曲高和寡

宋玉,战国时期楚国人,是我国历史上著名的文学家,与唐勒、景差等人同继屈原之后,光大楚辞传统。他虽不及屈原,却在同代人中成就最著,后在楚为官,由于能言善辩,文才出众,遭到许多同僚的嫉妒,不断地在楚王面前说他的坏话。楚顷襄王听得太多,就问宋玉说:“你是怎么搞的,惹出了这么多闲言碎语?”宋玉凭他雄辩的高才为自己据理力辩。顷襄王说:“你说的倒也在理,可为什么那些人偏偏与你不和,专说你的坏话呢?这到底是什么原因?如果你能讲出令人信服的道理,我就算这些人说的都是假话;不然的话,你说得再好,也是没用的!”宋玉当即回答说:“大王请听,为臣给大王您举个实例。有个外地人来到了郢都。有一天,他在闹市里唱起歌来。开始唱的是楚国当时民间的歌曲“下里巴人”,由于曲调通俗,会唱的人很多,因此,跟着他一起唱的有好几千人;不久,他又唱起了格调稍为高雅的“阳阿”,跟着他一起唱的,就只有几百人了;后来,他引吭高歌,唱起了更为高雅的“阳春白雪”,难度更大,所以,跟着他唱的也只能有几十个人了;最后,他将五音特色调和发挥,使乐声达到极境,就没有几个人能应和了。这道理就是:歌曲越高雅,能够跟着唱的人就越少啊!”

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