!”

焦木重伤之余,见段天德要行凶伤人,提气叫道:“不……不可伤他!”段天德道:“干什么?”焦木道:“他是好人……只是性子急……急,生了误会……”段天德哈哈大笑,举起腰刀,向丘处机顶门落。丘处机眼见无幸,凝聚内力,发掌击出,正中段天德右臂,喀喇一声,臂骨立断,钢刀落地。

焦木怒极,奋起平生之力,将手中一段乌焦木头对准段天德掷去。段天德身子急侧,断臂剧痛,没能避开,这段焦木正中他嘴角,登时撞下了三颗牙齿。段天德疼极,恶性大发,不敢去跟丘处机为难,左手拾起腰刀,便往焦木头上砍去。他身旁小沙弥狠命拉住他右臂,另一个去拉他衣领。段天德怒极,左手持刀,将两名小沙弥砍翻了。

丘处机、焦木和江南七侠武功虽强,这时个个重伤,只有眼睁睁地瞧着他行凶。长春子丘处机一向处事精明,但眼见对方与金兵为伍,只道是卖国求荣之辈,郭杨二人武功不弱,多半便死于其手,悲愤之下,出手绝不容情。江南七怪之首的柯镇恶与朱聪本来亦非莽撞之徒,但见丘处机出手狠辣,欺上头来,双方误会深了,一动上手,各不相让,以致斗了个两败俱伤。

李萍大叫:“恶贼,快住手!”她给段天德拉了东奔西逃,见到这恶贼又欲杀人,再也忍耐不住,当即扑上去狠命厮打。段天德断了一臂,无力与抗。

各人见她身穿军士装束,只道是段天德的部属,何以反而拼命拦阻他伤人?均感诧异。

柯镇恶眼睛瞎了,耳朵特别灵敏,一听她叫嚷之声,便知是女子,叹道:“焦木和尚,我们都给你害死啦。你寺里果真藏着女人!”

焦木一怔,立时醒悟,心想自己一时不察,给这畜生累死,无意中出卖了良友,又气又急,双手在地上力撑,和身纵起,双手箕张,猛向段天德扑去。段天德见他来势猛恶,大骇避开。焦木重伤后身法呆滞,竟尔一头撞在大殿柱上,脑浆迸裂,立时毙命。

段天德吓得魂不附体,哪里还敢停留,拉了李萍,急奔而出。李萍大叫:“救命啊,我不去,救命啊!”终于声音越来越远。。

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